Donderdag 25/02/2021

48 uur inZermatt

Oriëntatie

Tenzij je miljonair bent en op de helihaven landt, arriveer je in Zermatt altijd met de trein. Het was een van de allereerste skidorpen die de auto volledig heeft gebannen, in 1947 al. Er rijden enkel elektrische autootjes en hier en daar een paardenslee, het vervoermiddel waarmee de grote vijfsterrenhotels hun gasten oppikken. De nauwe straatjes, oude gebouwen en het riviertje in het midden geven Zermatt een sprookjesachtige charme. Ondanks de bijna 2 miljoen overnachtingen per jaar heeft het zijn karakter van authentiek bergdorp kunnen bewaren.Net naast het treinstation, op de grote Bahnhofplatz, zijn de kantoren van de toeristische dienst gevestigd (www.zermatt.ch). Het dorp strekt zich vandaar uit langs de hoofdstraat, de Bahnhofstrasse, waar luxueuze boetieks, après-skibars, restaurants en hotels elkaar afwisselen. Zermatt ligt op 1.620 meter in de schaduw van de Matterhornberg, en is een van de bekendste en jammer genoeg ook duurste skigebieden in Zwitserland. Maar één ding krijg je er overal gratis bij: het zicht op de magnifieke Alpenreus, op zich al reden genoeg voor een bezoek.

Op de latten

Het is even zoeken op de kaart om het liftensysteem van Zermatt te doorgronden. Het skiparadijs van Zermatt met zijn meer dan 185 km pistes is verdeeld in drie gebieden: Sunnegga, Gornergrat en Matterhorn. Dat laatste reikt tot 3.883 meter hoogte en dat maakt van Zermatt het hoogste skigebied in de Franse en Zwitserse Alpen. De drie vertrekplaatsen liggen niet in elkaars buurt. Een tip: stippel je skiroutes goed uit en vermijd overstappen in het dorp, want je te voet verplaatsen met ski’s of snowboard is nooit een pretje. Er rijden in het dorp gratis elektrische skibussen, maar die zitten vaak overvol en het is niet altijd te voorspellen wanneer er eentje zal opdagen. Skipassen zijn niet goedkoop: voor twee dagen betaal je 135 Zwitserse frank of CHF (92 euro), voor een week 359 (244 euro). Het skigebied van Zermatt is verbonden met het Italiaanse dorpje Breuil-Cervinia, aan de andere kant van de Matterhorn. “Een oerlelijk dorp uit de jaren zeventig, maar prachtige pistes”, als we de inwoners van Zermatt mogen geloven. Wie beide gebieden, in toaal 313 km pistes, wil gaan verkennen, moet nog dieper in de buidel tasten. Er zijn vooral rode en zwarte pistes, wat het gebied minder geschikt maakt voor beginners. Op de kaart staan ook gele routes, enkel voor gevorderden. Het zijn voormalige zwarte pistes die niet langer geprepareerd worden maar wel lawinevrij zijn. Je zou ze kunnen omschrijven als off-piste, maar dan veiliger. Zelfs in de drukste periodes zijn de wachttijden aan de moderne liften meestal beperkt met dank aan hun grote capaciteit. De skipassen zijn geen koopje, maar gelukkig maken de pistes veel goed. In het skiaanbod van Zermatt zitten enkele onovertroffen pareltjes. Skiworld stelde enkele jaren geleden een top tien op van de mooiste afdalingen in Europa en de Triftji (nrs 30 tot 34) - vroeger een zwarte piste, nu een gele - stond daarbij op nummer drie. Neem voor mooie plaatjes de Chamois (nr. 16) of de Marmotte (nr. 17), met zicht op Zermatt in het dal. De meeste skipistes liggen boven de boomgrens, maar er zijn enkele betoverende uitzonderingen tussen de bomen, onder meer de Hermetjji (nr. 58). Er zijn ook nog minder bekende, iets verderaf gelegen pistes, waar je negen op de tien keer alleen skiet: Kumme (nr. 15) of de Matterhornpiste (69). En de kers op de taart: in het Italiaanse deel van het skigebied loopt een van de langste afdalingen in Europa, 22 km van Klein Matterhorn naar Valtournenche. Ook nog opmerkelijk: Zermatt promoot sinds dit jaar zogenaamd traag skiën. Op enkele pistes geldt een snelheidsbeperking (30 km/u om precies te zijn).

