Woensdag 14/04/2021

48 uur in…Miami

Geen betere plek dan Miami om rolschaatsende bikinibabes en joggende wasbordbuiken te spotten. De vrouwen dress to impress en de mannen drive to impress. De queen van de Amerikaanse badsteden heeft meer in petto dan enkel glitter en glamour.Door Veerle Helsen

OriëntatiePlace to be in Miami is South Beach, met zijn wereldberoemde Ocean Drive en art-decohotels. South Beach ligt op een eilandje voor Miami, tussen de twee ligt Biscayne Bay, waarlangs schepen de weg vinden naar de haven. Twee imposante bruggen verbinden South Beach met de rest van Miami: de Venetian en de MacArthur Causeway. Het vasteland kan worden onderverdeeld in vijf wijken: downtown (het financiële centrum), het designdistrict (voor kunstliefhebbers), Little Havana (Cuba in Miami), Coral Gables en Coconut Grove (residentiële wijken). Helaas liggen de zes hotspots niet op wandelafstand van elkaar en heeft de stad geen goed georganiseerd openbaar vervoer. Dat er geen rechtstreekse verbinding is tussen de luchthaven en South Beach, zegt genoeg. De verklaring: de gemiddelde inwoner van Miami kan zich geen leven zonder auto voorstellen. Op www.miamidade.gov/transit vind je meer informatie en routekaarten. Of vraag om uitleg in de Transit Information Booth (1) (Government

Million Dollar Sandbar

Niet sightseeing, maar wel peoplewatching is dé activiteit in South Beach (SoBe). Je kunt er niet om de blingbling zonnebrillen, dito bikini’s en chique sleeën heen. Maak voor een eerste, fabuleuze indruk van Miami een wandeling over Ocean Drive. Begin bij nr. 1, Nikki’s Beach Club

, de wereldberoemde strandlounge die ’s nachts verandert in een nachtclub. Voor 25 dollar (18 euro) kun je hier overdag loungen in de posh ligzetels- en bedden. Tussen 5th en 15th Street zie je het ene na het andere art-decohotel. Op 2,5 vierkante kilometer staan hier 900 pastelkleurige gebouwen met golvende neonbuizen opeengepakt. Op nr. 1116 passeer je Casa Casuarina

, Versace’s huis waar hij in 1997 op de trappen werd doodgeschoten. Naar verluidt is dit het meest gefotografeerde huis van Amerika. Het meest bruisende strandleven, inclusief talloze gebronsde joggers, vind je op dezelfde strook tussen 5th en 15th Street. Hier vind je de bekende felgekleurde strandhuizen die drie op de vier postkaarten sieren. Miami Beach wordt soms Million Dollar Sandbar genoemd. De stad heeft geen natuurlijke zandstranden, elk jaar worden tonnen zand uit de oceaan opgehaald en dat kost miljoenen dollars. Vanaf 17th Street begint op Collins Avenue (de straat parallel aan Ocean Drive) de zogenaamde ‘Hotel Row’

, een aaneenschakeling van majestueuze art-decohotels, groter en hoger dan de hotels op Ocean Drive. Op de publieke Beach Walk achter de hotels kun je binnengluren in de weelderige tuinen met luxueuze zwembaden. Keer ’s avonds terug naar Ocean Drive, wanneer de straat baadt in funky neonverlichting en de muziek een tikkeltje luider staat. Drink een cocktail en mis de diensters van Mangos (nr. 900)

niet. Als je geluk hebt, staan ze Coyote Ugly-gewijs op de toog te dansen. De prijzen op Ocean Drive zijn extravagant, probeer tijdens happy hour 50 procent korting te versieren. Wees gewaarschuwd als er géén prijzen vermeld staan. Het overkwam ons: we bestelden twee mojito’s en verslikten ons in de rekening van 50 dollar (37 euro).

