Woensdag 21/04/2021

Verenigde Staten

Aanslag met camper in Nashville blijft groot mysterie: wie kondigde explosie aan in de straten?

De oude camper, vlak voor de explosie.  Beeld AFP
De oude camper, vlak voor de explosie.Beeld AFP

Een sprekende camper die als tijdbom wordt gebruikt, een enorme explosie en geen doden dankzij een waarschuwing vooraf. Wat gebeurde er op eerste kerstdag in Nashville? En wie is verantwoordelijk?

“Nashville is nu niet meer opgelucht maar vastbesloten”, zegt burgemeester John Cooper daags na de bizarre explosie in het centrum van zijn stad. Opgelucht dat er voor zover bekend geen omwonenden zijn omgekomen bij de enorme klap. Vastbesloten om de dader te vinden. De schade is enorm; verschillende woonblokken in het centrum zijn verwoest.

Het mysterie blijft. Wie parkeerde er donderdag zo’n zware bom in het centrum van de hoofdstad van de country music? En waarom? Het zou een eerste aflevering van een nieuwe Netflixserie kunnen zijn. De kijkers kunnen vooralsnog alleen raden naar het motief achter een bizarre aanslag met een oude camper op de historische Second Avenue in Nashville, nabij Lower Broadway.

Burgemeester Cooper sprak in de lokale krant The Tennesean van een “verschrikkelijke dag”, maar Nashville heeft met andere uitdagingen te maken gehad, vooral dit jaar van Covid-19. “De aanval op onze gemeenschap was bedoeld om chaos en angst te creëren in deze tijd van vrede en hoop, maar de spirit van onze stad kan niet worden gebroken”, sprak Cooper.

Op zoek naar aanwijzingen

Het centrum van de stad is nog altijd afgezet. Met man en macht speuren forensische diensten naar aanwijzingen. Door de enorme kracht van de explosie kunnen die honderden meters zijn weggeslingerd. Volgens een onderzoeker wordt vooral gezocht naar elektronische en metalen componenten voor aanwijzingen over de samenstelling van de bom en de ontstekingstechniek. Het vermoeden is dat de camper zelf was volgeladen met explosieven en niet dat er een bom in een omhulsel in was geplaatst. Een belangrijke vraag voor de onderzoekers is ook of er militaire explosieven zijn gebruikt.

Het kan weken, misschien wel maanden duren voordat de puzzel is gelegd. Politiecommissaris John Drake twijfelt er niet aan dat de explosie opzettelijk was. Maar uit welke hoek de aanslag komt, blijft gissen. Volgens hem werden aanvankelijk schoten gemeld uit Second Avenue en Commerce Street. Van een schietpartij vonden de agenten geen spoor. Wel schrokken ze van een bizarre, versterkte, stem uit de oude camper: “Evacueer nu. Er is een bom. Er zit een bom in dit voertuig en die zal ontploffen.” Vervolgens begon de stem 15 minuten af te tellen tot aan een aangekondigde explosie.

Politiebronnen spreken van een “totale verrassing”. Er waren voor de explosie geen dreigementen ontvangen. Zit er een terreurgroep achter of een boze lone wolf? Er zijn inmiddels een aantal bekende extreme militanten uit verschillende hoeken aangehouden voor verhoor. Bijzonderheden daarover zijn niet gegeven. De autoriteiten speuren ook de sociale media af in de hoop dat er ergens iemand zijn mond voorbij praat. Of de aanslag tegen specifieke gebouwen kan zijn gericht wordt ook onderzocht.

Commissaris John Drake op een persconferentie over de aanslag. Beeld AP
Commissaris John Drake op een persconferentie over de aanslag.Beeld AP

Donderdag

Betsy Williams, de eigenaar van het Melting Pot-gebouw aan de overkant van de straat, vertelde The Tennesean nog dat gasten meldden dat de camper daar al sinds donderdag gestationeerd was. Williams, die een zolderetage op de derde verdieping bewoont, zei dat ze om ongeveer 04.30 uur het geluid van luide schoten van een machinegeweer hoorde. Ze meldde dit aan de politie en meldde ook dat de camper inmiddels waarschuwingen uitzond voor een komende explosie. Williams verliet met haar gezin in pyjama het huis en ook kat Mavis werd meegenomen. Ze gingen naar een sporthal in de buurt, maar toen het stil bleef wilden ze terug. Juist op dat moment zagen ze een vuurbal boven hun wijk. Achteraf is Williams de dader(s) ook wel dankbaar dat vooraf werd gewaarschuwd voor de explosie.

Op basis van foto’s van de camper die door de politie openbaar zijn gedeeld, kan worden geschat dat het voertuig minstens tien jaar oud is. Dat zou het opsporen van vorige eigenaren vergemakkelijken.

Nashville, Verenigde Staten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234