Zondag 26/09/2021

80 GAS-boetes uitgedeeld voor protest tegen Monsanto in Antwerpen

Protestactie in het Zuid-Afrikaanse Kaapstad. Beeld EPA
Protestactie in het Zuid-Afrikaanse Kaapstad.Beeld EPA

In 370 steden in 49 landen werd vandaag geprotesteerd tegen de Amerikaanse multinational Monsanto. Het zadenbedrijf produceert genetisch gemanipuleerde zaden en bestrijdingsmiddelen. Zo brengen ze de voedselketen in gevaar, vinden de protestanten. In Brussel kwamen ongeveer 1.000 mensen op straat om te protesteren tegen de activiteiten van het bedrijf. Ongeveer 80 manifestanten in Antwerpen kregen een GAS-boete omdat ze betoogden zonder toelating.

Volgens de actievoerders kan het genetisch gemanipuleerd voedsel van Monsanto ernstige gezondheidsproblemen veroorzaken, zoals kankergezwellen of onvruchtbaarheid en allerlei genetische afwijkingen. Ze klagen ook aan dat de voormalige toplui van Monsanto bijvoorbeeld in het Amerikaanse voedselagentschap zetelen en zo het bedrijf bevoordelen.

Patentrecht en gelobby
De demonstranten richten zich ook tegen het patentrecht op zaden. Dat houdt in dat kwekers zaden van een plant niet mogen gebruiken voor een volgende oogst. Boeren die dat wel doen, worden voor de rechter gesleept door Monsanto. Volgens de topman van Monsanto zijn demonstranten mensen die het zich wél kunnen veroorloven biologisch eten te kopen. Een groot deel kan dat volgens hem niet "en daarom maakt Monsanto voedsel betaalbaar".

Ook de invloed van Monsanto op de politiek wordt op de korrel genomen. Zo heeft de Amerikaanse Senaat een wet goedgekeurd die het plaatselijke rechtbanken onmogelijk maakt om de verkoop van genetisch gemanipuleerde zaden van Monsanto te verbieden. Die 'Monsanto Protection Act' kwam er volgens de tegenstanders ook door het vele lobbywerk van het bedrijf.

Brussels protest
"Hier in Brussel willen we ook de rol van de Europese instellingen en lobbygroepen aan de kaak stellen", zegt Ben Borges van de organisatie. "En we tonen onze solidariteit met organisaties als Field Liberation Movement, waarvan elf activisten dinsdag voor de rechtbank komen omdat ze genetisch gemanipuleerde aardappelen hebben uitgetrokken in Wetteren."

De betoging in Parijs. Beeld AFP
De betoging in Parijs.Beeld AFP
null Beeld EPA
Beeld EPA
null Beeld EPA
Beeld EPA

Aanhoudingen in Antwerpen
In Brussel verzamelden een duizental demonstranten aan de beurs, op de Antwerpse Groenplaats vertrokken circa 200 actievoerders over de Meir naar het station Antwerpen-Centraal om nadien terug te keren naar de Groenplaats. De politie kwam met verschillende teams en arrestatiewagens ter plaatse en hield een tachtigtal personen aan.

"Het gaat om een niet-aangevraagde betoging. Betogingen op de Groenplaats en de Meir worden overigens sowieso niet toegelaten, vanwege de winkels en het toeristisch karakter. Daarom is besloten om de deelnemers aan de betoging bestuurlijk aan te houden", aldus politiewoordvoerder Fons Bastiaenssens.

"De personen werden overgebracht naar de politiebureaus en worden momenteel geïdentificeerd, waarna ze vrijgelaten worden. Omdat deelnemen aan een niet-aangevraagde betoging een inbreuk is op de codex, zullen zij een GAS-boete krijgen." De hoogte van de boete wordt volgens Bastiaenssens bepaald door de GAS-ambtenaar, maar ligt tussen 50 en 250 euro. De politie kan zich nog niet uitspreken over de initiatiefnemers van de betoging.

Flyers
Eerder op vandaag werden in Antwerpen flyers uitgedeeld van Occupy Antwerp, die oproepen tot een soortgelijke betoging vandaag in Brussel. Die actie is gericht tegen chemiebedrijven Monsanto, Bayer en Syngenta, maar ook tegen Europese Commissie omdat die volgens de manifestanten zaden wil reglementeren en certificeren, waardoor de biodiversiteit achteruit zou gaan.

null Beeld EPA
Beeld EPA
null Beeld EPA
Beeld EPA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234