Maandag 17/02/2020

Rio 2016

4x200m vrij-ploeg finisht als achtste in finale: "We zaten nooit in de race"

Beeld Photo News

De Belgische estafetteploeg 4x200m vrij heeft niet voor een stunt kunnen zorgen in de finale met grootmachten VS en Australië. Na een bewogen dag bleek het op, met een tijd van 7:11.64, bijna drie seconden meer dan de chrono in de reeksen.

De last-minute-beslissing van Louis Croenen om met zijn deelname in de reeksen het estafettenummer voor de Belgen te redden, had nog geresulteerd in een knappe zesde kwalificatietijd van 7:08.72. Met topzwemmer Pieter Timmers als versterking in de finale leefde de hoop om daar nog een beetje beter te doen, maar het tegendeel was waar. Iedereen zwom wat zwakker dan 's ochtends of bleef een eindje van zijn beste splittijd.

Het was op, niet zo onlogisch. Croenen had behalve de reeksen ook de finale van de 200m vlinderslag achter de rug - en daar bleek de vermoeidheid al parten te spelen. Dieter Dekoninck en Glenn Surgeloose bleken na alle heisa over de al dan niet afzegging hun beste krachten al verspeeld te hebben in de reeksen. En Timmers had met succes zijn volledige ziel gelegd in de halve finale van de 100m vrij. Wanneer hij als slotzwemmer in het water dook, bleek de achterstand al zo groot dat hij voor een onbegonnen zaak stond.

Slechte nachtrust

"We lagen van bij het begin achter de Japanners en hadden pech met hun golven", zei Timmers. "Maar veel jongens hadden ook een slechte nachtrust omdat de nacht tevoren beslist was om af te zeggen. Sommige teamleden werden toen gek."

Ook hoofdcoach Ronald Gaastra gaf toe dat de vermoeidheid parten speelde: "Niet iedereen was voldoende hersteld. Niet alleen het aantal races telt, maar ook het late uur op de avond om te zwemmen. Vanaf de start zaten we niet in de race, en lagen we zowat alleen. Dat is niet de bedoeling van een estafette. Of de finale een anticlimax is? Als we het negatief bekijken wel, maar ik bekijk het liever positief: we zijn het nummer acht van de wereld."

Fenomenale Phelps

De Verenigde Staten wonnen in 7:00.66 en dat leverde Michael Phelps een 21ste gouden medaille op. Het zilver was voor Groot-Brittannië (7:03.13), het brons voor Japan (7:03.50). Phelps zit op deze Spelen aan drie keer goud. Met de Verenigde Staten won hij eerder deze week ook de 4x100 meter vrije slag en kort voor de finale van de 4x200 vrij, won hij die van de 200 meter vlinderslag. Naast 21 keer goud heeft de 31-jarige zwemlegende nog twee zilveren en twee bronzen olympische medailles op zijn palmares. Op wereldkampioenschappen verzamelde Phelps 26 keer goud, 6 keer zilver en 1 keer brons.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234