Dinsdag 17/09/2019

Interview

"4x400 meter-project is nog niet begraven"

Dylan Borlée. Beeld © Photo News

Dylan Borlée (22) is de atleet die de Belgian Tornados nodig hadden. Net toen zijn broers Kevin en Jonathan begonnen te twijfelen aan het dure 4x400 meter-project, ontbond de jongste telg zijn duivels. Eerst op het EK indoor in Praag (zilver en goud), zondag op het WK aflossingen in Nassau (brons). "En we staan nog maar aan het begin."

Dylan Borlée loopt bij de Belgen tegenwoordig het meest in de kijker en dat ligt heus niet aan zijn gestalte - hij torent met zijn 1,90 meter hoog boven zijn broers uit - of omdat hij de snelste zou zijn. Broer Jonathan is nog altijd nationaal recordhouder (44.43) en ook Kevin (44.56) en Julien Watrin (45.64) staan met betere chrono's dan Dylan Borlée (45.80). Maar de jongste Borlée is ontwapenend en loopt zonder complexen.

Daar liet hij op dit WK aflossingen weer een staaltje van zien. Of het nu Luguelin Santos, vice-olympisch kampioen, was in de reeksen of Lalonde Gordon in de finale, die brons won in Londen 2012, nooit raakte hij onder de indruk.

Heel Europa kende de drie Borlées al, nu ook de wereld.
Borlée: "Misschien, maar zo redeneren wij niet. Ik ben trots om dit samen met mijn broers te kunnen beleven, maar wij denken als een ploeg, niet als de drie Borlées en dan nog een buitenstaander. Wij zijn als team verenigd, dat maakt net onze kracht uit. En dan praat ik niet alleen over de vier jongens die op de piste lopen, maar ook over de reservisten Antoine Gillet en Stef Vanhaeren. Deze medaille en dat Belgische record, dat is het werk van zes atleten, niet van vier."

Twee medailles op twee maanden tijd, waar stopt het voor jou?
"Je bedoelt drie medailles (Borlée won naast goud met de 4x400m ook individueel zilver op de 400m indoor, VH). Ik denk niet in functie van limieten, ik stel geen grenzen. Het enige wat je kunt doen, is keihard blijven trainen. Alleen dat leidt tot resultaten. Er staan nog zoveel belangrijkste afspraken op het kalender en zo'n medaille helpt wel om ons te motiveren, om België trots te maken. Dat is waarom we ons elke dag op de piste uitsloven."

Het vorige Belgisch record dateert van 2008.
"Ik herinner me nog dat ik op het WK in Moskou, waar we vijfde werden, zei: 'Die medaille pakken we nog.' En voilà (slaat doosje open): hier is ze. Met een nationaal record erbij. Voor een klein land als België tussen zo'n grote spurtnaties staan, dat is niet slecht. Vóór vice-olympisch kampioen Jamaica finishen, vóór Trinidad en Tobago, die hier toch met hun beste team zijn. Onvoorstelbaar."

De verwachtingen voor het WK in Peking en Rio 2016 zullen nu wel toenemen?
"Na het EK indoor zeiden ze me ook dat de druk zou toenemen, maar blijkbaar gaan we daar goed mee om: we zijn derde op het WK aflossingen. Al had ik tijdens de reeksen wel wat stress omdat er een olympisch ticket voor Rio op het spel stond. Maar dat we mentaal sterk staan, speelde een belangrijke rol, zeker in de finale."

Voor Kevin en Jonathan moet het toch ook een opluchting zijn: eindelijk twee internationale topatleten erbij?
"Weet je wat Cédric Van Branteghem na het EK zei: 'We zochten één nieuwe Cédric en we hebben er twee gevonden.' Kevin en Jonathan draaien al lang mee op hoog niveau, maar de andere jongens moesten nog verbeteren. En ik ben er zeker van dat we dit record nog kunnen scherper stellen. Het 4x400 meter-project is nog niet begraven zoals ze vorig jaar al aan het doen waren. We staan pas aan het begin."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234