Zaterdag 19/10/2019

Voetbal

7 jaar na verloren titelstrijd keert Preud'homme met Standard terug naar Ajax

Emond scoort de gelijkmaker van op de penaltystip in de heenmatch: het doelpunt van de hoop voor Standard. Beeld Photo News

Na een knappe remonte in de heenmatch groeide bij Standard het geloof dat het kan. De Rouches willen voorbij Ajax naar de laatste horde richting Champions League. Michel Preud'homme keert terug naar de ArenA, zeven jaar nadat hij er met Twente net naast de titel greep.

Michel Preud'homme mag zich vanavond nog eens op de bank van de ArenA nestelen. U kent die rood-witte lederen kuipzetels ongetwijfeld van op televisie. Het lijken comfortabele fauteuils, maar zo voelen ze niet altijd aan. Op 15 mei 2011 zat hij er voor het laatst, toen als trainer van Twente. Hij vertrok er een ontgoocheling rijker.

De spelersbus kwam die dag nochtans in de ArenA aan met de Johan Cruijff Schaal en de KNVB-beker al in de kofferruimte. Preud'homme domineerde het Nederlandse voetbal met FC Twente. De leiders in de Eredivisie hadden aan een puntje genoeg om de kroon op het werk te zetten en de Belg kreeg dé kans om van zijn ene seizoen in Enschede het meest succesvolle uit de clubgeschiedenis te maken. Het draaide anders uit. Ajax pakte na een veelal wisselvallig seizoen toch uit met een knalprestatie. Het werd 3-1 en Preud'homme trok zonder ultieme bekroning naar Al Shabab.

De omstandigheden met de wedstrijd van vanavond zijn niet zo verschillend volgens Preud'homme. "Ajax moet gezien de investeringen de Champions League halen. Het wordt een soort van vroege titelmatch voor hen. Zo heb ik er hier al eens eentje meegemaakt en ik weet dat we een warme ontvangst mogen verwachten. Het wordt zaak om het hoofd koel te houden en ons spel te spelen."

Herinneringen

Preud'homme gaat niet meteen dieper in op die bepaalde wedstrijd, maar er is geen ontkomen aan. De Nederlandse televisie wil zeven jaar terug in de tijd met hem en vraagt om in zijn geheugen te duiken en het verhaal nog eens over te doen.

Preud'homme begint 'voor de volledigheid' bij de start van het bewuste seizoen. "In de eerste match tegen Ajax wonnen we meteen de supercup. Daarna pakten we in de finale ook de beker tegen hen en dan kwam het neer op de titelstrijd. Na twee nederlagen was Ajax echt geprikkeld. We hebben afgezien, maar kwamen wel nog terug tot 2-1. Ajax verdiende die overwinning. Ik heb die dag geleerd dat het hier kan spoken als het echt moet. Onze kern telt niet veel spelers met ervaring in Europa, maar het zijn wel bijna allemaal internationals die al voor hete vuren gestaan hebben. Ik hoop dat ze het hoofd koel houden."

Ajax blijft Ajax. De huisfilosofie gaat er al jaar en dag mee en niemand die het ook maar in zijn hoofd haalt om aan de 4-3-3 te raken. Andere namen dan zeven jaar geleden, maar geen metamorfose. "Ajax zal altijd zijn spel spelen. Het is niet hun stijl om op 0-0 te mikken. Die keuze hebben ze straks ook niet, want dan riskeren ze in de slotfase nog uitgeschakeld te worden. Het enige verschil is dat ze na de laatste (mindere, red.) jaren reageerden en serieus investeerden in hun laatste aankopen om nog meer kwaliteit in huis te halen.

"Ik had het er nog met assistent-coach Alfred Schreuder over na de heenmatch. Eigenlijk brengen onze ploegen een gelijkaardig spel. Creatief en op zoek naar ruimte tussen de linies. Het verschil is dat Ajax altijd al zo voetbalt en wij het nu pas proberen.

"Wat precies de achilleshiel van Ajax is? We hebben die in de heenmatch op sommige momenten kunnen blootleggen, maar werden bij dom balverlies zelf meteen afgestraft. Meer ga ik niet in detail treden." (grijnst)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234