Woensdag 01/12/2021

48 UUR IN OXFORD

Hoe geraak ik er?

Oxford is makkelijk te bereiken vanuit Londen. Neem de Eurostar naar Londen en dan de trein of bus naar Oxford. Elk uur vertrekken er twee treinen vanuit London Paddington naar Oxford (www.nationalrail.co.uk), maar er pendelen ook bijzonder goedkope bussen tussen de twee steden. Megabus (0044/1738.639.095; www.megabus.com) rijdt zes keer per dag vanuit Gloucester Palace voor een luttele 2,5 pond (2,9 euro) - tenminste, als je vroeg genoeg reserveert op het web. En zowel de Oxford Bus Company (0044/1865.785.400, www.oxfordbus.co.uk) als de Oxford Tube (0044/1865.772 250; www.stagecoach-oxford.co.uk) rijden de klok rond vanuit Londen Victoria voor 9 pond enkel (10,5 euro) en 11 pond heen en terug (12,8 euro).

Oriëntatie

De stad ligt op tien minuten wandelen van het centraal station en een paar minuten van de bushalte aan Gloucester Green. Een ideale plek om uw verkenningstocht te beginnen is Carfax Tower (1), aan het kruispunt van de vier belangrijkste straten van Oxford. Dit twintig meter hoge oriëntatiepunt kijkt al acht eeuwen uit over de stad. Elk kwartier komen kleurrijke mechanische figuren tevoorschijn uit de oostelijke muur om de klokken te luiden. Het Tourist Information Centre

aan Broad Street 15-16 (0044/1865.726.871; www.visitoxford.org) is van maandag tot vrijdag open van 9.30 tot 17 uur en van 10 tot 15.30 uur op zondag. Je vindt er gratis stratenplannen en handige gidsen.

Spooktoer

Begin je trip met een alternatieve blik op de verborgen kant van Oxfords historische centrum. Met Bill Spectre’s Oxford Ghost Trail (0044/7941.041.811), die vertrekt vanuit Oxford Castle Unlocked

(44-46 Oxford Castle), wandel je langs alle bezienswaardigheden en krijg je de spookverhalen erachter te horen. Bereid u wel voor op een verklede gids, rekwisieten én hier en daar wat gegoochel.

Diner met jazz

Dineer in stijl aan het prachtige Old Parsonage Hotel Restaurant

(0044/1865.310.210) op Banbury Road. In de fantastische setting, met jazz op vrijdag vanaf 20 uur, kun je terecht voor traditionele Britse gerechten en moderne Europese klassiekers met seizoensgroenten. Je kunt ook hun zusterrestaurant proberen op High Street, Quod Brasserie

(0044/1864.202.505), voor een levendige en robuuste eetervaring.

Check-in

Het Old Bank Hotel

aan High Street 92-94 (0044/1865.799.599; www.oxford-hotels-restaurants.co.uk) is schaamteloos luxueus, met een fantastisch uitzicht op de dromerige spitsen van de stad. Een tweepersoonskamer heb je vanaf 160 pond per nacht (186 euro); voor een continentaal ontbijt moet u 9 pond extra (10,5 euro) per persoon rekenen. The High

(0044/870.400.8201; www.macdonaldhotels.co.uk), een voormalige zeventiende-eeuwse afspanning aan de Eastgate, geeft dan weer genereuze kortingen tijdens het weekend, met tweepersoonskamers voor 105 pond (122 euro), inclusief ontbijt.Het gezellige Bath Place Hotel

is weggemoffeld in een steegje op Holywell Street (0044/1865.791.812; www.bathplace.co.uk) en vraagt 100 pond (116 euro), inclusief ontbijt, voor de kleinere kamers. Tijdens de zomervakantie baat St. Edmund Hall het Isis Guest House uit op Iffley Road 45-53 open (0044/1865.248.894), waar je ongeveer 60 pond (70 euro) moet neertellen voor een tweepersoonskamer.

Terug naar school

Alle 35 de universitaire gebouwen in de stad zijn, zij het op elk hun eigen tijdstip, toegankelijk voor het publiek, en voor een symbolische frank kunt u er voor een rondleiding terecht. Elk gebouw heeft zijn eigen karakter en een verrassing of twee achter de verboden muren. Zo heeft Worcester College

een meer en een prachtig domein van 11 hectare, vind je in New College

de meest schitterende kapellen en kloosters, heeft Balliol

de meest gevierde alumni en Magdalen

de hevigste waterspuwers. Wandel rond, babbel wat met de conciërges en waan je heel even student, in de voetsporen van Tony Blair en Nigella Lawson.

