Zondag 19/09/2021

AA Gent wil voeling met top houden

Behoren de magere jaren vol kommer en kwel voor AA Gent tot het verleden? Door het sportieve succes van vorig jaar hebben de Buffalo's hun financiële situatie danig kunnen verbeteren. Een half mirakel, noemt Gent-manager Michel Louwagie het. En ook al beseffen de Gentenaars dat topschutter Ole Martin Årst en Ivica Dragutinovic niet makkelijk vervangbaar zijn, toch ambieert AA Gent opnieuw een plekje bij de topvijf.

Gent

Eigen berichtgeving

Axel Van Nijverseel

Zet een krant AA Gent in het rijtje van bedreigde clubs dan heeft manager Louwagie er de pest in. Door het licentiesysteem van de profliga verliezen clubs die in slechte financiële papieren zitten hun profstatuut. Gent hoeft zich geen zorgen te maken, beweert Louwagie bij hoog en bij laag. "Dit AA Gent is niet meer de club van twee jaar terug. Toen hadden we 660 miljoen schulden. Intussen verkochten we voor een half miljard frank aan spelers en konden we de schulden van de financiële vennootschappen verlagen. Nu bedraagt de schuld nog 245 miljoen. Ik lees dat we nog 1,1 miljoen uit 1993 aan RSZ moeten betalen. Natuurlijk kunnen we dat meteen op tafel leggen. Maar onze advocaten zijn zeker dat we de rechtszaak winnen en het bedrag niet hoeven te betalen."

Er is heel wat veranderd bij AA Gent. Maar de hoofdsponsor is nog steeds dezelfde. "Zonder VDK zaten we hier niet. Het is onze sponsor maar ook de financier van dit stadion", aldus Louwagie. Dertien jaar is de Gentse spaarbank de trouwe geldschieter van La Gantoise. Enkel Anderlecht-sponsor de Generale Bank, nu Fortis, doet beter.

Gent trok het budget op tot 270 miljoen. Tribune 1 is al uitverkocht en tribune 2 bijna. Louwagie en zijn team verkochten al meer loges dan vorig jaar, enkel de business seats gaan moeilijk van de hand. "Het vertrouwen in de club is terug", stelt Louwagie tevreden vast. "Vorig jaar hadden we 60 miljoen inkomsten door de ticketverkoop. Is dat nu weer het geval dan moet 210 miljoen langs andere kanalen binnenstromen. Daarom hebben we onze commerciële cel uitgebreid. Ook de veiligheidscel hebben we geprofessionaliseerd. Na de problemen van vorig seizoen met onze zogenaamde harde kern moesten we iets ondernemen. Het aantrekken van ex-Cercle-trainer Rudy Verkempinck moet dan weer ons jeugdbeleid versterken."

En er zijn nog meer verbeteringen op komst. Tijdens de winterstop plaatst Gent twee nieuwe 'demonteerbare' tribunes achter de doelen. En binnen x aantal jaren bouwt de stad Gent een totaal nieuw stadion op een andere locatie.

Ook sportief heeft Gent een behoorlijke voorbereiding achter de rug, met als kers op de taart een 2-0-overwinning tegen het Coventry City van de ex-Buffalo's Cédric Roussel en Laurent Delorge. Het nieuwe AA Gent lijkt klaar voor de Europese voorrondematch van dinsdag in Akranes. Henk Houwaart kreeg de moeilijke taak om succestrainer Trond Sollied te doen vergeten. Ook keeperstrainer Philippe Vande Walle is nieuw. Standard Luik kocht twee belangrijke pionnen weg: Årst en Dragutinovic. Ook Tamas Szekeres, Frank Dauwen en Ronald Foguenne keerden Gent de rug toe. De nieuwkomers Vital Borkelmans (Club Brugge), Geri Cipi (Maribor), Martin Laamers (Harelbeke), Alexandros Kaklamanos (Charleroi) en Jacky Peeters (Arminia Bielefeld) moesten snel een hecht team vormen. In Peru haalde Gent Aldo Olcese en ook van het Egyptische talent Ahmed Hossam verwacht AA Gent heel wat. "34 jaar geleden kreeg ik een aanbieding van La Gantoise. Wist ik toen dat het Gent was, zou ik gekomen zijn", speecht Houwaart. "Later als trainer verkoos ik Cercle Brugge boven Gent. Nu heb ik zelf naar voorzitter Ivan De Witte gebeld. Twee minuten waren er nodig om het eens te raken. Nu heb ik meer dan vier weken hard gewerkt met dertig spelers. Eerst hebben we collectief gezelligheid gecreëerd. Ik voel me al helemaal thuis. Henkie is een Buffalo."

Henk Houwaart: '34 jaar geleden kreeg ik een aanbieding van La Gantoise. Wist ik toen dat het Gent was, zou ik gekomen zijn'

De Griek Alexandros Kaklamanos is een van de vele versterkingen van AA Gent. (Foto Reporters)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234