Woensdag 01/12/2021

Terrorisme

Aanslag op de toekomst

Veiligheidspersoneel verslepen een gedode terrorist na de aanval op de Bacha Khan-universiteit. Beeld © ap
Veiligheidspersoneel verslepen een gedode terrorist na de aanval op de Bacha Khan-universiteit.Beeld © ap

Bij een terroristische aanslag op een universiteit in het noordwesten van Pakistan zijn zeker 20 doden gevallen. Gevreesd wordt dat het aantal slachtoffers verder zal oplopen. De aanslag werd opgeëist door de taliban, al werd dat meteen ook ontkend.

Volgens de plaatselijke politie drong een groep zwaarbewapende mannen woensdag het universiteitsgebouw binnen. Onder de doden zijn minstens drie studenten, een leraar scheikunde, vier beveiligers, een politieagent en de vier daders. Zeker 51 mensen zijn gewond geraakt. De vier terroristen zijn volgens het leger omgekomen.

De leerkracht die doodgeschoten werd zou Syed Hamid Husain zijn, een professor scheikunde. Hij zou zelf met een pistool geschoten hebben naar de terroristen, waardoor zijn studenten konden vluchten. Na de aanslag ontruimde het leger het hele gebouw. Een veiligheidsofficier sprak wel de vrees uit dat het dodental nog verder zal oplopen.

News World India meldt op basis van de verklaring van een geredde student dat zestig tot zeventig studenten door de aanvallers door het hoofd werden geschoten, maar dit is nog nergens bevestigd.

"De meeste van de studenten en medewerkers waren in de klaslokalen toen het vuur werd geopend", vertelt Sabir Khan, docent Engels aan de universiteit, aan Reuters. "Ik heb geen idee wat er aan de hand is, maar ik hoorde een beveiliger aan de telefoon aan iemand vertellen dat er veel doden en gewonden zijn."

Studenten getuigden aan de media hoe ze jonge mannen met AK-47's het universiteitsgebouw zagen binnenstormen. Op dat moment waren nog een heleboel studenten aan het slapen. "Ze kwamen van achter ons en er was veel commotie", zei een onbekende student op een lokale nieuwszender vanuit zijn ziekenhuisbed in het Charsadda-district. "Onze leerkrachten zeiden ons dat we meteen moesten vertrekken. Sommigen hebben zich verstopt in de badkamer."

Herdenking Bacha Khan

De aanval op de Bacha Khan-universiteit vond plaats tijdens een herdenking van zijn naamgever: de politicus en islamist Bacha Khan (1890-1988), een voorman in de onafhankelijkheidsstrijd die zonder geweld het Britse Rijk bestreed. Hij overleed op 20 januari 1988.

In een reactie heeft de premier van Pakistan gezworen "het terrorisme te vernietigen". Premier Nawaz Sharif werd geciteerd op de website van de Daily Pakistan. "We zijn vastbesloten de terroristische dreiging in ons land uit te schakelen."

Khalifa Umar Mansoor, de talibanleider die de aanslag heeft opgeeist, was ook het brein achter de aanslag op een school in Peshawar in december 2014. Meer dan 130 studenten kwamen toen om het leven. Het afgelopen jaar heeft Pakistan honderden verdachte militanten opgepakt en geëxecuteerd onder de nieuwe antiterrorismewet die van kracht werd na de aanval op de school.

Meteen nadat Mansoor de aanslag opeiste, kwam er evenwel een schriftelijke verklaring van Muhammad Khorasani, de officiële woordvoerder van de taliban. Daarin distantieert de taliban zich nadrukkelijk van de aanslag en noemen ze het "on-islamitisch. Jongeren die studeren in niet-militaire instellingen zijn de grondleggers van onze toekomstige natie. We beschouwen het als onze plicht om hun veiligheid te verzekeren."

Charsadda ligt ongeveer 50 kilometer van Peshawar in het noordwesten van Pakistan waar de taliban actief zijn.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234