Brug der zuchten

Bezoek ook zeker de Bodleian’s Divinity School (0044/1865.277.224). De Divinity School

is het oudste gebouw van de universiteit en een meesterwerk van gotische architectuur. Net er tegenover ligt de historische Bridge of Sighs

, een Venetiaanse brug die de twee kanten van Hertford College met elkaar verbindt.

Van Cake Shop tot Bookshop

Snuister in de antiekwinkeltjes die High Street rijk is of ga naar Little Clarendon Street voor vintage kledij. En mocht je toevallig op zoek zijn naar een bepaald boek, dan ben je in Oxford in de juiste stad. Boekhandel Blackwell’s

op Broad Street 48-51 is op zich al een toeristische attractie, met een winkelruimte van duizend vierkante meter, uitgegraven onder het naburige Exeter College. In het hoofdfiliaal kan u uit zo’n 250.000 boeken kiezen, de andere filialen in de buurt specialiseren in kunst, muziek, reizen, geneeskunde, kinderen en onderwijs. Voor de ultieme shopervaring moet je evenwel in de Covered Market

zijn, waar je daadwerkelijk álles vindt, van organische slagers tot schoenwinkels, cafés, boetiekjes en de beroemde Cake Shop met zijn verbluffende etalage van suikergoed. Beklim de smalle trap en ga even binnen in Georgina’s, een kleurrijk café waarvan de muren behangen zijn met posters.

Lunch met ciabatta

Ga lunchen in de Nosebag in St. Michael’s Street

(net buiten Cornmarket Street) en kies uit een informeel buffet van hartige gerechten en een indrukwekkende selectie cakes. Of eet een snelle hap tussendoor in een van de vele delicatessenwinkels in Oxford. Olives Delicatessen

in High Street serveert verse broodjes met zelfbereide delicatessen, verse soepen en ijs. In Fanta Pasta in de Covered Market

kan je dan weer terecht voor uitstekende ciabatta’s.

Rariteitenkabinet

Voor een onvergetelijke ervaring moet je zeker eens langs Oxfords meest eigenaardige museum lopen: de Pitt Rivers Collection in het Natural History Museum

(0044/1865.270.927). Je vindt er de meest vreemde archeologische en etnografische voorwerpen van over de hele wereld, van opgezette dieren en uitgedroogde koppen tot tribale kledij.

Cocktail met Inspector Morse

Fans van Inspector Morse beginnen hun avond best in de Morse Bar

in het Randolph Hotel (Beaumont Street), dat helemaal ingericht is met foto’s van de beroemde dedective uit Oxford en andere memorabilia uit Colin Dexters boeken en televisieseries. De Oxford Blue is trouwens een absolute aanrader: een mix van amaretto, blue curaçao, witte rum, vers limoensap en ananassap. Trek naar Jericho, een kleine kilometer ten noorden van het centrum, voor het sfeervolle Freud

(Walton Street, 0044/1865.311.171), een gerestaureerde kerk met prachtige glasramen, livemuziek en schappelijke prijzen die afgestemd zijn op het studentencliënteel.

Ontdek enkele van Oxfords beroemdste pubs. De Turf Tavern

(0044/1865.243.235) is moeilijk te vinden, weggestoken in een steegje tussen Holywell Street en New College Lane, maar absoluut een bezoekje waard. Het is een van de oudste pubs van Oxford, geliefd bij studenten én het komt voor in twee boeken van Inspector Morse. Naast een ruim aanbod aan ales, serveert de Turf ook maaltijden. Je kan er ook buiten postvatten naast een kolenstoof, waar je tijdens de winter marshmallows op kan toasten. De Bear Tavern

in Alfred Street heeft een vreemde collectie dassen, zo’n 4.500 stuks, tegen de muren en het plafond, met naast elke das de naam van de eigenaar en het college. De traditie gaat terug tot de jaren 50, toen klanten in ruil voor hun das een gratis pint kregen, een regel die spijtig genoeg niet meer van tel is. De White Horse

in Broad Street is een andere klassieker, en misschien wel Engelands kleinste pub. De eigenaar gaat er prat op de beste fish and chips in Oxford te serveren, maar voor een echte gastropub-ervaring raden we u toch eerder aan om de taxi te nemen naar het illustere White Wart

in Wytham (0044/1865.244 372). De pub dateert uit de zestiende eeuw en biedt een wekelijks variërend menu à la carte aan, verse visspecials en een grillmenu op zondag, naast een uitgebreide wijn- en bierselectie. En als je liever niet in een pub eet, kan je altijd naar High Table

