Donderdag 25/02/2021

Aandoenlijke hondenbrigade laat nabestaanden schietpartij weer glimlachen

null Beeld AP
Beeld AP

Verschillende hondenteams zijn in het stadje Newtown neergestreken om de nabestaanden van de vreselijke schietpartij te troosten. De loyale viervoeters maken op een aangrijpende wijze heel wat emoties los in de getroffen gemeenschap. Ze toveren weer een voorzichtige glimlach op het betraande gezicht van de nabestaanden.

De therapiehonden of 'comfort dogs', veelal Golden Retrievers die ingezet worden na rampen, geven de getraumatiseerde kinderen een veelbetekende knuffel en bereiken zo soms meer dan mensen met woorden bewerkstelligen. Rouwende ouders en verdrietige ukjes verklaren dat het strelen van de dieren hun emotionele pijn verlicht.

Gelukkig
"Ik ben dol op honden", zegt de 12-jarige Ryan Williams. "Wanneer ze in mijn buurt zijn, voel ik me beter. Ik vergeet dan wat er gebeurd is." Ook Jenna Stuart die met de schoolbus in Newtown rondrijdt, bevestigt dit. "De honden zijn een enorme hulp voor mijn vierjarige dochter Kylie", vertelt Stuart. Kylie zat in de kleuterklas tijdens het bloedbad en verloor heel wat vriendjes. "Ik hou van de honden omdat ze me gelukkig maken", getuigt de kleuter inderdaad.

Knuffels
Sommige inwoners die geen geliefden verloren tijdens het drama, proberen met hun viervoeters anderen te troosten. "Het zijn zo'n lieve dieren", verklaart Ann Mari Cioffi van de lokale Golden Retriever club. "Ze voelen perfect aan wanneer iemand verdriet heeft en komen dan knuffelen."

Sommige honden komen zelfs van het verre Chicago om de inwoners bij te staan. Niet zo lang geleden sprongen ze al in de bres voor de slachtoffers van orkaan Sandy. Barnabas, Chewie, Chloe, Hannah, Luther, Prince, Ruthie en Shami gaan ook nu weer voluit aan de bak om te doen wat mensen niet kunnen, de pijn met een enthousiaste kwispel en knuffel verzachten.

De comfort dogs van de Amerikaanse Lutherse kerk hebben zelfs een Facebookpagina waarop je hun hulpactie kan volgen en steunen.

null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld AFP
Beeld AFP
null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld AP
Beeld AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234