Chez Vrony

Middag, tijd voor een hartige lunch. Zermatt staat bekend om het uitzonderlijk hoge niveau van de bergrestaurants, die vaak van generatie op generatie overgaan en waar je nog verwelkomd wordt door de man of vrouw des huizes. Er zijn toeristen die het Zwitserse bergdorp aandoen louter en alleen omwille van de pisteresto’s. Zermatt heeft de bijnaam van ‘food capital of the Alps’, zo vernemen we van Donald Scott, die in de bergen gourmet skiing organiseert (www.mountainexposure.com). Hij gidst zijn klanten niet enkel langs de mooiste pistes, hij neemt ze ook mee naar de lekkerste adresjes. Een dag met de gourmetgids is niet goedkoop (275 CHF, 187 euro, voor 4 personen, eten niet inbegrepen), maar zijn geheime tips zijn goud waard. Bovendien is Scott een graag geziene gast in de berghutten en dan is de digestief al eens van het huis. Voor het allerbeste eten moet je in Zum See (www.zumsee.ch, op de piste van Furi naar Zermatt) zijn, waar het echtpaar Max en Greti in een eeuwenoude bergchalet al meer dan twintig jaar koken voor wandelaars en skiërs. Maar het meest charmante adres is Chez Vrony (www.chezvrony.ch), een restaurant dat huist in een gerenoveerde boerderij en dat nog altijd een onvervalste Zwitserse sfeer uitstraalt. Van Sunnegga neem je de blauwe piste richting Findeln, een chaletdorpje met hoog Heidi-in-de-bergengehalte. Aan de muur van Chez Vrony hangen koeienbellen en koekoeksklokken, en ook honderden foto’s van bekende gasten die hier al over de vloer kwamen. Onder meer Fergie en Robbie Williams zijn er al gespot. De chalet telt meerdere verborgen kamertjes die allemaal even huiselijk zijn ingericht. En dan is er nog het grote terras voor de zonnekloppers met zicht op, hoe kan het ook anders, de Matterhorn. De vriendelijkheid van Vrony en haar man Max is hartverwarmend, net wat je nodig hebt op een koude winterdag. Op het menu staan gerechten op basis van lokale ingrediënten, zoals huisgedroogd vlees en Zwitserse bergkazen. Bij beide restaurants is reserveren een must, wil je niet in de ellenlange wachtrij belanden. Nog een tip van Donald Scott: op de rode Tuftern piste (nr. 9) staat een gelijknamige hut waar de ‘beste appeltaart van Zwitserland’ wordt geserveerd.

Après-ski

16 uur, de après-ski lonkt. Een van de lokale routines is dat in Zermatt après-ski al kort na de middag start. Er is dan ook geen gebrek aan bars op de pistes. Een van de populairste is Hennu Stall (op de piste van Furi naar Zermatt), een openluchtbar waar vaak live muziek wordt gespeeld. Meer intieme adresjes zijn de Champagnebar en Olympia Stubli, onderweg van Sunnega naar het dorp. Drink je liever een warme chocomelk en wil je de standaard lauwe Ovomaltine vermijden, breng dan een bezoek aan Boite a Chocolat (Bahnhofstrasse 7a, www.boiteachocolat.ch). Bestel er een ‘Madame Chocolat’, de chocomelk van het huis en genoemd naar uitbaatster Marie-Christine. Op basis van room en echte Zwitserse chocolade, en dus een echte caloriebom, maar oh zo lekker. Alle brownies, pralines en cakejes worden ter plaatse in de kleine chocoladebar bereid met hemelse geuren tot gevolg.

