Vrijdag 18/10/2019

Vluchtelingen

628 opvarenden van Aquarius zijn onderweg naar Spanje

Beeld AP

Het reddingsschip Aquarius heeft 500 van de 628 migranten aan boord overgeheveld op Italiaanse marineschepen om koers te zetten naar Spanje. Artsen zonder Grenzen hoopte tevergeefs dat Italië of Malta de migranten uit humanitaire overwegingen zou opnemen.

De Aquarius had afgelopen weekend bij reddingsoperaties 629 migranten opgepikt, onder wie 123 minderjarigen, elf kleine kinderen en zeven zwangere vrouwen. Tijdens de terugtocht naar Italië kreeg het reddingsschip, dat normaal plaats biedt aan 380 opvarenden, te horen dat het niet welkom was in Italië. Hoewel er al langer weerstand is tegen de reddingsoperaties, is het pas de eerste keer dat een reddingsschip werd geweigerd.

Beeld REUTERS

Uiteindelijk bood Spanje maandag aan om de migranten te verwelkomen in de haven van Valencia, maar het duurde nog tot dinsdagmiddag voor de Aquarius toestemming kreeg om te vertrekken. Zowel binnen als buiten Italië is verontwaardigd gereageerd op het besluit van de nieuwe minister van Binnenlandse Zaken, Matteo Salvini, om de havens te sluiten. De Lega-voorman wilde hiermee duidelijk maken dat het de nieuwe rechts-populistische regering menens is met de harde aanpak van illegale migratie. Italië wil niet langer het 'vluchtelingenkamp van Europa' zijn.

Mensenrechtenorganisaties spraken er schande van dat Italië politiek bedrijft op de kap van onschuldige migranten. Op Sicilië distantieerden de meeste burgemeesters zich van het 'inhumane' overheidsbeleid. De Franse president Macron noemt het 'cynisch en onverantwoordelijk' dat Italië zijn humanitaire verantwoordelijkheid niet wil nemen. Dit terwijl Frankrijk zelf niet heeft aangeboden een haven open te stellen en de grens met Italië potdicht houdt voor migranten.

Europees beleid

De impasse rond de Aquarius zet druk op de Europese leiders om snel tot een functionerend migratiebeleid te komen. "We moeten eindelijk een compromis sluiten over de omgang met migranten en asielzoekers", zo zei vicevoorzitter van de Europese Commissie Frans Timmermans in het Europees Parlement. De discussie over de verdeling van asielzoekers en de hervorming van de Dublin-verordening, die nu bepaalt dat asiel moet worden aangevraagd in het eerste land van aankomst, zit muurvast. Timmermans waarschuwde dat een besluit niet langer kan worden uitgesteld.

Het is onduidelijk wat er nu gaat gebeuren in de reddingszone voor de Libische kust. Salvini heeft al gezegd dat een ander reddingsschip, Sea Watch 3, dat zich daar momenteel bevindt, ook niet welkom zal zijn in Italië. Artsen zonder Grenzen zegt door te gaan met de reddingsoperaties zolang "Europa niet met een structurele oplossing komt". "We laten mensen niet verdrinken", zegt coördinator Karline Kleijer.

Frans Timmermans. Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234