Zaterdag 27/11/2021

9/11-brandweerman komt om in Irak

Een brandweerman die slachtoffers van onder het puin redde na de aanslagen van 11 september 2001, is maandag in Irak omgekomen. De 39-jarige vader van twee kinderen verloor het leven toen zijn konvooi onder vuur werd genomen vlak buiten Bagdad.

Chris Engeldrum was van 1986 tot 1991 in dienst bij het Amerikaanse leger. Hij vocht nog in Irak tijdens de eerste Golfoorloog. In 1997 ging hij voor de New Yorkse politie werken, en twee jaar later kwam hij bij de brandweer terecht. Op 11 september 2001 was hij er met zijn brigade bij toen de eerste toren van het WTC instortte.

Volgens zijn vrouw zou Engeldrum verbaasd zijn geweest toen hij in mei van dit jaar werd opgeroepen om te gaan vechten in Irak. "Hij vond dat hij hier in Amerika nog dingen kon doen", vertelde ze The Times, maar hij legde er zich bij neer. "Een man moet doen wat hij moet doen."

In Irak moest hij met zijn patrouille een brug beschermen buiten Bagdad. Het konvooi van de Amerikaanse nationale garde kwam maandag onder vuur en drie soldaten lieten het leven. Nog eens zestien andere raakten gewond.

De burgemeester van New York, Michael Bloomberg, noemt Engeldrum een "held", iemand die zijn leven op het spel zette om de New Yorkers te beschermen en die nu ook vond dat het zijn plicht was om overzee te gaan vechten.

De brandweerkazerne van de Bronx, waar Engeldrum dienst deed, is in rouw. Zijn collega's legden zijn helm en jas over een Amerikaanse vlag om hem te gedenken. Het spandoek met de leuze 'we steunen onze troepen, Engeldrum nu in dienst' werd weggehaald. (SG)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234