Woensdag 18/09/2019

Update

Aanslagen Thailand: twee verdachten opgepakt, geen Belgische slachtoffers, reisadvies aangepast

Beeld AFP

Het zuiden van Thailand is opnieuw opgeschrikt door een serie bomaanslagen. De Thaise politie heeft twee verdachten opgepakt, volgens Thaise media twee mannen. De explosieven ontploften op het eiland Phuket, in de provincie Surat Thani en in de stad Hua Hin, waar gisteren ook al een bom afging. Vier mensen kwamen om het leven en 35 mensen raakten gewond, onder wie twee Italianen, twee Britten, drie Duitsers en vier Nederlanders. Buitenlandse Zaken in Brussel heeft geen indicaties dat er Belgen onder de slachtoffers zijn. Het reisadvies voor Thailand wordt wel aangepast. Volgens de Thaise politie zijn de aanslagen niet het werk van een internationale terreurgroep als Islamitische Staat, maar van "lokale saboteurs".

Het gaat om tien explosies op vijf verschillende plekken: Hua Hin, Phuket, Phang Nga, Surat Thani en Trang. Bommen ontploften in de badplaats Hua Hin op 200 kilometer ten zuidwesten van de hoofdstad Bangkok. Daar zijn twee mensen omgekomen. Op het ook bij Belgen populaire schiereiland Phuket liep een aantal mensen aan het populaire strand van Patong verwondingen op. Bommen ontploften ook in Phang Nga. Voor een politiebureau in Surat Thani in het zuiden van Thailand viel minstens één dodelijk slachtoffer bij twee explosies.

Thaise autoriteiten spreken in totaal over vier doden en 35 gewonden, onder wie elf buitenlanders. Volgens de politie gaat het bij de dodelijke slachtoffers uitsluitend om Thai. Bij de gewonden zijn twee Italianen, twee Britten, drie Duitsers en vier Nederlanders. De Nederlandse slachtoffers zijn drie vrouwen, van wie er twee (23 en 49 jaar oud) ernstig gewond zijn. Een 18-jarige vrouw raakte lichtgewond maar ligt wel in het ziekenhuis. Een 72-jarige man heeft zich laten behandelen en kon het ziekenhuis weer verlaten.

Het ministerie van Buitenlandse Zaken in Den Haag bevestigde gisteren al dat een Nederlandse vrouw (23) lichtgewond is geraakt door het geweld in Hua Hin. Zij krijgt bijstand van de Nederlandse ambassade in Bangkok.

Beeld EPA
Gisteren ontploften er ook al twee bommen op Hua Hin in Thailand. Beeld AP

Belgische toeristen

Voorlopig zijn er geen aanwijzingen dat er Belgen zijn bij de gewonden of de slachtoffers. Jetair heeft 42 klanten in Thailand, touroperator Thomas Cook 111. Jetair liet al weten dat al hun vakantiegangers veilig zijn. "We staan via lokale reisagenten in contact met onze klanten in Thailand. Die zijn allemaal ongedeerd en kunnen gewoon hun reis voortzetten." Thomas Cook hoopt nog op goed nieuws van 104 van zijn klanten. "We proberen hen te contacteren."

Jetair heeft momenteel 5 Belgische toeristen die in de regio van Huan Hin verblijven en 37 personen in het gebied rond Phuket. Dat zijn twee toeristische plaatsen die getroffen zijn door verschillende explosies in de voorbije uren. "Al onze klanten zijn ongedeerd", zegt Florence Bruyère, "maar we volgen de situatie natuurlijk nauwgezet op. Op dit ogenblik is er geen aanleiding om de mensen vroeger te laten terugkomen dan voorzien."

Bij Thomas Cook is vanuit Thailand bevestiging gekomen dat hun zes klanten in het Sheraton-hotel van Hua Hin ongedeerd zijn. "Het enige probleem voor hen is dat ze momenteel van de lokale autoriteiten in hun hotel moeten blijven", zegt woordvoerder Luc Van Erps. "Het is onduidelijk hoe lang dat zal duren, maar we houden via de lokale agenten contact met hen." Daarnaast heeft Thomas Cook 105 personen die op Phuket verblijven. "Eén toerist heeft zelf laten weten dat hij ongedeerd is. Met de andere klanten wordt momenteel contact gelegd om te zien hoe het met hen gesteld is. We hopen later op de dag ook van hen goed nieuws te krijgen", aldus Van Erps.

Touroperators laten weten dat annuleringen of omboekingen van reizen naar Thailand mogelijk zijn. "Zowat 50 mensen hebben voor de komende 3 tot 4 weken een reis naar Thailand geboekt. Het is momenteel laagseizoen voor die bestemming", zegt Florence Bruyère van Jetair. "Wie zou willen afzien van een reis omwille van de bomaanslagen kan tegen de gewone voorwaarden zijn reis afzeggen, maar tot nut toe is er nog niemand die geannuleerd heeft."

