Vrijdag 05/03/2021

Venezuela

Aanhangers van Venezolaanse president Maduro zijn bereid hun leven te geven: “We moeten deze oorlog winnen”

► Nicolás Maduro op het bordes van het presidentieel paleis. Hij heeft nog de steun van het leger en paramilitaire groepen die zijn voorganger Hugo Chávez in het leven riep. Beeld AFP
► Nicolás Maduro op het bordes van het presidentieel paleis. Hij heeft nog de steun van het leger en paramilitaire groepen die zijn voorganger Hugo Chávez in het leven riep.Beeld AFP

Nadat volksheld Juan Guaidó zichzelf tot interim-president van Venezuela had uitgeroepen, verzamelden woensdag voor het presidentieel paleis ook duizenden aanhangers van president Nicolás Maduro. Voor hen was er geen twijfel mogelijk: Maduro is de echte president, Guaidó pleegt een staatsgreep.

"Weg ermee, weg uit Venezuela, we zijn klaar met het interventionisme." De socialistische Venezolaanse leider Nicolás Maduro staat in zijn kenmerkende rode overhemd op het bordes van het presidentieel paleis in Caracas. Met wilde armgebaren maakt hij zijn besluit bekend. "Het personeel van de Amerikaanse ambassade en consulaten moeten ons land verlaten. Ik geef ze 72 uur de tijd."

Even daarvoor riep parlementsvoorzitter Juan Guaidó zichzelf tot president uit. Voor een uitzinnige menigte, aan de andere kant van Caracas, legde hij de eed af. Direct daarop stroomden de steunbetuigingen binnen. Peru, Colombia, Argentinië, Canada en de Verenigde Staten waren de eerste landen die Guaidó als legitieme president erkenden. Mexico is het enige grote land in Latijns-Amerika dat Maduro als legitieme president beschouwt.

"Ik ben heel bezorgd", zegt José Chiguita, een van de aanwezigen. "Het kan tot een oorlog komen, dat is waar de Verenigde Staten al de hele tijd op aansturen." Hij schudt het hoofd. "Wij willen gewoon vrede, we willen dat ze Maduro zijn werk laten doen.”

Stand houden

Chiguita is gepensioneerd metrobestuurder; van zijn maandelijks pensioen kan hij allang niet meer rondkomen. "Drie jaar geleden had ik ruim genoeg geld om eten te kopen, en nog wat over om af en toe uit eten te gaan of een biertje te drinken met vrienden", vertelt hij. Dat hij nu honger heeft, wijt hij aan de oppositie en "hun vrienden" uit de privésector. "Zij voeren een economische oorlog", volgens Chiguita. "Maduro verhoogt steeds het minimumloon, direct daarop laten zij de prijzen weer stijgen."

Chiguita herinnert zich nog goed hoe het was voordat Maduro's voorganger Hugo Chávez in 1999 de verkiezingen won. "We werden geregeerd door wat nu de oppositie is", vertelt hij. "Zij dronken de hele dag whisky, en de armen hadden niks." De oud-metrochauffeur heeft naar eigen zeggen veel aan Chávez te danken. "De armen kregen een stem, en we konden voor het eerst vlees eten." Hij erkent dat de tijden van vlees eten voorbij zijn. "Maar we moeten stand houden, en de oorlog winnen."

Even verderop zit Gerelys Mujica (23). Ze oogt een beetje verloren, op een stoepje met twee vervuilde kleine meisjes. "Ik heb geen werk meer", zegt ze. "Ik ben op straat beland." Mujica wijst op haar dochters van vijf en zes jaar oud. "Ik kan ze geen eten geven", vertelt ze. "Ze gaan niet naar school, we hebben honger." Toch komt Mujica trouw naar alle pro-regeringsbijeenkomsten. "Maduro gaat me helpen, hij heeft beloofd dat hij me een huis gaat geven", zegt ze. "Ik sta al zeven jaar op een wachtlijst, maar ik denk dat het op een dag zal lukken." Ze slaakt een diepe zucht. "Met de oppositie zal het nog erger worden dan het nu is", zegt de alleenstaande moeder. "Ik heb gehoord dat zij er alleen voor de rijken zijn. Dan maak ik helemaal geen kans meer op een huis."

In de omliggende sloppenwijken vecht de nationale garde met antiregeringsdemonstranten, legertrucks vol soldaten scheuren op hoge snelheid langs. Verder is Caracas uitgestorven. De situatie is onzeker en daardoor uiterst gespannen. Caracas is al een van de onveiligste steden ter wereld; de politieke chaos maakt het er niet beter op.

Colectivos

Veel aanhangers van Maduro zijn bereid hun leven te geven voor hun leider. Ook de strijdkrachten staan vooralsnog achter de socialistische president. Maar het fanatiekst zijn de colectivos, de paramilitaire groeperingen die door Chávez in het leven zijn geroepen om 'de revolutie te verdedigen'. Ze zijn machtiger dan de politie en stukken beter bewapend. De colectivos schieten met scherp op demonstranten, en bedreigen sloppenbewoners die zich kritisch uiten over de regering. "Wij zullen de revolutie trouw blijven", zegt Mayeston Rodriguez, een van de leden van het colectivo Catedrál Combativa. Zijn ogen zijn bloeddoorlopen, zijn nagels zwart van het vuil. Het zijn drukke dagen geweest. "Wij willen gewoon vrede. Zij steken auto's in brand, het zijn vandalen", zegt hij over de demonstranten die de afgelopen nachten flink hebben huis gehouden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234