Let op de locatie van je hotel: het is geen overbodige luxe om een accommodatie in de buurt van het centrum of een lift te kiezen. Een opmerkelijke nieuwkomer is boetiekhotel Cervo (www.cervo.ch). De designhotelkamers zijn verspreid over vijf chalets. Cervo ging midden december open en heeft een droomlocatie: net boven de Sunneggametro. Je kan er op ski’s vertrekken en aankomen, bijna een unicum in Zermatt. Kamers met ontbijt starten vanaf 390 CHF per nacht (264 euro). Voor die prijs krijg je een ruime kamer met kingsize bed, flatscreen, dvd-speler, gratis softdrinks in de minibar, terras met zicht op de Matterhorn en toegang tot de sauna. Een driesterrenhotel met een goede prijskwaliteitverhouding is Hotel Phoenix (Untere Wiestistrasse 11, www.hotelphoenix.ch). Het hotel ging vorige zomer open. Uitbater Josef Schaller komt je persoonlijk oppikken aan het station. Hij vindt het overaanbod aan vier- en vijfsterrenhotels in Zermatt een jammerlijk zaak en koos bewust voor een kleinschaliger hotel. Het hotel ligt niet pal in het centrum, maar wel op enkele minuten stappen van de Sunneggametro. Kamers met verzorgd en uitgebreid ontbijt vanaf 260 CHF of 176 euro per nacht. Mountain Exposure, het bedrijf van gourmetgids Donald Scott, verhuurt luxueuze appartementen en chalets met dat tikkeltje extra, vanaf 4.800 CHF (3.260 euro) voor 6 personen. Zo zit in zijn aanbod de voormalige vrijgezellenflat van lokale designgoeroe Heinz Julen. Het appartement van 300m2 zit vol artistieke snufjes zoals een bewegende tafel en is een en al room with a view. Wie graag eens wil slapen in het bed waar onder meer Julens goede vriend Robbie Williams al sliep, surft naar www.mountainexposure.com.

Zicht op vierduizenders

Dag twee: panorama’s scoren. De punten met prachtig uitzicht, al dan niet op de Matterhorn, zijn niet op één hand te tellen. Een van de mooiste uitzichten krijg je als het Gornergrattreintje neemt. Het rijdt vanuit het dorp op 1.620 meter naar de Gornergrat op 3.089 meter. Er zijn skiërs die de trein afraden omdat hij naar boven kruipt in een traag tempo, maar ze dwalen. Elke skiër in Zermatt moet de rit minstens één keer gedaan hebben. Kies een mooie dag met felblauwe hemel, en probeer zeker een zitje te bemachtigen, liefst aan de rechterkant. Onderweg naar boven rijd je langs rotsachtige ravijnen, passeert het ene magnifieke vergezicht na het andere, en word je aangestaard door gemzen en berggeiten. Rij mee tot helemaal bovenaan, waar de Matterhorn zich van zijn meest fotogenieke kant laat zien, en ski dan terug naar beneden langs de tussenstationnetjes. Ook op de weg terug ligt het iglodorp van Zermatt, waar sommigen zich wagen aan een ijskoude overnachting. Tot vorig seizoen moest je drie liften nemen om de Klein Matterhorn te bereiken, sinds deze winter kan het met twee cabineliften. De Klein Matterhorn (niet te verwarren met grote broer) is met zijn 3.883 meter het hoogste met kabelbaan bereikbare punt in de Alpen. Soms is het even wachten op de liften, maar het adembenemende - figuurlijk en letterlijk, op die hoogte - panorama boven is het waard. Je hebt er uitzicht op 38 bergtoppen hoger dan 4.000 meter, zoals de Breithorn, de Monte Rosa en in de verte zelfs de Mont Blanc. De Alpen aan je voeten. Goed weer is onontbeerlijk voor oogverblindende foto’s in het plakboek achteraf, al heeft een sluier mist rond de bergen ook zijn charmes. Er is één manier om nóg spectaculairdere panorama’s te zien: heliski. Zermatt is het grootste heliskicentrum in de Alpen. Waaghalzen kunnen een drop boeken vanaf de top van de Monte Rosa (vanaf 180 CHF, 122 euro, per persoon, www.air-zermatt.ch).

