Zaterdag 27/02/2021

Aan de wieg van Marktrock stond de Jokke

'Als muzikanten tegen het verplichte sluitingsuur protesteerden, stond Jokke aan hun kant. Nog een paar bisnummers, zelfs al stond de politie klaar om in te grijpen, voor Jokke moest het altijd kunnen'

Jokke Kerkhofs

1956-2004

Acht maanden na je dood een publieke comeback maken, het is niet iedereen gegeven. Maar Jokke Kerkhofs was dan ook geen man van dertien in een dozijn. Oudgediende van de Vlaamse showbizz, drummer in diverse rockbands, bedrijfsleider en meer dan twintig jaar lang hoofdprogrammator van Marktrock.

Zondagavond beleeft de overleden programmator op 'zijn' Oude Markt een postuum hoogtepunt tijdens een heus tributeconcert. Op het podium wordt schoon volk verwacht, met namen als Joost Zweegers, Bart Peeters, Roland, Guy Swinnen en Paul Michiels. Eigenlijk moeten ook de gebroeders Wauters acte de présence geven. Want volgens de legende heeft Jokke Kerkhofs eigenhandig een beslissende duw gegeven aan de carrière van Clouseau. Van het uit 1987 daterende verhaal circuleren op het internet uiteenlopende versies. De ene keer vindt de openbaring plaats terwijl de Jokke het portier van zijn Volvo Amazon aan het repareren is. De andere keer is hij zijn oldtimer met spons en zeemvel aan het wassen.

Hoe dan ook, de programmator kampte met een acuut probleem. Een of andere band - de naam is tussen de plooien van de Vlaamse rockgeschiedenis gevallen - had onverwachts verstek gegeven. Jokke was dringend op zoek naar een vervanger toen hij een demo van een onbekend groepje uit Sint-Genesius-Rode in de cassettespeler van zijn auto plugde. Het klonk niet gek, en dus stond Clouseau enkele weken later op het hoofdpodium van Marktrock.

Eigenhandig Clouseau gelanceerd? Zover wil festivalorganisator Guido Hoeven niet gaan. "Maar ze mogen de Jokke wel dankbaar zijn", zegt hij. "Het was een aardige stunt voor een beginnend groepje. En twee jaar later stond Clouseau opnieuw op het hoofdpodium op de Oude Markt, het was het hoogtepunt van de Koen Wauters-hype. Die dag heb ik mijn hart vastgehouden. Vijftienduizend toeschouwers op de Oude Markt. Gillende vrouwen met kinderen die allemaal naar het podium drongen, het was pure Beatles-mania."

Guido Hoeven stond met Jokke Kerkhofs in 1982 aan de wieg van het rockfestival. Nu ja, aan de wieg. "Het was meer aan de toog", zegt hij. "Het idee van een rockfestival is letterlijk tussen pot en pint ontstaan. We wilden iets doen om Leuven uit zijn zomerslaap te halen. In die tijd waren juli en augustus droevige maanden. Geen studenten, geen terrassen, er gebeurde niets."

Jokke Kerkhofs stond tijdens die eerste editie zelf op het podium, als drummer van de Boxcars. "Ik heb hem vaak zien spelen", zegt televisiemaker Ben Crabbé, zelf drummer. "Jokke is heel jong begonnen in de band van Big Bill. Ik ben hem daar trouwens opgevolgd, toen hij met de Boxcars begon. Dat was een geweldige liveband, maar hij is nooit doorgebroken. Alleen met The Pop Gun heeft Jokke een zeker succes gekend. Zijn stijl? Hij was niet vies van een beetje show. Af en toe een flinke solo, dat hoorde er voor de Jokke bij. Zijn grote voorbeeld was Carmine Appice, de spectaculaire drummer van Rod Stewart."

Drummen bleef altijd een liefhebberij. Jokke Kerkhofs kwam aan de kost als opnameleider voor Outside Broadcast, het bedrijf van zijn broer Ludo, dat onder meer de VTM-soap Familie inblikt. Daarnaast runde hij een verhuurzaak voor muziekinstrumenten. "Zijn professionele connecties kwamen hem goed van pas als programmator", zegt Hoeven. "Jokke kende niet alleen veel volk, hij voelde zich als een vis in het water in de rockwereld en de showbizz. Hij kon ook onderhandelen, hij slaagde er telkens weer in om grote namen tegen scherpe prijzen naar Leuven te lokken."

Memorabele groepen die dankzij Kerkhofs op de Oude Markt hebben gestaan? "Er zijn zovele namen", zegt Crabbé, die dit jaar zelf voor de vijftiende keer op Marktrock aan de slag gaat. "Ik weet dat hij erg trots was op de Fabulous Thunderbirds. Amerikaanse blues, dat was helemaal zijn ding. Ik kende zijn smaak heel goed, we hebben samen programma's gemaakt voor Studio Brussel in de pioniersjaren. Southside Johnny, daar waren we bijvoorbeeld allebei fan van. Maar Jokke was niet eenkennig als festivalprogrammator, hij evolueerde mee met de smaak van zijn publiek."

Tijdens het festivalweekend was Kerkhofs stage manager op het hoofdpodium. Muzikant tussen de muzikanten, hij voelde zich helemaal in zijn element. "Dat botste soms met de organisatie", zegt Guido Hoeven. "Als muzikanten bijvoorbeeld tegen het verplichte sluitingsuur protesteerden, dan stond Jokke aan hun kant. Nog een paar bisnummers, zelfs al stond de politie klaar om in te grijpen, voor Jokke moest het altijd kunnen. En ik ondertussen maar proberen om Vlarem II te respecteren. Ik heb het vaak gezegd: de Jokke gedroeg zich niet als een lid van de festivalorganisatie maar als de vakbondsman van de muzikanten."

"Maar laten we niet vitten, hij heeft een fantastische job gedaan. Alle groepen kwamen steeds opdagen, meestal nog op tijd ook. Alleen Blur heeft het laten afweten. Die mannen waren zo stoned dat ze zelfs geen instrument konden vasthouden. Op zo'n moment kon Jokke zijn connecties uitspelen. Zijn goede vriend Bart Peeters is toen een half uur vroeger op het podium geklommen."

Jokke Kerkhofs was pas 48 jaar oud toen hij op 24 december vorig jaar aan een hartaanval overleed. Het duurde niet lang of in Leuven werden plannen voor een passend eerbetoon gesmeed. Bij wijze van aperitief kreeg Kerkhofs al een bank met zijn naambordje op zijn geliefde Oude Markt. Een inscriptie in een zitbank, het lijkt een bescheiden gooi naar onsterfelijkheid. "Maar Jokke zou er blij mee geweest zijn", zegt Hoeven. "Hij was altijd op de Oude Markt te vinden. Pinten pakken en discussiëren, dat was zijn lang leven. We hebben op vergaderingen van de vzw vaak tevergeefs op hem gewacht. Als het zonnetje scheen, zat hij veel liever op een terrasje."

Erik Raspoet

Marktrock Tribute Band, zondag 18.30 uur, Oude Markt Leuven.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234