Maandag 14/10/2019

48 uur op HEt Eilandje

Vergeet het chique Zuid en de alternatieve wijk Zurenborg.

Dé nieuwe hippe buurt van Antwerpen is ’t Eilandje. Met dank aan het MAS natuurlijk, maar ook de biotaarten van La Campine en de Clever Coffee van Broer Bretel zijn een omweg waard. Wij lieten ons rondleiden door Carolien Krijnen, professioneel stadsgids en trotse eigenaar van een zilveren MAS-handje.

Door An Bogaerts

De grenzen van ’t Eilandje

Nu het Museum aan de Stroom officieel zijn deuren opent, wil iedereen graag verkondigen dat hij op ’t Eilandje woont of werkt. Toch wordt de buurt theoretisch mooi afgebakend door vier dokken. Het Willemdok (waarin het MAS ligt), het Bonapartedok, het Kattendijkdok en het Houtdok. Alles tussen die waters is ’t Eilandje (spreek uit táálandje), wat meteen ook de naam van deze wijk verklaart. ’t Eilandje is niet écht een eiland, maar het heeft wel een bijzonder karakter door de ligging midden in het water. De inwoners vergelijken hun buurt graag met Barcelona, nog zo’n bruisende stad aan het water. Hoezo, Antwerpenaars dikke nekken?

Hoe kom je er?

Het Antwerpse stadsbestuur koestert grootse plannen voor extra tramlijnen richting ’t Eilandje. Maar zolang die er niet zijn, is het behelpen met het bestaande vervoersnet. Eén mogelijkheid is de trein nemen tot Antwerpen Dam. Wandel van daaruit via Park Spoor Noord naar ’t Eilandje. Vanuit Antwerpen Centraal kun je ook wandelen (reken toch zeker een halfuur), of bus 17 nemen tot aan het Van Schoonbekeplein. Stap elders in de binnenstad op tram 4 of 7, en bus 9 of 30, die allemaal haltes hebben in de buurt van ’t Eilandje. Parkeer de wagen ofwel op de kaaien, of in de ondergrondse parking Godefriduskaai (Zeevaartstraat 11).

Ontbijten in de zon

De Biologisch Dynamische Bakkerijen in de Volksstraat en op de Mechelsesteenweg zijn zo’n succes dat ook een vestiging op ’t Eilandje niet kon uitblijven. Wie dus brood wil eten van graan waar geen pesticiden of kunstmest aan te pas is gekomen, kan vanaf nu terecht bij La Campine, een ‘café-boulangerie’ opgetrokken in een voormalige havenkroeg. Waarom hier nu nog steeds bier geserveerd wordt? Simpel, het gebouw in de Cadixstraat is eigendom van Brouwerij Haacht. De bakkerij heeft een bar, enkele tafeltjes binnen en een terras. Op de eerste verdieping is een tentoonstellingsruimte en nog een verdieping hoger kun je zelfs blijven overnachten.

Neem de fiets

Na Brussel legt ook Antwerpen een netwerk aan van stadsfietsen. Wie een abonnement neemt (tot 30 juni kost dat 29 euro voor een jaar) kan op een van de 85 Velostations in de stad een fiets uitlenen. Het eerste halfuur is gratis, het volgende halfuur kost 0,50 euro, het daaropvolgende 1 euro en wie dan nóg een extra uur rondfietst, betaalt 5 euro extra. Ook op ’t Eilandje en aan Park Spoor Noord komen Velostations. Ideaal dus om de afstand tussen de oude binnenstad en het MAS sportief af te leggen.

Barbecueën in Park Spoor Noord

Technisch gezien ligt Park Spoor Noord niet op ’t Eilandje, maar omdat een mens al eens vijf minuten wil wandelen voor een huisgemaakte sangria, is de Cargo Bar in het park toch het vermelden waard. Sinds kort worden daar zelfs yogalessen georganiseerd, voor de ultieme ontspanning. Op een zonnige dag zijn de picknickers en barbecueërs in groten getale aanwezig in het grote park (er staat een vaste publieke barbecue naast de brug onder de Noorderlaan). Voor tieners - of voor wie zich nog tiener voelt - is vooral het skatepark en de graffitimuur een droom. Mede dankzij deze initiatieven in het nieuwe park mag Antwerpen zichzelf Jongeren- hoofdstad 2011 noemen.

Slapen op en aan ’t Eilandje

Dagelijks worden er nieuwe appartementen opgeleverd en pakhuizen gerenoveerd. ’t Eilandje is nog steeds in volle expansie, maar veel logeeradresjes zijn er nog niet aan deze kant van de stad. De Holiday Inn Express aan de Italiëlei telt 140 kamers en fungeert voornamelijk als zakenhotel. Lees: in het weekend gaan de prijzen hier serieus naar beneden. Voor een echt eilandgevoel kun je ook op een boot slapen. Als hij niet rondvaart, ligt de Marjorie II-hotelboot in het Willemdok. En omdat een buurt pas hip is als er ook een flinke portie kunst aanwezig is, openen de eerste galerieën hun deuren aan de Scheldedokken. Bij Waterfront Art Guest House kun je zowel kunst van de Mozambikaanse Olga Dengo en de Nieuw-Zeelander George Nuku bewonderen als overnachten in de verzorgde B&B.

