Dinsdag 19/10/2021

AA Gent zet ook OH Leuven vlot opzij in jacht naar Europees voetbal

Eén ploeg uit play-off I is er maar beter niet gerust op. Diegene die straks in de barrageduels AA Gent treft voor een Europees ticket, zal scherp moeten zijn. De organisatie staat op punt, de honger, de veerkracht, het vertrouwen en de automatismen zijn aanwezig. Stiekem droomt Gent al van Europa.

Gentvoorzitter De Witte besefte rond nieuwjaar als geen ander wat er moest gebeuren. Eerst en vooral Bob Peeters wegsturen. Onder hem was verliezen een normale zaak geworden. De Witte wilde een charismatische coach, mét een palmares. Een die respect afdwingt in de kleedkamer en die het beste uit de spelers haalt. Toen hij het dossier van Víctor Fernández onder ogen kreeg, drukte De Witte door. Niet iedereen was overtuigd, maar Fernández bewijst zijn grote gelijk. Dankzij de Spaanse coach en een serieuze kwaliteitsinjectie is verliezen geen optie meer.

Na het ongeslagen parcours in de groepsfase van play-off II, zette AA Gent in Leuven een nieuwe stap richting Europees voetbal. De terugmatch van komend weekend is overbodig na de 1-4-vernedering van OHL. Als Mboyo wat meeval had gekend en Van Der Bruggen wat rustiger was gebleven, had het gerust 1-7 kunnen zijn. Het niveauverschil was groot. Dit AA Gent kent zijn gelijke niet tussen de kleintjes.

De aanpassingsperiode van de nieuwkomers ligt achter de rug. David Hubert weet wat van hem verlangd wordt en de tactische richtlijnen van Fernández tijdens de rust werden in de tweede helft perfect uitgevoerd. Hubert voetbalt bovendien bevrijd, want hij is niet langer een huurling van Genk. Achterin zijn de verdedigers rustiger aan de bal en merk je de automatismen.

Bovendien is Gent niet langer afhankelijk van Mboyo. De topschutter blijft een gevaarlijk wapen, maar er zijn alternatieven. "Je ziet dat we steeds beter spelen. Ik wil ook dat ze vol voor dat Europees voetbal gaan. Daarom plan ik nog een goede babbel te doen met de spelers. Niet om ze een extra premie te beloven, maar om nóg meer verbetenheid te zien", aldus De Witte. "De spelers moet het beste van zichzelf geven. Tot de laatste druppel bloed. Pas dan maken we een kans op een Europees ticket."

De Witte blijft voorzichtig, want niemand weet welke ploeg uit play-off I Gent straks treft. Hoe dan ook hebben de Buffalo's een voordeel. "Die ploeg uit play-off I zal mentaal misschien een duw krijgen, als het pas vierde of vijfde eindigt. En zij spelen drie duelsper week. Ik ben benieuwd naar het

energieniveau", grijnst De Witte.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234