Zaterdag 26/11/2022

5 ANDERS ALGARVE

Vulkanische rotsen die overlopen in de oceaan en kustdorpen waar een driegangenmenu tien euro kost. De Algarve combineert goedkope luxe met volop ecologisch verantwoorde activiteiten op ongerepte stranden. Verken het laatste stuk Portugees vasteland. Of zoals zij het zelf noemen: fim do mundo.

Het einde van de wereld

Cabo de São Vicente is het laatste stuk Portugees vasteland. Of zoals zij het zelf noemen: fim do mundo. Ten noorden van het 'einde van de wereld' valt een minder bekende westkust te bewonderen. Daar spreidt zich een ruwe, door verlaten natuurparken omgeven oceaan tentoon. Het Parque Natural do Sudoeste Alentejano e Costa Vicentina beschermt een kustgebied van 60.000 hectare land, waar kleine rotsstranden worden afgewisseld door brede zandstroken. Zwemmen is, door gevaarlijke onderstroming, vaak verboden. Toch weerhoudt dat surfers er niet van om de grote golven op te zoeken. Een duikschool valt onder meer te vinden op Amado Beach.

Dit strand, omringd door kliffen van vulkanische oorsprong, is ook het vertrekpunt van lange wandelingen langs de kustlijn. Natura Algarve biedt een tweeënhalf uur durende trektocht over de rode lijmsteenrotsen langs de oceaan aan (75 euro per persoon). Spectaculaire vergezichten en vissers die hun leven wagen - ze klauteren tientallen meters omlaag zonder touwen - liggen voor het oprapen. Ook qua wildlife valt er het een en ander te spotten. Zo broeden bijvoorbeeld de dwerg- en havikarend in de nissen van de kliffen.

Holistisch paardrijden

In het Parque Natural do Costa Vicentina ligt het Monte Velho Resort (http://www.montevelhoeco- resort.com). De witte ranch met een groot bijgebouw biedt twaalf suites en een tweepersoonskamer aan (160 euro per nacht) en wordt uitgebaat door een voormalige televisiepresentator en surfkampioen. De verlatenheid van het complex wordt al duidelijk van bij aankomst. De gps herkent de bestemming niet en het dichtstbijzijnde gebouw staat pas enkele kilometers verderop. Dat heeft het hotel niet tegengehouden om uit te groeien tot een begeerde bestemming. Onder meer de Britse prins William en zijn Kate huurden de gebouwen al volledig af.

Hangmatten, hemelbedden en lokale kunstwerken sieren het kleurrijke decor. De kamers, tegelvloeren gecombineerd met houten meubels, zijn luxueus maar minimalistisch. Massagetherapie en yogalessen beogen de gast dichter bij de natuur te brengen. Ook holistisch paardrijden staat op het menu en moet de gast zijn zorgen doen vergeten. De energiestromen van het paard dienen zich daarvoor te bundelen met die van de ruiter, waardoor een inzicht in de eigen psyche gecreëerd wordt. Relatieproblemen of stress moeten daardoor voorgoed verleden tijd zijn. Voor de minder esotherisch aangelegde mens kan een blik uit het raam wellicht ook volstaan: dicht kreupelhout links, de beukende oceaan rechts.

Heuvels van Monchique

Ingeklemd tussen de west- en de zuidkust ligt de Serra de Monchique. Het gebergte, ideaal voor jeep- safari's, vormt eigen microklimaten waar kurk- en pijnbomen de heuvels sieren. Het dorpje Monchique zelf staat bekend om zijn thermale baden. Volgens de mythe wordt de gast die van het water drinkt in één klap twintig jaar jonger. Boven het dorp biedt de berg Foia (902 meter) een fenomenaal uitzicht. Vanaf de nabijgelegen piek Picota biedt outdoorbedrijf Alternativtour natuurwandelingen aan voor 30 euro p.p.. Acht kilometer lang wijst gids Lúcio Feio op het bijzondere klimaat dat heerst langs de hoge bergtoppen. De alom aanwezige terrasvormige landbouw is een blijvende herinnering aan dictator Salazar. Tot 1974, toen er een republiek werd geïnstalleerd, werden de heuvels rond Monchique vooral gebruikt voor de voedselvoorziening van de Algarve.

Bezoek ook Aldeia da Pedralva, een dorpje waar de eens vervallen, witgeschilderde huizen zijn omgetoverd tot een luxevakantieresort. De residenties zijn te huur vanaf 120 euro per nacht. In het centrum van het dorpje fungeert het stadhuis als ontvangstruimte voor de gasten en ontbijtgelegenheid. Een kleine dorpswinkel biedt een charmante selectie aan van streekproducten. Nog een waarschuwing vooraf: net als op vele andere plekken in de Algarve is het zoeken naar wireless internet of gsm-ontvangst vergeefse moeite.

Koperen Portugese stoofpot

Op culinair gebied staat Portugal qua perceptie vaak in de schaduw van buurland Spanje. De Algarve beroept zich er evenwel op een van de beste keukens ter wereld te hebben. Puur en zonder franje. Als amuse tref je in nagenoeg elk restaurant zoete aardappelen en in olijfolie gedrenkte worteltjes aan. Die stijl zet zich moeiteloos door in de grotere gerechten, waarbij sauzen vaak volledig afwezig blijven. Vis, het meest gegeten natuurproduct, wordt dan ook geserveerd met zout en citroen. In de havenstad Portimão, gelegen aan de rivier Arade, heeft restaurant Dona Barca zich deze filosofie eigen gemaakt. Onder een brug uitkijkend op de riviermonding legt de kok van dienst een uitgebreid palet aan versgevangen zeedieren voor.

Restaurant Eira do Mel in het nabijgelegen dorpje Vila Do Obispo biedt eveneens een directe blik in de lokale keuken. Voorgerechten voor tachtig eurocent en een driegangenmenu voor vijftien euro zijn eerder regel dan uitzondering. Probeer zeker de prijswinnende cataplana met inktvis. Het gerecht, vernoemd naar de koperen pot waarin de ingrediënten worden bereid, staat symbool voor de regio. De digestiefkaart biedt opvallend weinig keuze. Gelukkig kent de lokale brandewijn medronho verschillende varianten. Puur voor de liefhebber, vermengd met honing voor de meer gevoelige keel.

Kameleons bij Faro

Berucht als vakantiebestemming van luidruchtige Engelsen en Duitsers staat regiohoofdstad Faro te boek als een no go in de zomermaanden. Ten onrechte. De industriële complexen en nieuw gebouwde wijken maken immers snel plaats voor een ommuurde jachthaven en middeleeuwse gebouwen. De binnenstad van Faro is de onbetwiste stedelijke parel van de Algarve. Vanuit Hotel Eva (vanaf 119 euro per kamer per nacht) sieren kloosters en een dertiende-eeuwse kathedraal het uitzicht. De smalle, heuvelachtige straatjes worden volop bezet door studenten, terwijl bars zich vaak achter anonieme gevels bevinden. Ooievaars houden intussen een oogje in het zeil. Zij bouwen hun nesten op de daken van de historische stad.

De bekendere zuidkust heeft evenwel ook een ecologische kant. Het Rio Formosa Natural Park, dat vlak achter de jachthaven van Faro begin, beslaat 18.000 hectare en is het thuis van onder meer flamingo's, gieren, kameleons en de purperkoet. Deze zeldzame vogel broedt alleen in deze wetlands en valt het best te bekijken vanuit een boot.

Formosamar biedt vanaf 20 euro pleziertochten van twee uur door het natuurpark aan, met gids.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234