Woensdag 05/08/2020

Aanslag Londen

Aanslag op de moeder aller parlementen: dit gebeurde er in Londen

Beeld EPA

Kort nadat de Big Ben kwart voor drie heeft geslagen, arriveert de terreur bij de moeder aller parlementen. Een zwarte Hyundai Tucson komt aangescheurd over Westminster Bridge, de brug waar altijd een Schotse doedelzakspeler staat, waar Chinese stelletjes trouwfoto's nemen, waar duizenden toeristen een selfie nemen met 's wereld beroemdste klok. De bestuurder rijdt via het brede fietspad de stoep op. Vijf, zes, zeven voetgangers komen onder de wielen. Verwondingen variëren van catastrofaal tot fataal. Het ziekenhuis is op loopafstand, aan de zuidoever.

De terrorist parkeert zijn voertuig in de gietijzeren hekken van het parlement, rent naar de ingang en steekt een bobby neer. Hij wil er nog een neersteken, maar wordt net op tijd doodgeschoten. Mensen rennen alle kanten op, opgejaagd door agenten, langs de beelden van Oliver Cromwell en Winston Churchill, langs Boudicca op haar paarden, de Keltische koningin die het tweeduizend jaar geleden opnam tegen de Romeinen. In het Lagerhuis druppelt het nieuws door. "Order" roept plaatsvervangen Kamervoorzitter Lindsay Hoyle. Leader of the House David Lidington spreekt over "een ernstig incident'" De stemming over een pensioenregering wordt stilgelegd.

Premier Theresa May, die twee uur eerder de wekelijks Kamervragen heeft beantwoord, vertrekt onder zware beveiliging naar 10 Downing Street. Niemand denkt meer aan artikel 50 of brexit, niet nu Londen aan de beurt is. Na Parijs. Na Nice. Na Berlijn. Net een jaar na Brussel. En bijna vier jaar nadat een weerloze Britse soldaat op de straten van Londen was afgeslacht door twee moslimterroristen. Dit was de aanslag die iedereen had verwacht. Een paar dagen eerder had de politie nog een grote terreuroefening gehouden op de Theems, door een passagiersboot uit de handen van terroristen te bevrijden, voordat die zou arriveren bij het aan de rivieroever gelegen parlement van Westminster.

Parlementslid Tobias Ellwood (midden), verleende de eerste hulp aan een agent, die later aan zijn verwondingen overleed..Beeld AP

Doelwit

De Britse politiek was al eerder het doelwit geweest van terroristen, die van de IRA. In de parkeergarage werd in 1979 Airey Neave vermoord, kamerlid, oorlogsheld en mentor van Margaret Thatcher. De IJzeren Dame zelf kwam vijf jaar later bijna om bij de aanslag op het Grand Hotel in Brighton tijdens het partijcongres. Ook haar opvolger John Major ontsnapte aan de dood, toen de IRA een raket afvuurde op Downing Street. 

Met die geschiedenis in gedachten en de terreur van IS is Westminster een van de best beveiligde delen van Londen, met vele gewapende agenten en luchthavencontroles. Naast het parlement staat sinds kort een bijkantoor van Scotland Yard.

Binnen mum van tijd komt Westminster tot stilstand. Niemand kan het parlement in of uit. Ambtenaren van de omliggende ministeries mogen eerder naar huis, maar niet via metrohalte Westminster, waarvan de deuren sluiten. De London Eye houdt op met draaien. Ingezetenen kunnen uren neerkijken op Westminster Bridge, waar alle voertuigen verlaten zijn, waaronder acht dubbeldeksbussen. Op de South Bank is het uitgestorven, voor het eerst sinds de opnamen van David Bowie's Absolute Beginners. Tussen het geronk van helikopters en gejoel van sirenes beiert Big Ben onverstoorbaar door, als een akoestieke verzetsdaad tegen het nietsontziende terrorisme.

Beeld AFP

"Iedereen rende als gekken weg"

Een jongeman, Tawhid, staat te trillen op zijn benen, wanneer hij vertelt hoe hij bij Cafe Nero op vrienden stond te wachten toen hij drie harde schoten hoorde. "Bang, bang, bang. Het was hard. Iedereen rende als gekken weg. Op de brug zag ik een vrouw liggen. Ze bewoog niet." Met een sjaal veegt hij een traan weg. 

Iets verderop kijkt een Tamil, Alex, beduusd om zich heen. Hij vertelt een agent dat hij op weg is naar een demonstratie bij het parlement tegen de Srilankese regering. "Ik ben bang dat deze afgelast is, meneer," krijgt hij te horen. Korte tijd later vertelt de interim-baas van het korps aan de verzamelde pers dat een van zijn collega's overleden is aan diens verwondingen.

De vermoedelijke auto van de dader, die tot stilstand kwam tegen het hek van het parlementsgebouw.Beeld AP

De eerste verhalen van moed en altruisme komen naar buiten, bijvoorbeeld over de staatssecretatis en oud-soldaat Tobias Ellwood die het leven van de agent middels mond tot mond-beademing heeft proberen te redden. 

Op de Embankment vertelt Labours Mary Creagh hoe ze meteen naar de controlekamer van metrostation Westminster was gelopen. "Ik had geen badge op, niets om te bewijzen wie ik was, maar in zulke gevallen geeft paniek je een zekere autoriteit. Ze namen me heel serieus." Daarna klinkt er onverzettelijk. "Ik ben vandaag naar het parlement gefietst, in de stromende regen, en ik wil dat die openheid blijft bestaan voor politici. Dat is onze manier van leven."

Tirade

Wie ook snel ter plekke is: Tommy Robinson, de leider van de English Defence League, een organisatie die regelmatig marsen houdt tegen de Islam. Hij komt alvast met een analyse over de terreuraanslag. "We hebben meer dan 450 Syriëgangers laten terugkomen. Dat is vragen om problemen", zegt Robinson, die naar eigen zeggen toevallig in de buurt was. 

Zijn tirades vinden weinig gehoor, zeker niet Lee en Georgia, twee 18-jarigen uit Bristol die voor het eerst in hun leven in Londen zijn. "Het is voor ons een dagje uit om nooit te vergeten", zegt Georgia, met een Big Ben-tas in haar hand. "Tegen dit soort aanvallen kun je niets beginnen", voegt haar vriend berustend toe.

Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234