Donderdag 29/10/2020

50 jaar lang verdwenen of stierven zijn partners, maar nu staat hij terecht

Beeld kos

Dat de 76-jarige Felix Vail er een turbulent liefdesleven heeft op zitten, is wellicht het understatement van de eeuw. De partners van de Amerikaan bleven maar sterven of verdwijnen, maar nooit moest hij zich verantwoorden voor de rechtbank... tot nu.

Mary Horton

Vails eerste vrouw, de 22-jarige Mary Horton, stierf al in 1962, de dag voor Halloween. Ze ging samen met Vail vissen, maar kwam nooit terug. Haar lichaam werd later gevonden in de Calcasieurivier in de Ameriaanse staat Louisiana. Haar sjaal was tien centimeter diep in haar keel gepropt en ze had kneuzingen over haar hele lichaam en krabben hadden zich een weg door haar schedel geknabbeld. Mary liet een 4 maanden oude baby, Bill, achter.

Het huwelijk tussen Vail en Horton verliep allesbehalve vlekkeloos. Vail zou hun zoontje Bill eens tegen de muur hebben gegooid, wat hij vroeger ook met kittens deed. Toch bleef de hopeloos verliefde Mary bij hem in de hoop dat alles ooit beter zou worden.

Na haar dood streek Vail nog 10.000 dollar op van een levensverzekering. Hij had die verzekering enkele maanden voor haar dood afgesloten, maar betalen voor haar begrafenis weigerde hij. "Dat hebben wij dan maar gedaan", klinkt het bij Mary's familie.

Sharon Hensley

Elf jaar later had Vail een relatie met Sharon Hensley. Sharon was bij Vail en zijn intussen 11-jarige zoontje Bill ingetrokken, maar ook die relatie liep niet van een leien dakje. Omdat ze amper geld hadden, stalen ze eten en namen ze drugs tussen de maaltijden door.

Ook Sharon bleef bij Vail, uit angst. "Ze ging er helemaal aan kapot", getuigt haar broer Brian. "Sharon belde onze moeder en vertelde haar dat ze naar New Orleans zouden verhuizen en daarna in Florida samen pornofilms zouden maken." Volgens Sharons moeder een noodkreet, "want welke dochter vertelt haar moeder dat nu?"

Sharons moeder wil haar dochter opzoeken, maar dat is haar helaas nooit gelukt. Nadat Sharon haar moeder opbelt en zegt dat ze opnieuw gaat verhuizen, verdwijnt ze voor altijd uit de levens van haar familieleden. Vail schrijft later een brief naar Sharons moeder met de mededeling dat ze uit elkaar zijn gegaan omdat ze iemand anders had.

Annette Craver

In 1981 gaat de intussen 41-jarige Vail een relatie aan met de amper 15-jarige Annette Craver. "Zodra ik haar zag, wist ik dat ze mijn nieuwe liefde zou worden", vertelt Vail. Pittig detail: op haar achttiende verjaardag zou Annette een smak geld erven van haar overleden vader.

In 1983 stapt de 17-jarige Annette in het huwelijksbootje met Vail en een jaar later strijkt ze de erfenis op. Onmiddellijk schenkt ze een deel aan Vail, zodat die zijn schulden kan afbetalen. Kort daarna vertrekt het koppel op reis. Niemand zou Annette ooit nog zien of horen.

Annette CraverBeeld Charley Project

"Het is nooit te laat", of wel?

Hoewel de families van de slachtoffers ervan overtuigd waren dat Vail iets te maken had met hun dood of verdwijning, werd de man nooit vervolgd. Tot hij drie jaar geleden eindelijk werd opgepakt. Vandaag staat hij terecht voor de moord op zijn eerste vrouw. "We hebben genoeg materiaal om te bewijzen dat de dood van Mary Horton moord was. Het is nooit te laat", aldus openbare aanklager John DeRosier in 2013.

Hoewel Vail enkel vervolgd wordt voor de moord op zijn eerste vrouw, zal hij ook gehoord worden over de verdwijningen van zijn twee andere partners, waarvoor hij niet wordt vervolgd. Vail geeft zich echter niet zomaar gewonnen. Hij wil het hele proces onderuithalen, omdat de feiten volgens hem verjaard zijn. Bovendien is iedereen die de zaak Vail ooit heeft onderzocht, ondertussen overleden.

Donker kantje

Felix Vail heeft volgens zijn zus, Kaye Faulkner, altijd al een donker kantje gehad. Zo vertelde ze dat hij ooit de hond van de buren had vermoord. En hij doodde op brutale wijze de kittens van zijn kat, omdat zijn moeder ze niet wou. Vail stopte ze in een zak en sloeg ze tegen een muur. Vervolgens schoot hij nog op de kittens die nog bewogen.

Felix Vail in 1983Beeld screenshot
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234