Donderdag 22/10/2020
Beeld Damon De Backer

ColumnJohn John en Missy

Aandacht voor de kinderen dient met precisie afgewogen te worden op de weegschaal van de affectie

Bart Eeckhout is hoofdredacteur bij De Morgen en papa van John John (11) en Missy (7). 

Zoals de kat in steeds kleinere cirkels sluipt rond de boom met het nest tjilpende mereljongen. Behoedzaam, in de waan dat niemand haar in de gaten heeft. Zo sluipt John John rond de piñata die aan een koord over het terras gespannen hangt.

De piñata dus. Ook wel bekend als een verdraaid dure, lege kartonnen doos versierd met crêpepapier, die je bij nader inzien ook zelf in elkaar had kunnen ­knutselen. Maar ja: druk, druk, druk, nietwaar. En ook wel: lui, lui, lui.

Die dure, lege doos dient, naar Latijns-Amerikaans gebruik, gevuld te worden met snoep en confetti en dan geblinddoekt kapotgeslagen te worden. Geen kinder­partijtje is nog compleet zonder piñata. Nu hangt er dus ook eentje bij jullie voor het uitgestelde coronaproof ­verjaardagsfeest van Missy. Je laat niet na om meermaals te beklemtonen dat hij er hangt dankzij haar broer. Het was zijn idee. Dat dat zo nadrukkelijk dient uitgesproken te worden, heeft een welbepaald doel. Vermijden dat deze zo uitdagend in de zon bungelende doos een piñata van Pandora wordt, een met snoep gevulde twistappel tussen je kinderen.

Je had je de moeite kunnen besparen. Missy is zo ­verguld met dit geschenk dat ze van niemand enige ­toenadering duldt. Een provocatie voor haar broer, die onvermijdelijk aangetrokken wordt door het voor hem onaantastbare karton dat straks door meisjes van zeven kapotgeslagen mag worden.

Lang verhaal kort: ruzie; geroep; tranen. De vrolijke regenboog-piñata overleeft het getrek en geduw ­ternauwernood tot op het feest waarop hij dan eindelijk aan gruzelementen mag ­geslagen worden.

Meerdere kinderen tegelijk opvoeden vergt een bijzondere balanceeract. Aandacht dient met precisie afgewogen te worden op de weegschaal van de affectie. Hoeveel laat je van het oudere kind meer toe dan van het jongere?

Als je het aan Missy vraagt: weinig tot niets. Ze telt zelfs de chips in de kommetjes om te controleren of ze niet misbedeeld is.

Op veel begrip van John John hoeft ze niet te rekenen. Voor hem is het juist belangrijk dat hij dingen mag die voor de jongste nog onbereikbaar blijven. Helemaal onbegrijpelijk is dat niet. Drie jaar lang heeft hij de liefde en toewijding van zijn ouders voor zich alleen gehad. Het is inmiddels al zevenenhalf jaar geleden dat hij dat ­gepriviligieerde statuut heeft moeten inleveren. Hoe graag hij zijn zus ook ziet (om ze voor de kar van zijn kwajongensstreken te spannen), toch zie je hem soms terugverlangen naar die vorige staat.

Af en toe mag het ook, als zijn zus uit logeren is. Dan wordt er, knus tussen pa en ma in, naar een superheldenfilm gekeken, wat dieper in de zak chips gegraaid en de sushi besteld die Missy zo verafschuwt. En dan kan hij er weer tegen – voor een dag of zo.

Volgende week is het zijn beurt om een coronaproof feestje te houden. Ook voor hem ligt er een piñata klaar, ook al is hij inmiddels elf. Balanceren gaat altijd in twee richtingen. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234