Vrijdag 06/12/2019

48 uur in het land van Renoir

Maak er een tussenstop van op weg naar het zuiden, of blijf er een weekend plakken: le pays Renoir, iets ten oosten van het middeleeuwse Troyes, is even mooi als op de schilderijen. En Renoir wist waar het leven goed was: de streek heeft natuurlijk zijn champagne, rosé, andouille en chaource. Hier mag het aperitief de hele zomeravond lang duren.

Waarom nu gaan?

Velden vol klaprozen, meisjes met blozende wangen, een koppel dat danst. De schilderijen van Renoir ademen de zomer, het goede leven en la douce France. In Essoyes, het dorp in de Champagnestreek waar Renoir het grootste deel van zijn leven woonde, is net de nieuwe Espace Renoir geopend - door de Franse minister van Cultuur Frédéric Mitterrand, neef van de oud-president. Ga de zomer opsnuiven in het land van Renoir.

Dorp van Renoir

Het was de liefde die Pierre-Auguste Renoir (1841-1919) naar Essoyes bracht. Zijn vrouw Aline, model op zovele van zijn schilderijen, was afkomstig uit dit pittoreske stenen dorp in de Champagne. Ze overtuigde haar man om hier een huis te kopen. In zijn atelier schilderde Renoir de wasvrouwen, de wijnboeren, de spelende kinderen van het dorp. 'Il faut embellir', was het motto van Renoir. Het leven mooier maken.

In de nieuwe Espace Renoir speelt er een werkelijk mooie film over zijn werk en leven, en maak je kennis met de man achter de schilder. "Renoir bracht een ode aan het leven, hier brengen wij een ode aan Renoir", zegt Emilie van de Espace Renoir (www.renoir-aube-champagne.com/).

Door het hele dorp heen staan schilderijen van Renoir, zodat je het landschap vandaag met dat van toen kunt vergelijken. Bezoek ook het graf en het atelier van Renoir, met rode en blauwe verfspatten op de houten vloer. Het huis van de schilder is niet open voor toeristen, zijn achterkleindochter Sophie woont hier nog. Het beste logeeradres in Essoyes is La Roseraie (www.laroseraie-en-champagne.com/), een b&b met drie tuinen, waarvan één aan het water. Marie Claude verzorgt er een heerlijke table d'hôte, haar man Pierre kent de streek op zijn duimpje. Kamers vanaf 115 euro voor twee, ontbijt inbegrepen. Een fijn lunchadres in de schaduw van de kerktoren is La Carbonara, met smakelijke salades en grillades.

Bleu, blanc, rouge

De vakwerkhuizen van Troyes, de stad die de streek domineert, zien eruit alsof ze recht uit de middeleeuwen komen. Niks is minder waar. Troyes, de stad die zich in de vorm van een champagnekurk uitstrekt langs de Seine, heeft de huizen pas sinds de jaren zestig in ere hersteld. Daarvoor was het kunstige samenspel van kleisteen en eikenhout bedekt met nietszeggende grijze pleister. Nu is het spel van hout en steen bij de vakwerkhuizen blootgelegd en zijn de huizen vrolijk geschilderd in kleuren als rood, wit, blauw, oker, bleekgroen en roze. Dat geeft ook de winkelstraten karakter. Zelfs een keten als H&M ziet er opeens niet meer anoniem uit.

Shoppers halen hier overigens hun hart op in typisch Franse merkenwinkels zoals Armand Thiery (voor heren, van matrooslook tot gentleman) en Caroll (voor vrouwen die van Jacky Kennedy's tijdloze stijl houden).

Andouille & guingette

Wie de smaken van Renoir wil proeven, moet naar Aux Crieurs de Vin (www.auxcrieursdevin.com) op de Place Jean Jaurès in Troyes. Hier worden de wijnen van het land in goedgevulde glazen geschonken, krijg je er baguette à l'ancienne bij en een houten plank met kazen als chaource en plakjes andouille, de typische worst van het platteland. Met jazzy muziek en een retro-interieur is Aux Crieurs de Vin ook best hip. Zonder dat dat afbreuk doet aan de authenticiteit.

Wie na een paar glazen wijn graag op tafel danst, kan best een guingette gaan doen. De guingettes, die Renoir ook schilderde, zijn dans- en drinkfeesten, bij voorkeur op zondagnamiddag op een plek naast de Seine gehouden. De traditie van de guingette is onder meer nog springlevend in Breviandes, bij discotheek Les Trois Canotiers.

Het strand van de tempeliers

We schrijven 1070. Hughues de Payns, officiële stichter en eerste grootmeester van de Orde van de Tempel, wordt geboren in Payns (pain uitgesproken). Wanneer hij terugkeert van zijn kruistochten, trekt hij zich terug in het leengoed van de familie in zijn geboortedorp, waar vandaag het Forêt d'Orient ligt. Hier zou Hughues de schat van de tempeliers begraven hebben, want toen belastingambtenaren van de koning bij hem aanklopten, vonden ze niet de grote rijkdom die de stichter van de tempeliers toegedicht werd. Vandaag is het Forêt d'Orient een natuurpark en kun je zwemmen en zonnen aan de stranden van het lac D'Orient en het lac du Temple. Of maak een begeleide boottocht over het meer (www.croisieres-lac-orient.com/), en laat je door de enthousiaste gids Françoise Collet de details van het verhaal van de tempeliers vertellen. Fietsen en wandelen in de uitgestrekte bossen kan ook. Wie weet welke schatten je daar vindt.