Ecologische berghut

Er werd jarenlang aan de plannen gesleuteld en er werd verschillende zomers aan gebouwd, maar nu is de Monte Rosa Hut eindelijk klaar (http://www.section-monte-rosa.ch/cabanes_4.htm). Het hypermoderne complex wekt meer dan 90 procent van zijn energie zelf op. Dat gebeurt voornamelijk via zonne-energie, terwijl smeltwater van de gletsjer wordt gebruikt voor de toiletten en douches. De hut is gebouwd in hout maar kreeg een aluminium omhulsel, wat haar te midden van de bergen een onwezenlijk uiterlijk geeft; ze heeft nu al de bijnaam Bergkristal. De Monte Rosa Hut opent in april haar deuren voor de eerste gasten, en is vooral gericht op bergbeklimmers en zomerwandelaars. Wie er op ski’s naartoe wil, boekt het best een berggids.

Alpijnse keuken

Om 48 uur in Zermatt af te sluiten: een avondje uit. Een van de mooiste en misschien ook wel het lekkerste restaurant van Zermatt is Heimberg (Bahnhofstrasse 84, www.heimberg-zermatt.ch, vanaf 75 CHF, 51 euro, voor een driegangenmenu). Het heeft een postmoderne Alpijnse inrichting, van de hand van lokale ontwerper Heinz Julen die zowat alle trekpleisters in het dorp heeft ingericht. Chef Klaus Schlachter (38) serveert er elke avond een verrassingsmenu. Je geeft mee welke ingrediënten je graag of minder graag lust en op basis daarvan gaat de sympathieke kok aan de slag. Twee bars in Zermatt die je gezien moet hebben, zijn Hotel Post en de Vernissage. Het eerste is een instituut in het Zwitserse dorp. Het ligt aan de Bahnhofstrasse (nr. 41, www.hotelpost.ch) en telt niet minder dan vijf verschillende bars en clubs, elk met een uiteenlopend aanbod drank en muziek, tot en met livejazz. De andere must-see, Vernissage (www.vernissage-zermatt.com), is uniek in zijn soort. Niet alleen een restaurant/bar, maar ook een cinema/galerie, alweer ontworpen door lokale designheld Heinz Julen (die trouwens de broer is van Vrony, onze sympathieke gastvrouw in de bergen). Voor de liefhebbers van zijn stijl: net naast Vernissage bevindt zich een Julenshop.

heen en terug

Zermatt is alleen per trein bereikbaar. Wie met het vliegtuig komt, kan in Geneve of Zurich een rechtstreekse trein (3,5 uur) nemen. Met de auto rij je tot Täsch, vanwaar het nog 5 km is met een treinshuttle (meer info op www.zermatt.ch). Vermijd de eerste weken van januari, want dan wordt Zermatt overspoeld door Russische toeristen. Algemene info bij Zwitserland Toerisme, PB1600, 1000 Brussel, www.myswitzerland.com, gratis infonummer 00800/100.200.30.

Neem de Gornergrattrein en zie gemzen door de sneeuw springen.

Zermatt heeft het grootste heliskicentrum van de Alpen.

Samen met het Italiaanse dorp Breuil-Cervinia telt het gebied 313 km piste.

De bergrestaurants van Zermatt behoren tot de beste in de Alpen.

De Matterhorn, 4.478 meter hoog, is een van de vele vierduizenders die vanop de pistes te bewonderen zijn.

Chez Vrony, waar het onthaal even warm is als het interieur.

Genoeg geskied? Tijd voor een borrel in het iglodorp.

Huisbereide taarten en brownies bij Boîte a Chocolat.

Opwarmen bij de open haard van Hotel Phoenix.

Ecoberghut Monte Rosa, bijgenaamd Bergkristal.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234