Maandag 06/07/2020

'70 procent kans op kwalificatie'

De euforie heeft plaatsgemaakt voor twijfel. Wat als AA Gent straks, een halfjaar na die sensationele Champions League, niet eens de groepsfase van de Europa League bereikt? Voorzitter Ivan De Witte leeft tussen hoop en vrees.

Het is stil in de Audi van Ivan De Witte, onderweg van Sint-Martens-Latem naar de luchthaven van Oostende. Met zijn gedachten zit hij dan al bij de cruciale kwalificatiematch van vanavond. Tot zijn echtgenote plots het stilzwijgen doorbreekt. "Ik ben er niet gerust in", zegt ze. "Wel, ik ook niet." Er was eensgezindheid. De Witte lacht eens guitig. Maar schijn bedriegt. Schrik wil hij het niet noemen. "Ongerustheid is een beter woord."

AA Gent is het in Macedonië aan zijn nieuwe status verplicht om de groepsfase van de Europa League te bereiken. Wie in maart nog de achtste finales van de Champions League speelde, kan het zich niet veroorloven om straks op dinsdag, woensdag én donderdag op de sofa te zitten. Het zou van Gent een internationale eendagsvlieg maken.

De Witte beseft dat de reputatie van de Buffalo's op het spel staat. "AA Gent dat er in de voorrondes van de Europa League uitgaat, dat zou onze verworven erkenning een duw geven. Net zoals het aanzien van AS Roma dinsdagavond een deuk heeft gekregen, na die 0-3 tegen FC Porto."

Nu Gent in België eindelijk het etiket van een topclub heeft, is het tijd om in Europa een vaste waarde te worden. Deelname aan de Europa League is daarom een must. Al is het maar om dit najaar toch een beetje van de (media-)aandacht op te eisen. Want de focus zal sowieso op het parcours van Club Brugge in de Champions League liggen - dat alleen pikt al bij AA Gent. Stel je voor dat er dan ook in de donderdag- en vrijdagkrant enkel over Anderlecht, Standard en Racing Genk wordt geschreven en geen letter over AA Gent. De Witte wil er niet aan denken, acht maanden na 'Iedereen Buffalo', toen zelfs Anderlecht-gezicht Michel Verschueren zich als indiaan verkleedde en heel België AA Gent steunde in de Champions League.

"Dankzij die prestaties verwacht iedereen dat we ons plaatsen voor de Europa League. Wel, ik schat onze kansen op 70 procent. Dat betekent dat ik dus voor één derde rekening hou met een uitschakeling. Een doemscenario waar we vooraf geen rekening mee hielden", geeft De Witte toe.

Doemscenario vermijden

Hij herinnert zich nog de terugvlucht van Roemenië, daags nadat Gent Viitorul Constanta had uitgeschakeld. "We hadden aan de piloot gevraagd om ons op de hoogte te houden van de loting voor de volgende ronde. Toen die tijdens de vlucht zei dat het Shkëndija was, heerste er gezien de onbekendheid van die ploeg toch een zekere gerustheid. (flauw lachje) Maar na onderzoek en het inkijken van de scoutingverslagen hadden we al door dat we wellicht de moeilijkste loting hadden van alle Belgische ploegen in deze voorronde."

Shkëndija maakte een week geleden niet alleen indruk op coach Hein Vanhaezebrouck, maar ook op Ivan De Witte. "Technisch behoorlijk sterk, goed georganiseerd en dan heb je nog die grinta, zowel van hun ploeg als van hun bevolking." Vandaar dat de president nog een speech plant voor zijn spelersgroep. "Ik denk dat het gezien de situatie niet slecht is om nog even te wijzen op het belang van die groepsfase van de Europa League. De jongens weten wat ze kunnen verdienen, want de kwalificatiepremie ligt al sinds vorig seizoen vast. En ik moet in alle rust nog eens nadenken of er financieel nog iets extra's mogelijk is."

Het mag duidelijk zijn: AA Gent zal er alles aan doen om een doemscenario te vermijden. "De poules niet halen, zou een echte tegenvaller zijn, zowel sportief als financieel", weet De Witte. Het is niet dat AA Gent in de problemen zou komen zonder Europa League -dankzij de 25,5 miljoen euro uit de Champions League en de miljoenentransfers van Sels en Depoitre (en Kums?) zit het er financieel goed voor. Maar elk miljoen dat Gent kan meepikken, zal het niet nalaten. "We kunnen in de Europa League een slordige 5 miljoen euro verdienen. Laat ons niet zeggen dat we daarin niet geïnteresseerd zijn. We blijven een bescheiden club die alle middelen goed kan gebruiken."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234