Dinsdag 07/12/2021

Update

Aankoop opvolger F16's krijgt groen licht: "Duidelijk engagement tegenover onze bondgenoten"

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

De federale ministerraad heeft het licht op groen gezet voor de lancering van de procedure voor de vervanging van de F-16's. Zonder het met zoveel woorden te zeggen, liet Defensieminister Steven Vandeput verstaan dat bij de keuze voor een opvolger ook zal meespelen welke toestellen in staat zijn kernwapens te dragen.

De aanbesteding - Request for Government Proposal (RFGP) - zal later vandaag de deur uitgaan, bevestigde Vandeput na afloop van de ministerraad. Het omvangrijke document is bedoeld voor drie Europese en twee Amerikaanse overheidsagentschappen, die elk één van de toestellen vertegenwoordigen die in aanmerking komen om de F-16's te vervangen.

Concreet mikt de regering op 34 toestellen. Een stuk minder dus dan de huidige 54, maar het aantal moet ons land niettemin in staat stellen om permanent zes gevechtsvliegtuigen in operatie te hebben, naast twee toestellen voor de bescherming van ons luchtruim. "Er zijn minder vliegtuigen nodig dan vroeger omdat de nieuwe generatie toestellen meer kan vliegen en omdat er meer getraind kan worden op simulatoren", verduidelijkt Vandeput.

Met de vervanging is een initieel bedrag van 3,59 miljard euro gemoeid. Over het werkingsbudget sprak Vandeput van "1,2 miljard euro tegen 2030". Belangrijk om op te merken is daarbij dat de eerste leveringen nog een hele tijd op zich zullen laten wachten. Tussen 2023 en 2028 zullen de verouderde F-16's uit roulatie gaan.

Geloofwaardige partner

Premier Charles Michel sprak van "een duidelijk engagement" tegenover de bondgenoten van ons land, inclusief de Navo. "Dit dossier is zeer belangrijk op strategisch vlak, om ons een geloofwaardige partner te tonen ten aanzien van onze bondgenoten. En ook de potentiële economische retour is erg belangrijk."

Ook minister Vandeput benadrukte dat economisch belang. "Naast de prijs en het gebruik - die zeer belangrijk zullen zijn in de keuze - zijn er ook de hieraan gekoppelde partnerschappen", klonk het. En wat met de nucleaire optie? "Er is inderdaad ook een hoofdstuk (in de aanbesteding, nvdr) om aan te geven in welke mate zij in toekomst de mogelijkheid zien om hun toestellen uit te breiden met capaciteiten die vandaag misschien niet voorhanden zijn." Bedoeling is dat de RFGP ook zal worden vrijgegeven.

De militairen hadden gehoopt dat de procedure al in 2015 opgestart was geweest. Ook de constructeurs van de betrokken gevechtsvliegtuigen wachtten met ongeduld. Het gaat om de Amerikaanse groepen Boeing en Lockheed Martin, het Franse Dassault, het Zweedse Saab en het Britse BAE Systems. Zij maken respectievelijk de F/A-18F Super Hornet, de F-35 Lightning II, de Rafale F3R, de Saab JAS 39 Gripen E/F en de Eurofighter Typhoon.

Vorige week had de Kamercommissie Legeraankopen achter gesloten deuren al een positief advies gegeven voor de aanbesteding. De definitieve beslissing moet in 2018 genomen worden, wil België niet tijdelijk zonder gevechtsvliegtuigen vallen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234