Luc Van Erps van Thomas Cook voegt daar nog aan toe dat mensen die hun reis naar Thailand willen omboeken naar een andere regio, dit van vandaag tot en met overmorgen kosteloos kunnen doen.

Beeld EPA
Beeld EPA

Buitenlandse Zaken past reisadvies aan

Belgen in Thailand wordt gevraagd om een verhoogde waakzaamheid aan de dag te leggen en de actualiteit op de voet te volgen. Ze moeten ook de instructies van de lokale gezagsdragers opvolgen, meldt Buitenlandse Zaken op zijn website met reisadviezen. Wie naar Thailand reist, wordt ook gevraagd dat te melden via de website www.travellersonline.diplomatie.be.

"Belgen die zich in de buurt van de aanslagen bevonden, wordt gevraagd hun naasten in te lichten over hun situatie", aldus Buitenlandse Zaken. "De politieke situatie in Thailand kent een graad van onvoorspelbaarheid en volatiliteit. Sinds de staatsgreep van 22 mei 2014 wordt Thailand de facto bestuurd door het leger. Op grond van artikel 44 van de interimgrondwet beschikt de eerste minister over ruime bevoegdheden om de openbare orde te handhaven en de vrijheid van meningsuiting en vereniging te beperken. Kritiek geven op de staatsgreep, het koningshuis of de regering is strafbaar."

"In geval van een crisis maakt de Belgische ambassade gebruik van het Twitteraccount @BEinThailand", zo vermeldt de website nog.

Beeld EPA

Daders

De Thaise politie heeft twee verdachten opgepakt die betrokken zouden zijn bij de aanslagen. Volgens de Thaise media zou het gaan om twee mannen.

De aanslag werd nog niet opgeëist. "De bomaanslagen dragen allemaal dezelfde signatuur", zei generaal Danai Kritmethavee aan de pers. "We gaan ervan uit dat het om gecoördineerde operaties gaat". Maar het is nog te vroeg om zich over de motieven uit te spreken.

Volgens de Thaise politie gaat het hier niet om het werk van een internationale terreurgroep, zoals Islamitische Staat, maar van het "lokale saboteurs". De politie sluit niet uit dat rebellen uit het overwegend islamitische zuiden van het land achter de aanslagen zitten, maar heeft hun betrokkenheid nog niet kunnen vaststellen. "Maar die rebellen hebben nooit eerder toeristen als doelwit uitgekozen, dus dat zou nieuw zijn", zegt correspondent Michel Maas tegen NPO Radio1.

Premier Prayut Chan-o-cha ziet in de explosies "een poging wanorde en verwarring te zaaien", meldt de Bangkok Post. De beschuldigende vingers wijzen in Thailand dan al gauw naar de belangrijkste oppositiebeweging van het land, de aanhang van oud-premier Thaksin, maar het is volgens de Thaise krant onwaarschijnlijk dat zij verantwoordelijk zijn voor de aanslagen.

Sinds de staatsgreep in mei 2014 wordt Thailand bestuurd door het leger. In het zuiden van het overwegend boeddhistische land, in het grensgebied met het islamitische Maleisië, is al jaren verzet tegen de regering in Bangkok. Sinds 2004 zijn meer dan 6.000 mensen omgekomen bij bomaanslagen en vuurgevechten. De tot nog toe zwaarste aanslag gebeurde in augustus 2015 aan het Erawan-hindoeschrijn in Bangkok, waar 20 mensen om het leven kwamen.

Vorige week werd er een referendum aangenomen over een omstreden nieuwe grondwet waarmee militaire machthebbers meer zeggenschap krijgen. De oppositie vreest dat het leger met de nieuwe grondwet nog meer macht naar zich toetrekt.

Premier Prayut Chan-o-cha vaardigde volgens regeringswoordvoerder Winthai Suvaree een aantal nooddecreten uit. De veiligheidsmaatregelen in steden en toeristische oorden moeten verstrengd worden. In Thailand is vandaag een nationale feestdag wegens de 84ste verjaardag van koningin Sirikit. Door het verlengde weekend zitten dan ook veel Thai in vakantieverblijven.

Beeld AFP
Beeld EPA

Eerdere aanslag

De stad Hua Hin werd gisteren ook al opgeschrikt door twee explosies. Toen kwam een Thaise verkoopster om het leven en raakten zeker 21 mensen gewond, onder wie een Nederlandse vrouw. Vier slachtoffers verkeren in kritieke toestand.

De bommen waren verborgen in plantenpotjes, op vijftig meter van elkaar verwijderd, en zijn een half uur na elkaar tot ontploffing gebracht met behulp van mobiele telefoons. Pas bij de ontploffing van de tweede bom zouden gewonden zijn gevallen.

Beeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234