Maandag 21/10/2019

8-jarige kinderen aan het werk in mijnen in Tanzania

Beeld PHOTO_NEWS

De wereldwijde honger naar goud en andere edele metalen is niet te stillen. De gedupeerden zijn vaak kinderen. Ze worden tot de zwaarste arbeid in onveilige mijnen gedwongen. Vooral in Tanzania is de situatie volgens mensenrechtenactivisten schrijnend.

Kinderen van nog maar net acht jaar worden in de Tanzaniaanse goudmijnen als arbeider misbruikt. Ze riskeren daarbij niet alleen zware gezondheidsproblemen, maar ook hun leven, waarschuwt een rapport van de mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch (HRW), dat vandaag in de hoofdstad Dar es Salaam werd voorgesteld.

Vaak worden de in de kleinschalige mijnbouw actieve kinderen in diepgelegen en onveilige putten tot werktijden van 24 uur gedwongen. Tot hun taken behoren naast het graven en boren ook het transport van zware zakken erts uit de onzekere gangen. Bovendien worden meisjes seksueel lastiggevallen en ertoe aangezet zich te prostitueren.

Uitzichtloos
Voor het 96 bladzijden tellende rapport heeft HRW 200 arbeiders in elf mijnen geïnterviewd, onder wie 61 kinderen. Ze zijn in de regio's Geita, Shinyanga en Mbeya actief. "Tanzaniaanse jongens en meisjes worden met de hoop op een beter leven naar kleinschalige mijnen gelokt, maar komen dan terecht in een uitzichtloze kringloop van gevaar en vertwijfeling", zei HRW-experte Janine Morna. Dikwijls gaat het om weeskinderen, die het allernoodzakelijkste ontberen.

De kinderen riskeren niet enkel verwondingen door instortende schachten, maar ook langdurige gevolgen voor hun gezondheid, omdat ze voortdurend stof en giftig kwikzilver inademen en de zwaarste lasten moeten slepen. "Op papier heeft Tanzania strenge wetten, die kinderarbeid verbieden. Maar de regering heeft veel te weinig gedaan om die ook daadwerkelijk om te zetten", verklaarde Morna.

Vergunning
Human Rights Watch roept de bevoegde autoriteiten daarom op om de bedrijvigheden in de kleinschalige mijnbouw zonder ontginingsvergunning te beteugelen. De donorlanden moeten die inspanningen steunen. De kinderen moeten naar school gaan en een opleiding krijgen in plaats van gedwongen arbeid in de mijnbouw.

Het Oost-Afrikaanse Tanzania is de op drie na grootste goudproducent van Afrika. Vorig jaar werd alleen al in de kleinschalige mijnen van het land rond de 1,6 ton goud naar boven gehaald voor een waarde van 85 miljoen dollar (64 miljoen euro), zo blijkt uit een overheidsstatistiek. Het edele metaal wordt vooral naar de Verenigde Arabische Emiraten, Zwitserland, Zuid-Afrika, China en Groot-Brittannië geëxporteerd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234