Donderdag 25/02/2021

50 Cent

50 Cent: 'Dit is wat er gebeurde toen ik probeerde rijk te worden: nadat er negen keer van dichtbij op mij geschoten was en ik niet stierf, dacht ik dat ik een opdracht in het leven diende te vervullen'

Hard geprobeerd om te sterven, maar nu wel rijk

50 Cent heeft zopas zijn autobiografie From Pieces to Weight gepresenteerd, zijn eigen moderne versie van de Amerikaanse droom. De controversiële rapper, die geboren werd als Curtis James Jackson III, groeide op in de achterbuurten van New York. In 2003 gingen er van zijn debuut-cd Get Rich or Die Tryin' liefst 12 miljoen exemplaren over de toonbank. 50 Cent is ook de eerste artiest sinds The Beatles die tegelijk met vier hits in de Billboard-toptien stond.

Brussel

Eigen berichtgeving

Armand Plottier

Als ukje van acht verloor 'Fiddy' zijn drugsdealende moeder onder geheimzinnige omstandigheden, amper drie jaar later sleet hij zelf al dealend zijn dagen. Op zestienjarige leeftijd kocht hij een eigen pistool, dat hij ook binnen de kortste keren afvuurde toen een bende hem probeerde te beroven. Die saillante details en nog veel meer lief en leed kun je terugvinden in From Pieces to Weight: Once Upon, de autobiografie van de Amerikaanse rapper. Niemand twijfelt eraan dat dit boek - de auteur is nu eenmaal een goudhaantje - een geheide bestseller wordt. Gisteren stonden de New Yorkers alvast in de rij om een gehandtekend exemplaar van het boek te bemachtigen. 50 Cents levensverhaal leest dan ook als een coole variant op het aloude thema van de Amerikaanse droom: opgegroeid in de verpauperde wijken van Queens maar met een debuut dat al meteen een slordige 12 miljoen keer over de toonbank ging. De inspiratie was allicht niet ver te zoeken.

In het voorwoord schrijft de rapper zelf: "Ik heb dit boek geschreven zodat de wereld begrijpt waar ik vandaan kom. Ik wil dat iedereen die mij alleen van mijn songs of van de televisie kent dat weet." Aan belangrijke keerpunten geen gebrek in het leven van de gespierde en getatoeëerde rapster die met het broeierige 'In da Club' van Get Rich (en zijn imposante fitnessoefening vanaf het plafond) een onuitwisbare indruk naliet bij een miljoenenpubliek. Voordien had hij met een zeer hoge productiviteit al hetzelfde in het wereldje van de undergroundrap bereikt. Daarop tekende major Colombia hem. Hij neemt het nooit uitgebrachte album Power of a Dollar op, met het grappig bedoelde nummer 'How to Rob', waarin hij dagdroomt over het beroven van coryfeeën als Jay-Z, Big Pun, Sticky Fingaz en Ghostface Killah. Die kunnen er echter niet om lachen.

In 2000 belandt de rapper na een schietpartij met drugsdealers dertien dagen in het ziekenhuis. "Mensen willen de waarheid, dus ik vertel dat ik negen kogels heb overleefd, maar niet om platen te verkopen. Tijdens elk interview wordt me gevraagd hoe het voelt om negen keer geraakt te worden. Die verhalen wegen niet op tegen de pijn of de hoop van mijn ervaring. Dit is wat er gebeurde toen ik probeerde rijk te worden: nadat er negen keer van dichtbij op mij geschoten was en ik niet stierf, dacht ik dat ik een opdracht in het leven diende te vervullen." Na die bewuste schietpartij werd 50 Cent misschien wel wijzer maar beslist niet rijker. Als een hond werd hij van het erf van platenmaatschappij Columbia gejaagd.

Na dat debacle werd de rapper al even snel weer opgevist door kompanen Eminem en topproducer Dr. Dre. Die laatste schreef jaren geleden al rapgeschiedenis als lid van het notoire NWA, Niggaz With Attitude, en is zowat de uitvinder van de gangsterfunk of G-funk, een sound die heel veel mosterd heeft gehaald bij de p-funk van Funkadelic en Parliament. De laatste jaren had hij ook een heel stevige vinger in de pap van Eminems sterrenstatus. Het illustere duo tekende 50 Cent voor zijn label Shady/Aftermath en zette zijn schouders onder zijn debuut-cd Get Rich or Die Tryin', met het bekende resultaat.

Van het traditionele verheerlijken van de miserabilistische kant van het getto- en rappersbestaan mag je 50 Cent allerminst verdenken, zegt hij zelf. Nauwgezet zet hij op papier hoe hij van straatschoffie tot miljonair evolueerde. "Je bewaart nu eenmaal meer herinneringen aan rijk worden dan aan rijk zijn."

De musicus is ondertussen trouwens op tal van andere terreinen actief. Tot zijn succesrijkste ondernemingen behoren een eigen platenfirma, een mineraalwater met vitamines, een klerenmerk, een videospel en de organisatie van algemeen nut G-Unit (ook zijn eigen back-upcrew), die zich het lot van gettokids aantrekt.

Ook opvallend is dat 50 Cent oude vetes met collega's als Jadakiss, Fat Joe, Nas, Lil' Kim of The Game (die wegens weinig loyaal gedrag uit de G-Unit werd geknikkerd) in het boek niet opnieuw oppookt. Geloof het of niet, er kan zelfs een woordje van dank af voor Jay-Z, die hem tijdens een nummertje 'dissen' (het beledigen en bedreigen van onder meer de concurrentie) flink te grazen had genomen. "Het stoort me niet dat Jay-Z zichzelf met een dollar vergeleek en mij de helft minder achtte, het bracht mij enkel extra publiciteit", klinkt het zedig in de autobiografie.

50 Cents eerdere passages in ons land, in Vorst-Nationaal en op Pukkelpop, werden vorig jaar door ongeveer iedere zichzelf respecterende recensent met de vlammenwerper afgebrand. Na lang nadenken wil een Pukkelpop-medewerker wel kwijt dat 50 Cent "een vriendelijke jongen" was, "iemand die amper een kwartier voor het optreden neerstreek in het gezelschap van een slordige dertig medewerkers. Om er na het optreden als een speer vandoor te gaan. Oh ja, vooraf had hij beleefd gevraagd om backstage kippenbilletjes klaar te zetten."

Voorlopig is niet bekend wanneer From Pieces to Weight in Vlaanderen te koop zal zijn en of het boek vertaald wordt. In de herfst komt er overigens ook een film uit over het leven van de rapper, Get Rich or Die Tryin' geregisseerd door Jim Sheridan, bekend van In the Name of the Father. Quincy Jones is verantwoordelijk voor de soundtrack en Fiddy speelt zelf de hoofdrol. Op 6 september wordt de plaat The Massacre opnieuw uitgebracht, met één extra nummer.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234