(0044/1865.248 695) in High Street trekken voor een gesofisticeerde en elegante modern Europese maaltijd, of Fishers (0044/865 243 003) in St. Clement’s

voor een dagelijks verschillende selectie van verse visschotels. En als je lang genoeg blijft hangen, zie je misschien enkele studenten in toga op weg naar een formeel diner in de universiteitshal.

Naar de clubs

Probeer het nachtleven van Oxford uit met een bezoekje aan The Coven

(0044/1865.242 770) in Oxpens Road of The Bridge

in Hythe Bridge Street (0044/1865.242.526). Als je niet van clubben houdt, kan je ook altijd terecht in G&Ds, een ijssalon dat tot middernacht open is. Je vindt filialen in St. Aldates, Little Clarendon Street en Cowley Road.

Ontbijt met bonen of bruschetta

De Vaults and Garden

(0044/1865.279.112), deel van de University Church, serveert biokeuken in een aangename omgeving. Probeer zeker de bruschetta of de omeletten, al kan je er ook gewoon een kop Fairtrade thee of koffie drinken. Vanaf tien uur ’s morgens kun je er overigens terecht voor een traditioneel Engels ontbijt in pizzavorm voor 7,25 pond (8,5 euro). Het eerder chique Grand Café

in High Street 84 (0044/1865.204.463) serveert vanaf negen uur ’s morgens een traditionele brunch met een hedendaagse twist: probeer er bonen op toast met parmezaanschilfers (4,5 pond of 5,2 euro).

Decor van Harry Potter

Breng je ochtend door in een van de beroemde colleges van Oxford. Christ Church

(0044/1865.276.492) is misschien wel het meest imposante van alle universiteitsgebouwen - het was niet toevallig de setting voor de Great Hall in de Harry Potterfilms. Wandel langs de prachtige weiden tot de Isis, waar je de studenten kan zien roeien. Dit brengt je aan de achterkant van Merton College

(ingang aan Merton Street, net naast High Street), een van Oxfords oudste colleges (gesticht in 1264) en toneel van de bizarre Time Ceremonytraditie. Mocht u niet op de hoogte zijn: elk jaar in oktober, wanneer het winteruur ingaat, dagen studenten in een formele academische tenue op aan het gebouw om van twee tot drie uur ’s nachts een uur lang achteruit te wandelen rond Fellows Quad, in een wanhopige poging het tijd-ruimtecontinuüm in stand te houden. Verlaat Merton via Rose Lane en ga naar Magdalen College

(0044/1865.276.000), alma mater van Oscar Wilde en alleen al om de prachtige kloosters en het hertenpark het bezoek meer dan waard. Voor een verbluffend vergezicht kan je altijd de toren beklimmen van de Church of St Mary the Virgin in High Street.

Roeibootje

Tot oktober kan je in een punter of roeiboot langs de Cherwell varen of een chauffeur huren als je niet genoeg lef hebt om het zelf te proberen. Bezoek Magdalen Bridge Boathouse

(0044/1865.202.643) aan het einde van High Street en geniet van het prachtige uitzicht op Oxford vanaf de rivier. Op de ochtend van May Day was het vroeger traditie onder studenten om de rivier in te springen vanaf Magdalen Bridge, een traditie die plaats heeft moeten ruimen voor gezondheids- en veiligheidsvoorschriften. Salter’s

(0044/1865.243.421; www.saterssteamers.co.uk) biedt cruises op de Theems, plaatselijk de Isis genoemd, vanuit Folly Bridge.

Kers op de taart

Hou even halt aan The Rose

in High Street (0044/1865.244.429) en neem deel aan het Britse instituut dat tea time heet. The Rose heeft de naam de beste scones in Oxford te serveren, maar je vindt er ook heerlijke huis bereide cakes, clotted cream en belegde sandwiches, naast een uitgebreid assortiment thee.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234