Dinsdag 16/08/2022

Genezende rituelen in de bergen van Kazachstan

In de bergen van Kazachstan voert derwisj Bifatima Dauletova haar genezende rituelen uit. Ook de fotograaf moet eraan geloven.

Apa of Apasjka wordt ze genoemd, omaatje. Ze woont in een afgelegen dorp in Kazachstan. Van heinde en verre komen mensen naar haar toe met gezondheidsklachten, verslavingsproblemen of andere persoonlijke moeilijkheden. Ze geneest en geeft advies bij knellende levensvragen. Bifatima Dauletova - haar echte naam - is genezeres in een oude traditie van soefi's, een mystieke stroming binnen de islam. Ze is een derwisj, een geestelijke die de gelofte van armoede heeft afgelegd. Ze zou de laatste priesteres in Kazachstan zijn die de rituelen uitvoert die bij deze traditie horen.

Het waren geesten die Dauletova opdracht gaven op zoek te gaan naar een heilige berg. Ze zou honderden kilometers over de steppen hebben gelopen tot ze die tien jaar geleden vond in het Tian Shan-gebergte, in het zuiden van Kazachstan. Op de plek waar volgens haar de energie van de aarde samenkomt, bouwde ze een woning en begon ze pelgrims te ontvangen. Vervolgens breidden bedevaartgangers haar huis uit tot een boerderij.

Dauletova verzamelde een kleine gemeenschap van aanhangers om zich heen. Die leiden op de boerderij een eenvoudig leven: water halen, schoonmaken, koken en de dieren verzorgen. De dag begint met gezang.

Met enige regelmaat laat Dauletova weten dat ze contact heeft met de geesten, waarna ze opdrachten doorgeeft. Die komen meestal neer op het bezoeken van een heilige plaats of het reciteren van mantra's. Apasjka spreekt Kazachstaans en een beetje Russisch. 'Dat je een hoofd hebt, betekent niet dat je hersens hebt', is een van haar geliefde zegswijzen. Uitleg bij onbegrijpelijke uitspraken geeft ze nooit.

Voor het zuiveren van de 'karmische lijn' en het afrekenen met de zonden van de voorouders voert Dauletova een ritueel uit waarbij bloed van een schaap over gelovigen wordt gesprenkeld. Om het negatieve karma over te laten gaan op dieren, moeten pelgrims onder een schaap door kruipen. De reiniging is compleet als het schapenbloed wordt afgewassen in de rivier. Soms verlangen de geesten dat het hoofd van pelgrims wordt geschoren. Dan ontkomen ook vrouwen niet aan een kale schedel.

Apasjka trekt mannen en vrouwen die op zoek zijn naar innerlijke rust en mystieke ervaringen. Niet zelden zijn het hippies die niet weten wat ze met hun leven aanmoeten. Voor een optimaal resultaat beveelt ze vijf bezoeken aan. Bij de vijfde keer wordt je 'hart geopend'.

Omaatje heeft het niet zo op journalisten. Pavel Prokopchik onderging eerst het gehele schapenritueel - inclusief een geschoren hoofd - voordat hij vrijuit kon fotograferen en met bedevaartgangers kon spreken.

Foto's Pavel Prokopchik


Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234