Vrijdag 22/11/2019

Champions League

AA Gent treft Zenit, Valencia en Lyon in Champions League

Beeld AFP

Landskampioen AA Gent neemt het bij zijn eerste deelname aan de groepsfase van de Champions League in groep H op tegen de Russische kampioen Zenit Sint-Petersburg, de Spaanse nummer vier Valencia en Olympique Lyon, de Franse vicekampioen. Dat wees de loting in Monaco uit.

Zenit pakte vorig seizoen met de Rode Duivels Nicolas Lombaerts en Axel Witsel in de rangen de titel. Dit seizoen zit Gentenaar Lombaerts er echter vaak op de bank, terwijl Witsel nog steeds op een transfer aast. De middenvelder zou nog in de belangstelling van AC Milan staan. Vorig seizoen waren de Russen in de Play-offronde van de Champions League nog te sterk voor Standard Luik.

Bij Valencia wordt het uitkijken naar de Australische goalie Mathew Ryan, die in het tussenseizoen het Brugse doel verruilde voor dat van het Mestallastadion, en eenmalig Rode Duivel Zakaria Bakkali, die overkwam van PSV. Valencia moest als nummer vier uit de Primera Division voorrondes afwerken en plaatste zich dinsdag ten koste van het Franse AS Monaco.

Olympique Lyon kroonde zich na enkele magere jaren vorig seizoen tot vicekampioen van Frankrijk, na het ongenaakbare Paris Saint-Germain, waardoor ze na een jaar afwezigheid opnieuw van de Champions League mogen proeven.

Beeld AP

Niet de lastigste groep

Gent zat in de vierde bokaal bij de loting voor de groepsfase. Dat is de bokaal met de laagst gerangschikte clubs op de UEFA-ranking, waardoor de Buffalo's het in principe tegen drie sterkere tegenstanders zouden moeten opnemen in de groepsfase. Voor Gent kwam zeker niet de lastigste groep uit de bus, maar punten sprokkelen tegen de topclubs uit Rusland, Spanje en Frankrijk lijkt toch bijzonder lastig te worden voor de troepen van Hein Vanhaezebrouck.

Voorzitter Ivan De Witte tevreden met loting

Voorzitter Ivan De Witte zakte samen met manager Michel Louwagie af naar de loting van de poules in de Champions League. "Ik kan me wel vinden in deze loting en ben dan ook tevreden dat we in poule H deze tegenstanders zullen treffen. Ik vind dit sportief een heel aantrekkelijke groep. Wie weet kunnen we misschien wat puntjes sprokkelen", hoopte voorzitter De Witte. "Natuurlijk had ik er graag een echte topper bij gehad. Een club van het kaliber Manchester City, of Manchester United of Barcelona, maar we mogen al bij al toch tevreden zijn. In de potten zaten geen kleine ploegjes. Om in die potjes te geraken moet je wat bewezen hebben in je eigen competitie. Alleen het feit dat de naam van AA Gent in zo'n balletje zit stemt me heel gelukkig."

"Ik wil me op dit moment niet vergalopperen in te grootse uitspraken. Een mogelijke derde plaats zou wel heel mooi zijn. Misschien zijn we in staat in eigen huis wat puntjes te sprokkelen. Het is nu aan onze staf om de tegenstanders te gaan evalueren en bestuderen. Het is ook nog afwachten hoe de volgorde van de wedstrijden er zal uitzien. Beginnen thuis of uit en tegen wie kan een wereld van verschil zijn. Feit is dat onze Ghelamco Arena opnieuw veel te klein zal zijn. Wij hebben immers drie topaffiches in het verschiet. Ik denk dat Zenit Sint-Peterburg de sterkste ploeg is van ons viertal, maar onderschat ook de twee anderen niet. Ik ben al bijzonder tevreden dat we deel kunnen uitmaken van de Champions League." .

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234