Zaterdag 25/09/2021

'Aan de aftrap zal ik wel zenuwachtig zijn'

Vrijdag begint de terugronde van de nationale voetbalcompetitie. Met vijf ploegen die bovenaan naast elkaar staan te drummen, belooft het uiterst spannend te worden. Voor sommigen betekent de tweede ronde een terugkeer naar de Belgische velden. Birger Maertens speelde tijdens de voorbereiding op het seizoen zelfs Europees met Club Brugge. Dan volgden vier maanden schorsing, omdat hij ook een contract met MVV getekend zou hebben. Nu is er een grote kans dat hij morgen dan toch eindelijk zijn competitiedebuut tegen Westerlo kan maken.

Brugge

Eigen berichtgeving

Freddy Carremans

Op 9 augustus 2001 speelde Birger Maertens zijn eerste Uefabeker-wedstrijd met Club Brugge. Een helft mocht hij zich tonen tegen het IJslandse Akranes. De West-Vlaming hoopte enkele dagen later ook zijn competitiedebuut te maken tegen Westerlo. Maar er kwam een kink in de kabel. De Nederlandse eersteklasser MVV kwam namelijk aandraven met een contract waarop de handtekening van Maertens stond. De overeenkomst was van een vroegere datum dan die met Brugge. "Maar het was geen officieel contract, slechts een voorlopig exemplaar", zegt Maertens. "Toen is het spelletje begonnen." MVV maakte er een zaak van bij de wereldvoetbalbond Fifa en die schorste de speler voor vier maanden.

Vorige maand liep de schorsing af, Brugge betaalde 74.000 euro (een kleine drie miljoen frank) en Maertens mag weer voor Club spelen, de ploeg waar hij al sinds 1994 aangesloten is. Toch speelde hij bijna in Nederland. "Het verhaal begon vorig jaar, eveneens tijdens een oefenkamp, maar dan met de tweede ploeg", zegt Maertens. "Ik was einde contract. Club had beloofd over een nieuwe overeenkomst te spreken, maar er kwam niets van. Dan kwam de interesse van MVV. Ze kwamen thuis en ik tekende een voorcontract. Toen Club dat wist, boden ze me een contract aan en beloofden ze me dat er niets aan de hand was." Dat bleek echter niet het geval.

"Het waren vier moeilijke maanden", zegt Maertens. "Maar ik heb altijd de steun gekregen van de club, van trainer en medespelers. Het was niet gemakkelijk. De hele week trainde ik met de groep mee, maar tijdens de wedstrijden zat ik dan op de tribune toe te kijken." De verdediger mocht dan wel niet spelen met Brugge, hij trainde er wel. Op de terreinen van de Maastrichtse Voetbal Vereniging is hij nooit geweest. "Nadat ze bij mij zijn geweest om te tekenen, heb ik nooit nog iets van hen gehoord", zegt Maertens. "De hele zaak is langs de Fifa geregeld. Wat hun precieze bedoeling was, weet ik niet."

Intussen is de zaak uitgeklaard en kon Maertens met een gerust hart mee op oefenstage naar Marbella. Daar mocht hij spelen in een oefenpartijtje tegen de plaatselijke club. Er wordt verwacht dat het elftal dat daar startte ook zaterdag tegen Westerlo aan de aftrap komt. "Wie weet ben ik erbij", zegt Maertens.

"Ik heb wel wat geluk dat er veel geblesseerden en geschorsten zijn. Als ik mag spelen, zou het een droom zijn die uitkomt." Uiteindelijk kan de 21-jarige dan toch zijn competitiedebuut maken met Club Brugge. "Ik denk wel dat ik best zenuwachtig zal zijn. In Malaga was ik ook wel nerveus. Maar dat is slechts in het begin. Als de wedstrijd eenmaal bezig is, is dat voorbij. Mocht ik er niet bij zijn morgen, dan zou ik wel ontgoocheld zijn. Dan is het aan mij om verder mijn best te doen om later alsnog mijn kans te krijgen. Ik ben nog jong."

Kansen te over de komende weken. Wanneer Brugge woensdag Antwerp uit de Beker van België zou kegelen, speelt het vier wedstrijden in amper twaalf dagen tijd. "Een stevig begin", zegt Maertens. "De club heeft echter een ruime kern met genoeg evenwaardige spelers. We hebben tevens een goed oefenkamp achter de rug, waar we goed getraind hebben. We zijn er klaar voor." Brugge begint de heenronde als leider, maar het voelt de hete adem van vier achtervolgers in de nek. "Hopelijk houden we het zo", zegt Maertens. "Het zou goed zijn als we nog eens kampioen speelden. Hoewel er voorlopig niet echt veel over gesproken wordt. We leven van match tot match. Het zal zo al spannend genoeg worden."

Voetbal

'De hele week trainde ik met de groep, maar tijdens wedstrijden zat ik in de tribune'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234