Vrijdag 10/04/2020

Julian Assange

Aanrandingszaken verjaren, Assange "extreem teleurgesteld"

Julian Assange.Beeld REUTERS

WikiLeaks-oprichter Julian Assange (44) zal niet meer door het Zweedse gerecht gehoord worden over de beschuldiging van aanranding van twee Zweedse vrouwen uit 2010. Dit omdat de aanklagers er niet tijdig in geslaagd zijn om Assange te ondervragen en aan te klagen.

Vandaag verjaren twee van de vier zaken waarin de Australiër beschuldigd wordt omdat de verjaringstermijn van vijf jaar is overschreden. Een derde zaak verjaart aanstaande dinsdag. In een vierde zaak wordt Assange beschuldigd van verkrachting, waarvoor een verjaringstermijn van tien jaar staat. Hij heeft zelf altijd volgehouden dat het om seks met wederzijdse toestemming ging.

Assange weigerde naar Zweden te gaan voor een ondervraging omdat hij vreest voor uitlevering aan de Verenigde Staten, die hem willen berechten voor het lekken van informatie via klokkenluiderssite WikiLeaks. De aanklagers wilden hem verhoren in de Ecuadoriaanse ambassade in Londen, waar Assange al drie jaar verblijft, maar kregen hiervoor naar eigen zeggen geen toestemming van de Ecuadoraanse ambassade.

Om een ambassade van een ander land binnen te treden is volgens het Verdrag van Wenen toestemming vereist. Zweden diende in juni een formeel verzoek hiertoe in. Ecuador stelde toen de voorwaarde dat het diplomatieke asiel dat Assange van Ecuador kreeg door Zweden zou worden erkend. Dit kon Zweden niet garanderen.

Volgens Assange ligt de fout bij Zweden. Hij zegt in een verklaring "extreem teleurgesteld" te zijn dat hij niet wordt vervolgd voor de zaken. "Ik ben een onschuldig man. Ik ben niet eens gehoord over de zaak. Er was hier een simpele oplossing voor: kom bij mij langs en neem mijn verklaring op, of beloof me niet uit te leveren aan de Verenigde Staten. De Zweedse afgevaardigde weigerde. Ze weigerde zelfs mijn schriftelijke verklaring. Nu hebben ze weten te voorkomen dat mijn kant van het verhaal wordt gehoord. Dit is de incompetentie voorbij."

De WikiLeaks-oprichter vindt dat hem onrecht is aangedaan. "Ik ben onjuist behandeld", zegt Assange. "Ik ben sterk, maar de impact van de hele zaak op mijn familie is onacceptabel."

Agenten bij de Ecuadoraanse ambassade in Londen.Beeld EPA

Omgebouwd damestoilet

Vorig jaar augustus gaf Julian Assange al aan dat hij "binnenkort" weg wilde uit de ambassade van Ecuador, omdat hij gek wordt van alle beperkingen. "Assange verpietert in een omgebouwd damestoilet", schreef Volkskrant-correspondent Patrick van IJzendoorn. Met een lichtkanon probeert hij daglicht na te bootsen en met een loopband houdt hij zijn conditie op peil. De patstelling frustreert ook de Britten, de bewaking van de ambassade kostte de belastingbetaler al 10 miljoen euro.

WikiLeaks bracht de afgelopen jaren een immense hoeveelheid geheime stukken naar buiten. Veel ophef veroorzaakte het filmpje Collateral Murder, waarin is te zien hoe een Amerikaanse gevechtshelikopter burgers en journalisten aanvalt in Irak.

Archieffoto: Julian Assange aan het raam van de Ecuadoriaanse ambassade in Londen.Beeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234