Vrijdag 03/04/2020

Venezuela

Aanslag met drones op Venezolaanse president Maduro mislukt

De president sprak in het centrum van de hoofdstad een militaire parade toe over de staat van de economie, toen vlakbij explosies klonken. Op televisiebeelden is te zien hoe mensen naast hem op het podium, onder wie Maduro's vrouw, schrikken en omhoog kijken. Beeld AP

Tijdens een toespraak van de Venezolaanse president Nicolás Maduro in Caracas zijn zaterdagavond lokale tijd verschillende drones met explosieven ontploft. Volgens de Venezolaanse minister van Informatie Jorge Rodríguez ging het om een aanslag tegen de president. Zeven soldaten van de nationale garde raakten gewond. Maduro zelf bleef ongedeerd. 

Maduro beschuldigt de Colombiaanse president Juan Manuel Santos ervan achter de moordpoging te zitten. De aanslag zou volgens Maduro gefinancierd zijn vanuit de Verenigde Staten. Een hooggeplaatste bron dicht bij Santos liet in de loop van de nacht echter weten dat de Colombiaans president niets te maken heeft met de aanslag op zijn Venezolaanse ambtsgenoot. "De beschuldigingen van Maduro zijn ongegrond", zei de bron, die anoniem wilde blijven, aan diverse journalisten.

Paniek

De Venezolaanse president Maduro sprak eerder op de avond in het centrum van de hoofdstad een militaire parade toe over de staat van de economie, toen vlakbij explosies klonken. Op televisiebeelden is te zien hoe mensen naast hem op het podium, onder wie Maduro's vrouw, schrikken en omhoog kijken. De camera draait vervolgens naar de parade, waar onder de honderden soldaten paniek uitbreekt. Daarna wordt de live-uitzending afgebroken.

Op andere beelden is te zien hoe Maduro zijn toespraak over de staat van de economie onderbreekt nadat plots een explosie weerklinkt. Na een korte stilte wordt hij omringd door bodyguards die zwarte, waarschijnlijk kogelwerende, schermen omhoog houden. De president wil nog even zijn speech hervatten, maar wordt al snel weggeleid.

Regering: "Bewijs van moordaanslag"

Vlak na de aanslag legde de minister van Informatie Jorge Rodríguez een verklaring af. "Het was een aanslag tegen de persoon van president Nicolás Maduro", zei Rodríguez tijdens een persconferentie die live werd uitgezonden op de staatszender VTV. "Een explosieve lading kwam tot ontploffing in de buurt van het presidentiële platform", klinkt het. "Onze onderzoeken tonen aan dat er explosies van verscheidene drones vlakbij het podium waren. We hebben bewijs dat dit een moordaanslag was. Ze hebben gefaald." Rodríguez benadrukt dat Maduro "volkomen ongeschonden" is. De president "verricht op dit moment zijn gebruikelijke werk", luidt het.

Volgens het Venezolaanse ministerie van Informatie ging het om een aanslag tegen de president. Zeven soldaten van de nationale garde raakten gewond. Maduro zelf bleef ongedeerd.

Op andere beelden is te zien hoe Maduro na een korte stilte wordt omringd door bodyguards die zwarte, waarschijnlijk kogelwerende, schermen omhoog houden. Beeld AP

"Getoond dat regering kwetsbaar is"

De aanslag is nog niet opgeëist, maar op sociale media laat de mysterieuze groep Soldiers Franelas via een tweet uitschijnen dat ze met de actie te maken heeft. "We hebben getoond dat de regering kwetsbaar is", schrijft de rebellengroep, van wie de leden niet bekend zijn. Ze bestaat uit burgers en militairen, die protesteren tegen het regime van Maduro. "De aanval is vandaag niet geslaagd, maar het is slechts een kwestie van tijd tot het wel lukt."

"Het strookt niet met de militaire eer om hen aan de macht te houden die de grondwet zijn vergeten en van het openbare ambt een obscene manier hebben gemaakt om zich te verrijken", luidt het in een verklaring die werd voorgelezen door de Venezolaanse journaliste Patricia Patricia Poleo, die in de Verenigde Staten woont en een felle tegenstandster is van de socialistische regering in Venezuela.

"We kunnen niet toelaten dat de bevolking uitgehongerd wordt, dat de zieken geen geneesmiddelen krijgen, dat het geld geen waarde meer heeft, dat het educatieve systeem niets meer onderwijst en enkel indoctrineert met het communisme", aldus nog het communiqué.

Maduro: "Colombiaanse president zit achter de aanslag, met Amerikaanse steun"

Maduro zelf wijst naar iemand anders als mogelijk dader. Enkele uren later gaf hij een nieuwe, eveneens live uitgezonden toespraak, waarin hij de Colombiaanse president Juan Manuel Santos ervan beschuldigt achter de moordpoging te zitten. De aanslag zou volgens Maduro gefinancierd zijn vanuit de Verenigde Staten. "Ik twijfel er niet aan dat alles wijst op een samenzwering tussen extreemrechts in Venezuela en extreemrechts in Colombia en dat de naam van Juan Manuel Santos achter deze aanslag zit", zei Maduro.

Volgens de Venezolaanse president werden al "daders" gevat en hebben de autoriteiten een deel van de bewijzen verzameld. "De eerste onderzoeken geven aan dat een aantal van de financierders en planners in de Verenigde Staten wonen, in de staat Florida", aldus Maduro. "Ik hoop dat president Donald Trump bereid is om terroristische groeperingen te bestrijden."

De president laat verder weten "beschermd te zijn door een schild van liefde" en gaat er vanuit dat hij "nog vele jaren te leven heeft."

Ontkennende geluiden vanuit Bogotá

"Colombiaans president Juan Manuel Santos heeft niets te maken met de aanslag zaterdagavond op zijn Venezolaanse ambtsgenoot Nicolás Maduro". Dat zegt een hooggeplaatste bron dicht bij Santos, die anoniem wilde blijven, aan verscheidene journalisten. "De beschuldigingen van Maduro zijn ongegrond."

"De president is gefocust op het doopsel van zijn kleindochter Celeste en is niet bezig met het omverwerpen van buitenlandse regeringen", aldus nog de bron, die niet te kennen wilde geven of Santos, die dinsdag de macht overdraagt aan zijn opvolger Ivan Duque, van plan is om zelf te reageren op de beschuldigingen.

De Colombiaanse president Juan Manuel Santos is aan de laatste dagen van zijn ambtstermijn bezig. Dinsdag wordt hij opgevolgd door Ivan Duque.Beeld EPA

Diepe crisis

Onder de voormalige buschauffeur Maduro is het olierijke Venezuela in een diepe politieke en economische crisis geraakt die gepaard gaat met een enorme schaarste aan goederen. Honderdduizenden Venezolanen zijn op de vlucht geslagen wegens de tekorten aan levensmiddelen en de hyperinflatie. Het Internationaal Monetair Fonds (IMF) voorspelt dat de inflatie in het Zuid-Amerikaanse land bij onveranderd beleid tegen het einde van dit jaar zal oplopen tot 1 miljoen procent.

Maduro versterkte in juli vorig jaar zijn greep op de macht door de omstreden grondwetgevende vergadering op te richten. Die nam de taken van het door de oppositie gedomineerde parlement over en bevat enkel vertrouwelingen van het staatshoofd.

In mei werd Maduro voor zes jaar herkozen in verkiezingen die volgens internationale waarnemers niet vrij en onafhankelijk zijn verlopen.

Een Venezolaanse soldaat springt uit een auto na een mogelijke aanslag op president Maduro.Beeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234