Maandag 25/10/2021

48 uur in Caïro

BLAD VOL BROOD

De metropool van 18 miljoen zielen heeft duizenden jaren geschiedenis achter zich, en dat merk je aan de mensen: de man die achter een versierd karretje ful medames (een stoofschotel van bonen) verkoopt, de kapitein van een feloek die zijn boot door de modderige Nijl loodst, de jongeman die een blad vol brood, zo lang als een ladder, op zijn hoofd balanceert terwijl hij door het verkeer fietst. Neem uw voorzorgen: een sjaaltje als u als vrouw moskeeën wilt bezoeken, papieren zakdoekjes voor het toiletbezoek, kleine biljetten voor fooien en, voor de liefhebbers, een paar flessen wijn uit de taxfreeshop in de luchthaven. Want Caïro heeft veel te bieden, maar een goede fles wijn hoort daar niet bij.

Brussels Airlines (www.brusselsairlines.com) vliegt rechtstreeks van Zaventem op Caïro. Een retourtje kost ongeveer 300 euro. Ook bij Jetair vallen er momenteel interessante last-minutes Caïro te rapen (http://www.jetair.be/vliegvakanties/lastminutes_EGY_Egypte.htm). Je kan hier een vierdaagse citytrip voor amper 419 euro per persoon (afreis 12 december) of 429 euro (afreis 16 december) vinden. De normale prijs ligt tussen 604 en 627 euro. Inbegrepen zijn de vluchten en een verblijf van drie nachten in een luxeresort aan de rand van de Egyptische hoofdstad. Reizigers hebben de keuze tussen het luxehotel Zoser op acht kilometer van Caïro, het Hotel Mövenpick Resort Pyramids op amper twee kilometer van de pyramides van Gizeh en het Hotel Barcelo Cairo Pyramids halverwege tussen de grootstad en de wereldwonderen. Alle hotels beschikken over verwarmde zwembaden en restaurants. Het ontbijt is inbegrepen en kinderen tot en met elf jaar slapen gratis bij ouders op de kamers.

ZEIL HET VERLEDEN IN

Er bestaat geen betere manier om een oriëntalistisch sfeertje op te snuiven dan een tochtje in een feloek op de Nijl. De beste plaats om een van de platbodems met een picknicktafeltje in het midden te vinden, is op de corniche, tegenover het Four Seasons Hotel (1), aan de steiger van Dok Dok in Garden City. Toeristen betalen ongeveer 60 pond (net geen 8 euro, 1 euro komt overeen met circa 7,6 Egyptische pond). Tijd om die fles wijn uit de luchthaven te ontkurken.

Vergeet uw politieke correctheid. Caïro is een stad van rokers, meestal van goedkope, bittere sigaretten. Maar de rook van de waterpijpen, de shisa, is zacht en schoon en komt in vele smaken (meloen, aardbei, appel, perzik) bij Sequoia (2) (Abu El Feda Street; 20-2-2735-0014), een rustig restaurant in het noorden van Zamalek, een eiland vlakbij het centrum van de stad. Hier kunt u onder een witte tent zitten, een waterpijp roken en een biertje bestellen - Sakhara of in Egypte gebrouwen Stella). Op weekdagen moet u minstens 65 pond besteden en in het weekend 90 pond, wat niet moeilijk is als u eten bestelt: koeskoes met kam, shish taouk, warme en koude mezze, waaronder hummus en gevulde wingerdbladeren. Een volledige maaltijd kost ongeveer 100 pond per persoon.

Het Hyatt Hotel heeft een Hard Rock Cafe (3) en het Sofitel een nieuwe Buddha Bar, maar daarvoor hoefde u niet naar Caïro te komen. Wandel naar 6 Oktoberbrug, tussen Zamalek en de stad, waar de ene groep bruiloftsgasten na de andere parkeert om langs de borstwering te fuiven. Als het allemaal wat te rumoerig wordt, verhuist u naar de volgende brug, Kasr el Nil (4), waar veel jonge mensen komen.

Caïro is de gastronomische hoofdstad van het Midden-Oosten niet, maar u kunt er wel lekker eten. Kies voor Egyptische kost zoals ful en tamaya, gefrituurde schijven bonenpasta, samen het favoriete ontbijt van de Egyptenaar. Neem een taxi naar Sayeda Zeinab Square (5) in de drukke wijk Sayeda Zeinab (de rit kost normaal 5 pond maar als toerist betaalt u dubbel). Zorg dat u voldoende appetijt hebt wanneer u El Karbegi (11 Sayeda Zeinab Square; 20-2-2391-4318) binnenstapt, waar u voor slechts enkele ponden broodjes met de meest verse tamaya en ful van Caïro smult.

Vlakbij ligt Ibn Tulun Square (6), het vertrekpunt van uw verkenning van het islamitische Caïro: een fantastische mix van moderne drukte en de overweldigende macht van de Egyptische islamitische architectuur. De twee verplichte bezienswaardigheden, het Gayer-Anderson Museum (7) en de negende-eeuwse moskee van Ibn Tulun, zijn allebei elke dag behalve vrijdag vanaf 8 uur ’s ochtends open voor toeristen. De toegang tot het museum, een koopmanswoning uit de 16de eeuw, kost 30 pond. Geef in de belendende moskee een gift van 10 pond en iemand zal u stoffen slofjes over uw schoenen trekken, zodat u de uitgestrekte, zandkleurige gebedsruimte kunt bezoeken. Beklim de minaret op het dak om de omgeving te bekijken.