Klein Venetië

Soulaines-Dhuys wordt 'het groene Venetië van de Aube' genoemd. Met zijn vele kanalen en bruggen doet het dorpje inderdaad aan Venetië denken. Het is hier dan ook heerlijk slenteren langs de kanalen of langs de Dhuys, het beekje dat zijn naam aan deze plaats heeft gegeven. Loop ook eens naar de oude zeventiende-eeuwse watermolen en de mooie vijftiende-eeuwse kapel. Bij de antieke pannenbakkerij kun je de sfeer van vroeger bijna aanraken. Geen zwanen hier, zoals in Brugge, maar vrolijk kwakende eenden die opvliegen van het water, dat zo helder is dat je de stenen op de bodem van de beekjes en kanalen kunt zien.

Millésime of Centième

Men maakt hier ook champagne met blauw bloed. In het kasteel van Bligny (www.champagnechateaudebligny.com), waarvan het hek met de gouden tierelantijntjes aan Versailles doen denken, bottelt men uitstekende champagne. In 1999 is dit mooie kasteel in oude stijl gerestaureerd en opengesteld voor het publiek. De eetkamer en de zalen hebben hun decoratieve houtwerk behouden, evenals de schilderingen van de engeltjes en cupido's op de plafonds. Behalve champagne vindt u hier ook een verzameling van zo'n duizend glazen, waaronder ontwerpen van Lilaque & Daum. La Millésime is de beste champagne van het kasteel.

Je kunt in de schaduw van het kasteel van Bligny ook logeren in een huis met wijnranken, La Centième (FR-10200-01, www.belvilla.be). Dit prachtig en pas gerenoveerde huis met de rosékleurige luiken straalt klasse en authenticiteit uit. Een pot zelfgemaakte mirabellenconfituur en een fles champagne wachten je op bij aankomst. Vanuit de tuin met barbecue en pingpongtafel heb je een prachtig uitzicht op de heuvels vol champagnewijngaarden. Bligny is door zijn centrale ligging ideaal om het land van Renoir te verkennen: je zit hier op een halfuur van Essoyes, van Troyes, van Soulaines-Dhuys en het lac D'Orient. Een weekend logeren in La Centième kan vanaf 283 euro, een week vanaf 532 euro.

Rosé voor de Zonnekoning

Het land van Renoir staat vooral bekend als champagnestreek. Minder bekend is dat hier de beste rosé van Frankrijk wordt gemaakt. Louis XIV, de Zonnekoning, wilde alleen maar rosé van Les Riceys drinken. Dat zit zo. De inwoners van Les Riceys, ook Ricetons genoemd, werkten in de steengroeven voor de bouw van het paleis van Versailles. "Het was slavenwerk. Maar hoewel ze elke avond feestten, gingen ze elke ochtend weer fris aan het werk", vertelt Pascal Morel, een rasechte Riceton en wijnbouwer van de vijfde generatie (www.champagnemorelpereetfils. com). "Louis XIV vroeg zich af wat het geheim was van de rosé van Les Riceys, die de werkmannen elke avond dronken. Welnu, onze rosé is geen mengeling van rode en witte druiven, hij is uitsluitend gemaakt van rode, volgens een generaties oud procédé. We bottelen de wijn nooit in wit glas, altijd in groen glas, zo behoudt hij zijn bijzondere smaak het langst. Een tip: een goede rosé herken je aan de fles. Koop nooit rosé in wit glas, daar smaak je het licht in, niet de druiven."

Les Riceys is het belangrijkste wijndorp van de hele Champagne. Hier worden maar liefst drie Appellations d'Origine Controlée gemaakt: Champagne, Côteaux Champenois en Rosé des Riceys. De beroemde Rosé des Riceys is een zeldzame wijn, waarvan maar weinig mensen de delicate geur van wilde bloemen, viooltjes en hazelnoten kunnen proeven. In de beste jaren komt de productie niet boven de 80.000 flessen uit.

Glasmeester

Bayel is de Val Saint-Lambert van Frankrijk. Goede champagne smaakt het best in een goed glas, en de beste glazen maken ze in Bayel. In de kristalfabriek van Bayel (www.bayel-cristal.com) wordt van generatie op generatie de kunst doorgegeven om het zuiverste kristal te produceren dat het mooist is bewerkt. Hoewel de glasbewerking hier teruggaat tot circa 1300, begon het echte werk pas in 1666, toen een Venetiaan het geheim van de meesters van Murano met zich meebracht. Lodewijk XIV gaf hem de opdracht een koninklijke fabriek in Bayel op te zetten, die het kristal voor Versailles moest leveren.

Een wandeling door de kristalfabriek is een boeiende en fascinerende belevenis: vlak voor je neus wordt het kristal door de glasblazers gesmolten totdat het bewerkt kan worden. Met een verbijsterende snelheid creëren de glasmeesters ware kunstwerken van uitstekende kwaliteit. Renoir schilderde met olie en doek, deze meesters maken kunst met glas.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234