Zondag 17/01/2021

50 jaar in 5 ontwerpen

Het was een plastic eendje dat vijftig jaar geleden onrechtstreeks mee de aanleiding gaf voor de oprichting van B&B Italia. Toen Pierro Ambrogio Busnelli op een beurs in Londen zag hoe speelgoedeendjes gemaakt werden, ging hij aan het denken. Die glooiende vormen wilde hij ook, maar dan in meubels. Een nieuw proces met koud polyurethaanschuim werd op punt gesteld: het begin van wat al snel een imperium én toonvoorbeeld van modern Italiaans design zou worden. Kenmerkend voor de binnen- en buitenmeubelen van B&B Italia zijn hun anatomische, haast vrouwelijke vormen. Ondertussen heeft het familiebedrijf (sinds 2011 beheren ze alle aandelen) wereldwijd meer dan 44 eigen verkooppunten. Vooraanstaande designers, van Antonio Citterio en de Scarba's in het verleden tot Barber & Osgerby en Patricia Urquiola nu, bepalen nog altijd mee de richting en het cachet van het merk.

1 Up door Gaetano Pesce (1969, herwerking in 2000)

Een van B&B's meest iconische ontwerpen komt uit de Up-serie. De duidelijk antropomorfologische zetel, Up_5, symboliseert een vrouwelijk figuur met haar schoot als warme zitplaats. Het optionele voetstuk (Up_6) symboliseert dan weer een keten met bal. Het idee achter het ontwerp is iets minder modern: "Ik vertelde een persoonlijk verhaal over mijn idee van vrouwen: spijtig genoeg zijn ze altijd al hun eigen gevangenen geweest," aldus Pesce.

2 Coronado door Afra en Tobia Scarba (1966)

Een van de eerste ontwerpen bij B&B Italia. De Coronado, gevuld met hun toentertijd innovatief schuim, kon in vier verschillende onderdelen geproduceerd worden, wat internationale verzending en verkoop stimuleerde. Het model zit met amper twee bouten in elkaar.

3 Le Bambole door Mario Bellino (1972, herwerking 2007)

De Bambole werd ontwikkeld om te lijken op een meubelstuk uit één geheel. Of nog sterker... op een zacht kussen. Het innovatieve design won in 1979 de meest prestigieuze Italiaanse designprijs, de Compasso d'Oro International Award, en slaagde erin om wereldwijd veel hartjes te veroveren dankzij de topless reclame met Donna Jordan, in die tijd een bekend jeansmodel.

4 Diesis door Anonio Citterio en Paolo Nava (1979)

Wanneer Diesis tijdens een handelsbeurs aan het grote publiek wordt voorgesteld, staan zijn poten op de rand van een waterbassin, het water loopt onder de zetel door. Dat moet de nadruk leggen op de ontzettend lichte indruk die de twee- of driezit geeft dankzij zijn dunne doch stevige, dragende structuur.

5 Moon System door Zaha Hadid (2007)

Werk van de onlangs overleden architecte Zaha Hadid droeg steeds onmiskenbaar haar stempel. Zo ook deze grote retrofuturistische sofa die meer wegheeft van een kunstwerk dan van een zitmeubel.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234