Woensdag 19/01/2022

5x ANDERS Porto

Van het grote en het kleine

Porto mag dan de eeuwige 'tweede' zijn op nationaal vlak, dat betekent geenszins dat de stad een slechte kopie van Lissabon is. Porto heeft een geheel eigen stijl, die zich vooral uit in het fascinerende samenspel tussen architecturale mastodonten en kleine, verborgen hoekjes.

Het begint al bij het binnenrijden van de stad over de massieve metalen Dom Luisbrug (45 meter hoog en 338 meter lang), die als buur de minuscule kabelspoorweg Dos Guindais heeft. Neem deze naar omhoog en je belandt in de monumentale stationshal van het São Bento Station, van onder tot boven versierd met wit-blauw beschilderd tegelwerk.

Van hieruit duiken we de stad in en lopen zo de gezellige Mercado do Bolhão binnen, de grote, halfoverdekte markt volgestampt met kleine vis-, vlees-, groente- en andere kramen.

Bij het buitengaan laten we ons bijna overrijden door een honderd jaar oud vuilgeel trammetje en lopen de Rua Santa Catarina in, de hoofdwinkelstraat van Porto, waar we uitblazen bij een koffie in art-nouveauparel Café Majestic.

De laatste halte bevindt zich in de Rua das Carmelitas, waar een van de mooiste boekenwinkels ter wereld, Livraria Lello, al het grote in kleine lettertjes bijeenhoudt.

Een dag in het park

Bij citytrippen denken de meesten onder ons niet meteen aan bomen, meren en natuur. Maar in Porto kan een dagje uitblazen in het groen zelfs de meest versteende stedelingen een aangename verrassing bezorgen. We hebben het dan met name over het Parque Serralves, een 18 hectare groot domein dat in de jaren dertig en veertig heraangelegd werd en nu een sprookje van een park is, voor jong en oud. Op het domein kun je niet alleen de magnifieke voormalige residentie van de familie Serralves bewonderen, een must voor liefhebbers van art deco. Maar vooral de telkens in verschillende stijlen aangelegde tuinen maken het heerlijk terrein om in te verdwalen. Van een Versaillestuin beland je via een romantisch woelige Engelse landschapstuin en de grootste rozentuin van Portugal in een cameliatuin en verder in een bosachtig gebied. Onderweg zijn er voldoende plaatsen voor verpozing, zoals een theehuisje in het midden van het park, of het museumcafé op het dak van het Museum voor Hedendaagse Kunst, dat regelmatig interessante nationale en internationale exposities brengt. Voor bezoek: de agenda van het park raadplegen is een goed idee, want regelmatig worden er festivals en concerten georganiseerd.

http://www.serralves.pt/

Aan de zoete overkant

Porto mag dan wereldberoemd zijn als de stad waar de port(o) vandaan komt, in Porto zelf zul je deze versterkte zoete wijn niet vinden. Daarvoor moet je aan de overkant van de Douro zijn, in het stadje Gaia, waar de bekende namen van de portohuizen van ver staan te glinsteren op de daken: Sandeman, Calem, Graham of Ramos Pinto. De letters op de daken verwijzen vandaag naar de plaatsen waarvandaan sinds de zeventiende eeuw de met alcohol versterkte rode wijn uit de Dourostreek werd verscheept naar Engeland en dan naar de rest van de wereld.

Vandaag doen ze nog steeds dienst, maar dan vooral als 'cava': wijnproeverij. Bijna alle wijnhuizen bieden rondleidingen aan met een degustatie achteraf. Ideaal om de interessante geschiedenis van wijn en streek mee te krijgen, evenals enkele van de lekkerste soorten te proeven en je favoriete flessen voor een voordelige prijs mee naar huis te nemen.

Op de kaaiterrassen voor deze cava's heb je trouwens een fenomenaal uitzicht op de pittoreske gele en rode huisjes van Porto zelf.

Een interessant huis is Cava Calem, dat rondleidingen en degustaties aanbiedt voor individuele bezoekers en groepen. http://www.calem.pt/

De fado voorbij

Lissabon is de stad van de fado, maar voor levendige moderne muziek moet je vandaag in Porto zijn. Mede dankzij de grote aanwezigheid van universiteitsstudenten valt er op de nachtelijke podia in de Noord-Portugese stad het nodige te beleven. Een van de centrale ontmoetingsplaatsen voor muziek- liefhebbers is de Mercado Ferreira Borges, de felrood geschilderde negentiende-eeuwse overdekte markt tegenover het oude beursgebouw. Mercado Ferreira Borges is een cultureel centrum met een plus. De Portugese muziek- en dansorganisatie Hard Club organiseert er in de zomer wekelijks een groot nachtevenement.

Ook voor nachtbrakers en all-round muziekfans is er aan de andere kant van Porto het in alle opzichten futuristische Casa da Musica, de door Rem Koolhaas gestileerde 'meteoriet' van de muziek. Het Casa da Musica beschikt over een akoestisch nagenoeg perfect auditorium en tal van andere muziekkamers. In de zomer wordt er zowat elke dag een concert of fuif georganiseerd.

www.hard-club.com

www.casadamusica.com

Tussen Douro en oceaan

De stad Porto is grotendeels gebouwd op de oevers van de Douro, maar strekt zich uit tot aan de woelige kusten van de Atlantische Oceaan. Dit moder- nere zakendistrict van de stad heet Boavista en we hoeven er wellicht niet bij te vertellen dat het uitzicht hier fenomenaal is. Niet alleen het uitzicht op de Atlantische Oceaan, maar ook en vooral de huizen en gebouwen in deze wijk zijn een kijkje waard. We beginnen de tocht boven op de heuvel van Boavista in het vijfsterrenhotel Tiara Park Atlantic, waar je op de vijftiende verdieping uitkijkt over stad en zee. We dalen de Avenida de Boavista af en zien al snel een groot voetbalstadion opduiken. Links strekt zich het Serralves-park uit. Vlak voor we de zee bereiken, wandelen we rechts het verkoelende Parque de Cidade binnen. Aan de dijk slaan we links de esplanade in, waar de art nouveau hoog tij viert. Zo belanden we na een mooie wandeling aan de monding van de Douro, waar we in de Jardim de Passeio Allegro verpozen op het gezellige strandje tussen zee en rivier.

www.tiara-hotels.com

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234