Vrijdag 03/04/2020

Aan rand van afgrond

Het veldrijden beschikt over een geweldig tv-format: vermakelijke topsport, gebald in één uur. Kort en krachtig. Maar aan het businessmodel schort duidelijk iets. De herkenbaarheid is er niet meer wegens te veel crossen en te weinig toppers.

De Superprestige is met voorsprong het oudste regelmatigheidscriterium. Eind de jaren 80, begin jaren 90 maakten ook de Gazet van Antwerpen-trofee (vandaag de DVV Trofee) en de wereldbeker hun opwachting. Het zijn nog steeds de enige drie klassementen, maar ondertussen rezen met de Soudal Classics en de Brico-crossen nog twee overkoepelende projecten uit de grond. Dat maakt dat er vandaag, inclusief de kampioenschappen, bijna veertig wedstrijden van 'belang' zijn, want allemaal rechtstreeks te volgen op uw scherm.

Jurgen Mettepenningen, de teammanager van Marlux-Bingoal, bijvoorbeeld rekent aan het eind van het seizoen zijn renners af op het aantal behaalde podiumplaatsen in televisiecrossen. Een groot deel daarvan wordt gecoverd door Telenet en Proximus, een ander deel door Sporza en sinds vorige winter ook een deel op VTM. Een te groot aanbod, zo blijkt. En dat met maar twee toppers (Wout van Aert en Mathieu van der Poel) en een handvol subtoppers.

Overleven dankzij vips

De toeschouwersaantallen op de wedstrijden zakken zienderogen. Het leidt ertoe dat het water een aantal organisatoren tot aan de lippen komt. Overleven wel vlotjes: de échte klassiekers (zoals onder meer de Koppenbergcross in Oudenaarde, Zonhoven, Koksijde en de eindejaarscrossen als Loenhout en Diegem) en de crossen die een grote schare vips mogen verwelkomen. Ruddervoorde bijvoorbeeld, waar zo'n tweeduizend vips de organisatoren net dat tikkeltje meer inkomsten bezorgen.

De Superprestige-manches, die met Telenet over een lucratieve hoofdsponsor beschikken, hoor je ook niet klagen. Andere - zeker de losse crossen - houden maar net hun hoofd boven water of maken verlies. Eerder dit seizoen kwam het probleem van de startgelden al uitgebreid ter sprake in de media. Maar die blijken slechts een druppel op een hete plaat.

UCI-veldritcoördinator Peter Van den Abeele wijst eerder naar het verdwijnen van Sven Nys en enkele andere toppers (Niels Albert, Bart Wellens...) uit de veldritsport. "Toen ik het twee jaar geleden aanhaalde, werd ik net niet uitgelachen. Maar ik krijg gelijk. Mathieu van der Poel en Wout van Aert zijn absolute toppers, maar ze hebben tot op vandaag niet de tijd gekregen om een achterban op te bouwen zoals Nys gedurende al die jaren."

Eerder schreef Hans Vandeweghe al in deze krant: "Het gaat bergaf met deze tak van wielrennen die ooit verkeerdelijk door de VRT als topsport in de markt is gezet. Misschien wordt veldrijden nu herleid tot de essentie: boerenleute in een wei, hooguit een trainingsvorm, maar ook niet meer dan dat."

Feit is: de kalender zal worden hervormd. Al wacht de betrokkenen geen gemakkelijke taak. Er zal niet alleen gelobbyd worden richting een drastische hertekening, er zal ook gelobbyd worden door organisatoren die helemaal niets willen veranderen. En als er een 'superleague' komt, wie mag er wel of niet in? Er zullen de komende maanden moeilijke knopen moeten doorgehakt worden. De UCI is aan zet.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234