Woensdag 19/01/2022

5xLonden anders

Ken je de beste maand om een citytrip naar Londen te maken? Augustus natuurlijk, wanneer zakelijk Londen even een rustpauze neemt en de Londenaar zelf van zijn eigen stad ten volle geniet.

Pop-up

Londen is deze zomer nog meer in de ban van ontelbare pop-uprestaurants en -bars. In Londen zijn er gekke locaties genoeg om tijdelijke hotspots rap te creëren en ze soms even snel weer doen te verdwijnen. Gelukkig is de stad meegaand en zien ze het nut van deze initiatieven in. Als bezoeker is het kwestie van te weten wanneer ze opengaan en vooral weer sluiten. Een ancien op dat gebied is de tijdelijke bar van de Serpentine Gallery in Hyde Park. Dit jaar is het Jean Nouvel die zijn rode stempel op deze groene long van Londen drukt. De bar in het paviljoen serveert typische Engelse gerechtjes en is perfect om er een aperitief te gaan drinken. Ook leuk is Frank’s Campari Bar in Peckham, iets buiten het stadscentrum. Alles staat in het teken van het rode drankje en aan dit tegen zeer democratische prijzen. De bar is op het dak van een beruchte en niet graag geziene parkeergarage en is nog tot eind september open. In september zal HEL YES!, een erg coole pop-upbar en restaurant openen. Het Finse Instituut in Londen sprak merken, ontwerpers, chefs en kunstenaars uit Helsinki aan om de handen in elkaar te slaan en iets moois te creëren. De deuren gaan midden september open en sluiten twee weken later alweer.

Zonder handen (en op de fiets)

Een andere nieuwe rage in Londen is fietsen en al wat ermee te maken heeft. Van stijlvolle fietswinkels tot verhuurbedrijven om Londen per fiets te verkennen. Een van die shops waar ze juweeltjes van fietsen verkopen is Tokyo Bikes, een pop-upwinkel in Spitalfields. Een concept dat de laatste jaren in Londen aan populariteit wint is Rent a Folder. Met een kleine en handige vouwfiets zoef je langs de files heen van de ene naar de andere buurt. Velorution levert de fiets gratis aan het hotel binnen West End en je kunt ook accessoires huren voor als het regent. Een vouwfiets huren kan vanaf 25 euro voor de eerste dag en daarna 20 euro per dag. Helemaal nieuw is de opkomst van fietsbars in de stad. Het zijn trendy plaatsen waar je je tweewieler kunt laten herstellen en waar sportieve, gelijkgezinden elkaar treffen. Een van de bars heet toepasselijk Look Mum, No Hands!

East End pre-Olympische Spelen 2012

Beeld je de setting van gangster flicks zoals Lock, Stock and Two Smoking Barrels in. Guy Ritchie koos niet voor niets de buurt Bethnal Green in East London als decor. Dit onbekend stukje East London zal zijn anonimiteit verliezen dankzij de Olympische Spelen in 2012 die hier zullen plaatsvinden. Sinds mei heeft opkomend East End er een nieuw logeeradres bij. Het Town Hall Hotel bevindt zich in Bethnal Green, op wandelafstand van Brick Lane en schattig Columbia Road en vlak naast levendig en hip Shoreditch. Het beschermde gebouw uit de jaren 1930 behield zijn Edwardiaanse looks van buiten maar transformeerde compleet van binnen. Bestaande art-deco-elementen werden gerestaureerd en nieuwe design van klinkende namen geïntegreerd. Je kunt hier iets drinken of eten in het hippe Viajante in het hotel zelf of naar een ancien in deze buurt gaan: Bistrotheque. In het weekend kan je in het Town Hall Hotel logeren voor ongeveer 115 euro voor een dubbele kamer.

Zonder voetafdruk

Londen gaat groen. Zelfs de toeristische dienst wijdt een complete pagina aan hoe groen je jouw bezoek aan Londen kunt maken. Van ecoshopping tot restaurants en logeeradresjes. Onze favorieten zijn onder andere het nieuwe Boundary Hotel in hip Shoreditch. Met fijne rooftopbar voor wie hier niet wil slapen. Het 120 jaar oude gebouw werd met duurzame materialen gerenoveerd maar het belangrijkste ecokenmerk zijn de drilgaten onder het hotel. Deze gaten gaan tot 120 meter diep tot een reservoir met koel water dat wordt gebruikt voor de airco, de koelkasten en de ijsmachines in het hotel. Ook werden er speciale ventilatieschachten en gaten gecreëerd zodat de gast zelfs niet de behoefte heeft om de airco op te zetten. Ga daarna gaan eten in Acorn House, een van de meest veelbesproken en trendsettende restaurants van het moment. Acorn House kreeg voor het eerst het ecorestaurantlabel opgeplakt en niet enkel omdat ze een zuivere en pure keuken serveren om u tegen te zeggen. Neem een eenvoudig interieur met verlichting die opgewekt wordt door windenergie, een eigen waterfilteringsysteem dat afvalwater verwerkt tot water voor de planten, speciaal recyclagesysteem voor het afval en natuurlijk enkel maar producten die van dichtbij komen: wijn uit Kent, honing uit Londen en vlees van The Ginger Pig.

Marktjes en meer

Natuurlijk is er de beroemde Borough Market die foodliefhebbers niet mogen overslaan maar Londen heeft veel meer te bieden dan dit of overtoeristisch Covent Garden of Nothing Hill Market. Voor kleine snuisterijen is er Spitalfields Market, op vijf minuutjes wandelen van Liverpool Street Station. Vooral op zondag, wanneer alle stalletjes uitstaan, is het hier gezellig wandelen. Nog in East London is Columbia Flower Market een absolute must om te bezoeken. Columbia Road is een plezante straat, met typische East Londonhuisjes, die op zondag nog kleurrijker wordt dankzij de wekelijkse bloemenmarkt. In de straat zelf vind je tal van andere shops en cafeetjes zoals Campania op het einde van de straat voor een heerlijk ontbijt of een goede Italiaanse kop koffie. Onze grote favoriet is Broadway Market in Hackney. Weinig toeristen weten dit pareltje van een markt te vinden wegens te afgelegen of te onbekend. Nochtans is het maar op enkele metrostops van het centrum verwijderd. Op zaterdag vind je hier een explosie van kraampjes met eten, snuisterijen, boeken, kleding... Er spelen muziekbandjes, er zijn tal van cafés en restaurants en er hangt een creatieve, East Londonsfeer. Ga vanaf 11 uur in de ochtend en neem genoeg tijd om hier rond te struinen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234