Donderdag 24/06/2021

Venezuela

Aanslepende crisis eist zware tol: arme Venezolaanse ouders geven kinderen weg

Emmanuel Cuauro, 4, speelt met een bal in de woning van zijn moeder Zulay Pulgar. Zulay zag zich genoodzaakt een van haar kinderen af te staan. Beeld REUTERS
Emmanuel Cuauro, 4, speelt met een bal in de woning van zijn moeder Zulay Pulgar. Zulay zag zich genoodzaakt een van haar kinderen af te staan.Beeld REUTERS

De aanslepende economische crisis in Venezuela heeft dramatische gevolgen. Ouders die de zorg voor hun kinderen niet langer kunnen betalen, zien zich genoodzaakt hun oogappels weg te geven.

In die situatie verkeerde Zulay Pulgar, een moeder van zeven. Omdat ze de grootste moeite had om voedsel te kopen voor zichzelf en haar kinderen, vroeg de vrouw in oktober aan een buur om de zorg over haar zes jaar oude dochter over te nemen.

De familie moet rondkomen met het pensioen van Zulay's vader, ongeveer 6 dollar per maand, en dat in een land waar de prijzen van vele basisproducten hoger liggen dan in de Verenigde Staten. Ter illustratie: één maaltijd met kip kost de helft van hun maandelijkse inkomen. Het ontbijt bestaat meestal enkel uit brood en koffie, de lunch en het diner enkel uit rijst.

"Het is beter dat ze een andere familie heeft, dan dat ze in de prostitutie gaat, in het drugsmilieu terechtkomt of sterft van de honger", zegt de 43-jarige moeder aan persagentschap Reuters. Welzijnswerkers zien het aantal bedelende kinderen toenemen.

Zelf is Zulay werkloos, net als haar echtgenoot. Maar ook wie wel werk heeft, staat er vaak niet veel beter voor. Met gemiddelde lonen van minder dan 50 dollar per maand zijn er steeds meer ouders die hun kinderen overdragen aan de staat, liefdadigheidsinstellingen of vrienden. De overheid geeft geen cijfers vrij, maar verschillende gemeenteraden en vier welzijnsinstellingen bevestigen de stijgende trend.

Gebrek aan voedsel

In het sociale dienstencentrum in Carirubana, dat Pulgars zaak behandelt, komen dagelijks meer dan tien ouders aankloppen voor hulp om hun kinderen op te vangen. Vorig jaar was dat nog één ouder per dag. "De voornaamste reden is een gebrek aan voedsel", zegt Maria Salas, directeur van het kleine, onderbemande centrum. Eenzelfde geluid klinkt in twee andere hulpcentra die Reuters contacteerde.

Zulay Pulgar met haar zoon Emmanuel, haar echtgenoot en haar vader. Beeld REUTERS
Zulay Pulgar met haar zoon Emmanuel, haar echtgenoot en haar vader.Beeld REUTERS

Vele Venezolanen lijden onder een tekort aan de meest elementaire producten, van voedsel tot medicatie. Nu de inflatie ongeziene hoogten bereikt en de lokale munt met bijna tachtig procent is ingestort, lijden miljoenen mensen honger.

De regering geeft de Verenigde Staten en de oppositie de schuld. Maar volgens de meeste economen ligt de verantwoordelijkheid bij het socialistische beleid dat werd ingevoerd door voormalig president Hugo Chavez, en dat is verdergezet door zijn opvolger Nicolas Maduro.

Geen anticonceptiemiddelen

In de hoofdstad Caracas krijgen twee op de drie kinderen niet voldoende te eten. Dat bleek vorige week uit een enquête bij 1.099 huishoudens met kinderen van alle sociale klassen. Veel van de kinderen die naar de dienstencentra worden gebracht, zijn dan ook ondervoed. En in de ziekenhuizen is er een toename van kinderen met schurft.

Sommige ouders zijn zo wanhopig dat ze hun kinderen gewoon achterlaten. Vorige maand werd in een relatief welgestelde buurt van Caracas een baby gevonden in een zak. In de stad Guayana werd een ondervoede jongen van een jaar gevonden in een kartonnen doos. En wanhopige moeders laten hun pasgeboren baby's achter in het ziekenhuis. Abortus is illegaal in Venezuela en anticonceptiemiddelen zijn zeer moeilijk te verkrijgen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234