Dinnertime

Miami is een culinaire hutsepot: basic fastfood, Cubaanse sandicheria’s, Jewish deli’s, mediterraanse keuken, Japanse sushistands, meat restaurants… Hoge prijzen zijn onvermijdelijk; in SoBe is het de gewoonte om een ‘gratuity charge’ van 18 procent automatisch aan de rekening toe te voegen. Voor celebrity spotting moet je in Prime 112

zijn (waar de Kobehamburger 30 dollar (22 euro) kost, Enrique Iglesias wordt er regelmatig gezien met zijn Anna; 112 Ocean Dr, www.prime112.com). Voor een designscenery: pick your hotel, bijvoorbeeld restaurant Social Miami in het Sagamore Hotel

(uitgebaat door celebritychef Michelle Bernstein; 1671 Collins Av., www.sagamorehotel.com). Het adres voor simpele, huisbereide Cubaanse keuken is Puerto Sagua

(700 Collins Av.). Maar het moet gezegd: de beste restaurants van Miami bevinden zich aan de overkant, op het vasteland. Twee rising stars zijn Michael’s Genuine (met een nadruk op lokale ingrediënten, 130 NE 40the St, www.michaelsgenuine.com) en Michy’s (van diezelfde Michelle Bernstein, 6927 Biscayne Blvd).

Lobbies to see

Miami staat bekend om zijn nachtleven, om de clubs die elkaar willen overtreffen, maar hipper en veel cooler ’s avonds is hotellobbying. De lobby’s, lounges, restaurants, bars (al dan niet rooftop) die je vindt aan ‘Hotel Row’ zijn een lust voor het oog en in tegenstelling tot de clubs is de toegang gratis. Echte pareltjes zijn de hotels Sagamore (nr. 1671), Delano (grande dame die een make-over kreeg van Philippe Starck, nr. 1685), The Raleigh (art-decojuweeltje, mis de schattige mini-Martinibar niet, nr. 1775) en de nieuwe hotspot Gansevoort South (ga recht naar de rooftopbar Plunge voor een fantastisch uitzicht op de oceaan, nr. 2377).Honger gekregen? Het is in Miami niet ver zoeken naar restaurants die 24 uur op 24 open zijn. Een van de bekendste is Jerry’s Famous Deli

(1450 Collins Avenue), gehuisvest in een art-decogebouw uit 1939 dat met zijn nachtverlichting een must-see is. Amerikaanse fastfood in een majestueus kader.

Rent a scooter

Heb je genoeg van al dat plastic fantastic aan South Beach? Ga dan Miami’s tegenpool op het vasteland ontdekken. De leukste manier om je te verplaatsen is met een scooter: makkelijk wendbaar, geen ellenlange zoektocht naar parkeerplaats en geen parkeerkosten. Bij Scooter City

(711 Washington Av.) huur je voor 80 dollar (60 euro) een tweepersooonsscooter voor twee dagen. Als je slechts 48 uur in Miami verblijft, moet je keuzes maken. Onze tip: bezoek zeker het Design District. Blijft er nog tijd over, ga de Cubaanse sfeer proeven in Little Havana en doe aan sightseeing in downtown. Nóg tijd over, scooter dan naar Coral Gables en Coconut Grove en ontdek Key Biscayne, het eilandje voor Miami dat een preview geeft van de Florida Keys. Geen glamour hier, het water lijkt blauwer en food & drinks zijn goedkoper. De stranden van Key Biscayne staan in de ‘top ten of America’s best beaches’.

Arty farty

Met de komst van Art Basel in Miami zijn art en design twee nieuwe buzzwoorden geworden in de stad. Ten noorden van downtown is een heus Design District, makkelijk te voet verkenbaar. Het omvat een vijftal blocks (tussen NE 36th en 41st St aan de NE 2nd Avenue). Windowshopping op zijn best in de showrooms van Bulthaup, Knoll, Ligne Roset. In Luminaire X (161 NE 40th St) vind je designaccessoires, van retroplatenspelers tot espressomachines. Verscholen achter een hoek ligt de Enzo Enea Rainforest Garden

(NE 40th St aan 2nd Av.), door de Miami New Times uitgeroepen tot ‘best urban picnic spot’, wat ons betreft een terechte winnaar. De publieke tuin past met haar koperen muren, bamboeboompjes en designbanken perfect in de arty farty buurt. Geen picknick bij de hand? Ga dan lunchen bij Brosia

(163 NE 39th St, www.brosiamiami.com), waar het terras alleen al de moeite waard is. Je zit er in de schaduw van 150 jaar oude eiken en de muren zijn bezet met een prachtige feelfoodmozaïek. De menukaart is basic American met een moderne twist. Betaalbare prijzen (tussen 7 en 18 dollar, of 5 en 13 euro) en de fooi wordt niet automatisch toegevoegd. “Het is hier South Beach niet”, klinkt de verklaring van onze ober.

