Maandag 14/10/2019

AA Gent haalt opgelucht adem

Van een ontlading gesproken: Gent vierde zijn eerste zege in de Ghelamco Arena alsof het Europa League had gewonnen. De gebalde vuisten bij coach Fernández na de kopbal van Diogo spraken boekdelen. Opluchting alom, want de Buffalo's ontsnappen aan een 2 op 6.

Nogal wat analisten verwachten veel van Gent dit seizoen. De komst van Asare, Pedersen en Diogo zorgt voor een kwaliteitsinjectie, Víctor Fernández staat hoog aangeschreven als coach en de fonkelnieuwe Ghelamco Arena zal ook zijn effect hebben. Tel daar nog het verlengde verblijf van Mboyo bij en je hebt heel wat hoopgevende elementen.

"Misschien kan AA Gent dit jaar wel wat Zulte Waregem vorig seizoen lukte", liet Mboyo onlangs noteren. De aanvoerder van de Buffalo's steekt zijn ambities nooit weg. El Ghanassy evenmin. "Dit Gent kan meestrijden voor de titel."

De hoge verwachtingen worden vooralsnog niet ingelost. Gent worstelde vorige week tegen Waasland-Beveren met zichzelf en zocht ook tegen KV Mechelen naar zijn beste niveau. Het tempo lag te laag, de passes waren slordig. Bovendien miste de thuisploeg op cruciale fases het nodige overzicht. Na de rake kopbal van Mboyo op vrijschop van El Ghanassy maakte iedereen zich op voor een nieuw gelijkspel.

Tot Diogo twee minuten voor affluiten een hoekschop van Hubert in de verste hoek knikte. Het stadion ontplofte. "We waren verplicht te winnen", aldus El Ghanassy. "Met 2 op 6 naar Anderlecht trekken was geen optie. We zijn, samen met de fans, tot het uiterste gegaan voor de drie punten. Na de gelijkmaker wist ik dat we zouden winnen."

Dat de manier waarop Gent won, niet goed was, besefte Fernández. "Het loopt nog niet perfect", zei de Spaanse coach. "Mboyo en Pedersen in deze ploeg inpassen, vergt tijd. Maar ik ben wel blij met de mentaliteit van de spelers."

Knokken

Gent knokte zich namelijk naar de zege. Niet toevallig dus dat Diogo het beslissende doelpunt maakte. Hij is met voorsprong de grootste strijder. "Ach, beter slecht voetballen en winnen, dan de perfecte match spelen en onderuit gaan", knipoogde Zukanovic. "Iedereen wist dat we deze wedstrijd niet mochten verliezen. Anders gingen we een catastrofale week tegemoet."

De Bosniër sprak zijn ploegmaats dan ook toe tijdens de rust. "Ik heb iedereen gemotiveerd. Het stond op dat moment 0-1 en ik wilde niet dat ze hun hoofden lieten hangen."

Niet alleen de spelers reageerden opgelucht na de late zege tegen Malinwa. Fernández was ook enorm blij. "Tijdens de eerste thuiswedstrijd is er altijd een psychologisch aspect. Zeker als je ook nog eens in een nieuw stadion speelt. Ik merkte heel wat nervositeit binnen mijn groep. Daarom dat de ontlading zo groot was. Het had natuurlijk ook voor een stuk te maken met het wedstrijdverloop. Je komt eerst 0-1 achter, maakt dan kort na rust gelijk en in de laatste minuten win je alsnog. In zo'n situatie is de opluchting altijd immens."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234