Het MAS natuurlijk

Twee dagen doorbrengen op ’t Eilandje zonder het Museum aan de Stroom te bezoeken, daar heb je beter een stevig excuus voor. In het MAS huizen onder andere collecties van voormalige Antwerpse musea als het Volkskundemuseum, het nationaal Scheepvaartmuseum, Het Steen en het Vleeshuis, samen met tijdelijke tentoonstellingen. Maar het MAS is zoveel meer dan een museum. Op de benedenverdieping van deze architecturale blikvanger schenkt café Storm Illykoffie met een Jules De Strooperkoekje op een terras dat volgens onze voorspellingen véél te klein zal blijken. De spiraalvormige wandelgang van het museum is gratis te bezoeken en leidt je tussen 10.30 uur en middernacht naar een dakterras met een adembenemend panoramisch uitzicht over de stad. Even adembenemend wordt zonder twijfel het tweesterrenmenu dat chef Vicky Geunes in restaurant ’t Zilte serveert op de bovenste verdieping. Sluit een bezoek aan het MAS zeker af in de MAS-shop, en koop souvenirs met ietwat dubbelzinnige opschriften als ‘’n Maske doen?’ en ‘Ik ga naar de MASkes’.

Koffie & lectuur

Vijfentwintig is hij pas, maar dat is misschien wel de grootste troef van Toon Craen alias Broer Bretel. Craen ontvangt zijn gasten in een nostalgisch huiskamerdecor met wat hij zelf ‘de lekkerste koffie van ’t Eilandje’ noemt. De keuze aan thee en koffie is er overweldigend: van Clever Coffee over Looney Latte tot een Great Granny ijsthee met appel en peterselie. Dit is zonder twijfel een van de hipste plekjes op ’t Eilandje. Wie graag iets te lezen heeft bij de thee, kan enkele huizen verder terecht bij Alta Via, een uiterst sympathieke reisboekenzaak. Zaakvoerder Xavier heeft zowat alles gelezen wat hier in de rekken staat, en dat is bijzonder veel. Naast reisboeken heeft Alta Via ook alle mogelijke soorten en formaten stafkaarten, en voor de liefhebbers zelfs douchegordijnen met metronetwerken op.

Lekker eten

Als ’t Eilandje dan toch Barceloneske trekjes heeft, dan is het misschien wel op culinair gebied. Want lekker eten is hier alomtegenwoordig. Van een eenvoudig, authentiek Portugees gerecht bij Lisboa of een chique etentje bij Au Vieux Port tot een sappige Felixburger in het FelixPakhuis. Die voormalige opslagplaats van wijn, kaas en tabak is trouwens de ideale plek om bekende inwoners van ’t Eilandje te spotten. Dries Van Noten luncht hier af en toe (zijn atelier ligt vlakbij), net als Tim Van Steenbergen en Francesca Vanthielen. Het FelixPakhuis staat vooral bekend om zijn uitstekende Vlaamse keuken met internationale allures - check altijd het Mama’s Menu - én de razend populaire thema-avonden: ‘Uitgelezen’ voor de literatuurfans, ‘Bar Bleu’ voor muziekfreaks en poëzie-avonden voor iets ertussenin.

Strantwerpen

’t Eilandje heeft sinds kort zijn eigen mondaine Saint-Tropez in de vorm van Strantwerpen. Hagelwitte stranden, loungy meubilair, een champagnebar, een restaurant met pizza-oven en uiteraard een prachtig uitzicht over de Schelde. De baseline van Strantwerpen luidt ‘vakantie in eigen stad’. Het zomerconcept, dat intussen vijf jaar bestaat, zet voor het eerst zijn designtenten op aan Kattendijkdok-Westkaai, én het is voor het eerst een privéorganisatie. Dat houdt in dat particulieren het strand zelfs kunnen afhuren voor een glamoureus feest. Wie een weekend op ’t Eilandje wil afsluiten met sushi en cocktails in een luxueus kader, betaalt eenmalig een toegangskaart van 10 euro. Strantwerpen is geopend tot 3 september.

Onze gids

Stadsgids Carolien Krijnen organiseert rondleidingen op maat, vooral voor groepen en bedrijven. Naast chocoladewandelingen en diamanttours neemt ze toeristen ook graag op de fiets mee naar ’t Eilandje. Je kunt haar boeken via onderstaand internetadres.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234