Ghetto fabulous

Nog meer naar het noorden is een opmerkelijke renovatie aan de gang. De buurt aan Biscayne Boulevard tussen 50th en 79th Street was tot voor vijf jaar een actieterrein voor prostituees en drugsdealers, die hun ding deden in vervallen neonmotels. Het is net de kitsch retroarchitectuur van die motels die voor een revival van dit MiMo District (mid-century modern architecture) heeft gezorgd. Een frappant stukje ghetto fabulous met gezellige bars, shops en restaurants vind je op de hoek van Biscayne Boulevard met 55th Street (www.the55thstreetstation.com). Pizzeria Andiamo!

(5600 Biscayne Blvd) huist er in een voormalige MiMo-bandenfabriek, terwijl Leo’s Carwash naast de deur nog steeds operationeel is. Hun pizza’s met verse toppings zijn overheerlijk (de beste pizza van Miami volgens reviewers op TripAdvisor), de porties zijn groot en de bediening oprecht sympathiek. Enkele maanden geleden ging aan de overkant The News Lounge open, met buiten een terras onder verlichte palmbomen en binnen een eclectisch gemixt interieur. De toiletten zijn gedecoreerd met tientallen authentieke retroaffiches.

Touchdown & check-in

Vanuit Brussel vertrekken geen rechtstreekse vluchten naar Miami Airport. Je vliegt het best via Londen of Parijs. British Airways vliegt via Londen (overstap in de nieuwe terminal 5) in amper 13 uur reistijd. Andere maatschappijen doen er soms tot 24 uur over. BA heeft twee dagelijkse vluchten naar Miami. Een ticket kan vanaf 259 euro heen en terug in het laagseizoen en vanaf 570 euro in het hoogseizoen (van 4 juli tot 16 augustus), exclusief taksen. Kijk uit voor speciale acties, want het tarief kan dalen tot 120 euro. Surf naar www.ba.com voor meer info over prijzen. Hotels in Miami zijn in het algemeen overpriced. Een degelijke tweepersoonskamer kost algauw 200 dollar (150 euro) per nacht, ontbijt niet inbegrepen. Twee nieuwkomers zijn Gansevoort South

(www.gansevoortsouth.com, vanaf 345 dollar (256 euro) voor een tweepersoonskamer) en Mondrian

(www.mondrian-miami.com, vanaf 275 dollar (205 euro) voor een tweepersoonskamer). Gansevoort is naar onze mening ietwat overrated. Het is een mastodont van een gebouw, met weinig charme. Troeven zijn de ruime kamers en de rooftop. Het langwerpige zwembad is naar verluidt Amerika’s langste rooftoppool. Mondrian, ontworpen door Marcel Wanders, is een aanrader voor wie van een rustige ligging en design houdt. Geniet van de zwart-witinrichting met barokke kroonluchters en Delfts-blauwmotiefjes.

Kers op de taart

Drie topspots voor een sensationele zonsondergang over de stad.Op 3: de pool area aan The Standard hotel

(40 Island Av., www.standardhotels.com). Dit hotel met weelderige tuin ligt in Biscayne Bay, tussen South Beach en downtown. Op 2: de kleine maar fijne Spirebar op het dak van The Hotel

(801 Collins Av., www.thehotelofsouthbeach.com). Hier krijg je een uniek zicht op de zonsondergang achter downtown en de weidse Atlantische Oceaan. Op 1: de poolbar van hotel Mondrian

Zak onderuit in de barokke zetels op het rode bloementapijt van Marcel Wanders. De bar heet niet voor niets Sunset Lounge.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234