Maandag 16/12/2019

96 procent geneest

Het is vreselijk nieuws, maar de vooruitzichten voor Thomas Van der Plaetsen zijn niet slecht: 96 procent van de mannen met teelbalkanker geneest, zo blijkt uit een Britse studie. "Het is een zeldzame kanker die meestal bij jonge mannen voorkomt", zegt oncoloog Jacques De Grève (UZ Brussel). "Maar dankzij chemotherapie die al in de jaren tachtig is ontwikkeld, is het een van de best behandelbare kankers."

Van der Plaetsen heeft een aantal voorbeelden aan wie hij zich kan optrekken. Lance Armstrong, bijvoorbeeld. De Amerikaanse wielrenner werd in 1996 gediagnosticeerd met teelbalkanker in een vergevorderd stadium, maar herstelde en won vervolgens zeven keer de Tour de France - zelfs mét doping blijft dat een bijzondere prestatie.

Ook de Spaanse wielrenner Markel Irizar overleefde teelbalkanker en koerst nog altijd. Net als Armstrong heeft Irizar na de noodzakelijke verwijdering van een teelbal nog kinderen verwekt. In het Engelse voetbal raakte vorige maand pas bekend dat Newcastle-speler Jonas Gutierrez tegen de ziekte vecht. Anderzijds viel dit jaar ook al spijtig nieuws: de Australische voetbalbelofte Dylan Tombides (20), die bij de Engelse club West Ham United speelde, overleed in april aan de gevolgen van de ziekte.

Zoals - bijna - alle sporters bewijzen: teelbalkanker betekent ook niet het einde van de carrière. "De behandeling veroorzaakt natuurlijk een tijdelijke vermoeidheid, maar richt geen blijvende schade aan die het voortzetten van een sportcarrière kan belemmeren", weet professor Jacques De Grève. "Al zal hij wel hard moeten werken om zijn huidige fysieke niveau opnieuw te bereiken."

De Nederlandse zwemmer Joost Reijns kan daarvan getuigen. Hij maakte in 2012, in aanloop naar de Olympische Spelen in Londen, hetzelfde mee als Van der Plaetsen nu. Na een dopingcontrole op het EK kreeg hij bericht dat hij positief had getest op het HCG-hormoon. Ook bij hem had dat niets met doping te maken, maar alles met een tumor in een teelbal. Twee jaar duurde het voor hij genezen werd verklaard, na twee operaties en vier chemokuren. Hij probeert nu nog altijd zijn oude niveau te halen.

"Ik moest helemaal van nul herbeginnen", vertelt Reijns. "Er is geen handboek voor hoe je je topsportcarrière weer oppakt na kanker. Het was aftasten wat ik aankon."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234