Agressieve venters kunnen het winkelen in Caïro verpesten. Wat Khan Misr Touloun (8) (17 Midan Ibn Tulun, tegenover de moskee van Ibn Tulun, 20-2-2365-2227) alleen maar meer bijzonder maakt. U wordt er met rust gelaten, in het gezelschap van traditioneel aardewerk uit de oasestad Fayoum, zilveren sieraden, met de hand geblazen glas, mandjes uit Zambia en vier essentiële, goed leesbare kaarten met de titel Medieval Caïro (15 pond elk).

MOSKEEËN EN EEN MARKT

Wandel van Ibn Tulun naar de moskee van Sultan Hassan (9) en de moskee van Rifai Mosque (10), waar de laatste sjah van Iran in een eenzaam graf rust. De Blauwe Moskee (11), vijf tot tien minuten stappen naar het noorden, staat stilletjes te vervallen. U zult er niemand aantreffen, behalve Gamal, de conciërge, die op een matje op toevallige bezoekers wacht. De blauwe tegels die nog enkele van de muren sieren werden eeuwen geleden in Turkije gemaakt, maar de echte reden voor uw bezoek is de machtige minaret. Drieëntachtig treden schroeven naar omhoog, de helft in het pikdonker.

De klim wordt beloond met het uitzicht op de machtige moskee van Muhammad Ali Mosque in de Citadel (12), de Dodenstad en het park van Azhar, een groen snoepje dat de Agha Khan liet aanleggen. Het is gratis, maar geef Gamal 20 pond fooi. Ga bij het verlaten van de moskee rechtsaf en wandel naar Bab Zuwayla, een van de drie poorten van de Fatimiden. Ze brengt u naar Khan el-Khalili, een drukke markt waar van alles en nog wat te koop is. U kunt er naar hartenlust afpingelen op waterpijpen, geneeskrachtige kruiden en noem maar op. Maar let goed op wat u koopt.

EGYPTISCH ETEN

Honger? Blijf bij de Egyptische keuken, met koshary, een mengeling van macaroni, spaghetti, gebakken uien, linzen en, als u zin hebt, pikante rode saus. Bij Abou Tarek (13), in de wijk Maarouf (www.aboutarek.com), hebt u de keuze tussen een grote en een kleine schotel, respectievelijk 3 of 5 pond. Ga aan een van de metalen tafeltjes zitten of neem uw portie mee.

OP NAAR DE FARAO’S

De piramiden van Giza, buiten Caïro, zijn een verplichte uitstap, maar in en rond Caïro zijn er nog meer getuigen van het Egypte van de farao’s te vinden. Het monumentale Egyptisch Museum (14) (www.egyptianmuseum.gov.eg), aan Tahrir Square, in het hart van de stad, brengt hulde aan alles wat met de farao’s te maken heeft. De toegang kost 50 pond voor volwassenen. Boven is er een hokje waar u kaartjes kunt kopen (100 pond) voor de wereldberoemde Mummiekamer. Loop er langs en ga de schatten van koning Tut bewonderen. U vindt er twee kamertjes vol Tutspullen, inclusief het gouden masker van de jonge koning en zijn sarcofaag van massief goud.

DINER EN DAARNA

Boek een tafel op het balkon boven de Nijl in El Kebabgy, het onlangs heropende restaurant van het Sofitel hotel (15) (3 El Thawra Council Street, Zamalek; 20-2-2737-3737). Bestel de mixed grill (120 pond) met lam en kip.

Neem daarna een taxi naar Caïro Jazz Club (16) (197 26th July Street, Agouza; 20-2-3345-9939; www.Caïrojazz-club.com), op de andere oever van de Nijl. Ze hebben er twee bars, eentje bij de dansvloer en eentje waar het wat rustiger is, bij de ingang. Die tweede is in trek bij een combinatie van westerlingen en Egyptenaren van de betere stand..

Neem in het Sadat Station aan Tahrir Square de ondergrondse (1 pond) naar Helwan en stap uit in Mar Girgis. U bent nu in het hart van Koptisch Caïro (17).

Er is veel te zien in deze rustige, compacte buurt, maar twee plekjes mag u vooral niet missen: de crypte van de Heilige Familie onder de kerk van St. Sergius, en het nonnenklooster van Sint-Joris.

Veel toeristen zien het kapelletje van Sint-Joris over het hoofd, een kamertje onder de grond waar de gelovigen een ketting - die gebruikt zou zijn tijdens de marteling van Sint-Joris - om hun hals kunnen leggen terwijl ze een mechanisch schilderij aan de wand bewonderen dat toont hoe Sint-Joris de draak doodt. En dan is er nog de synagoge van Ben Ezra, met zijn koele marmervloeren.

Volgens de overlevering stroomde de Nijl lang geleden achter de synagoge en was het hier dat de kleine Mozes in een mandje in het riet gedeponeerd werd.

Nu vindt u er alleen beton en een muur. Breng een bezoekje aan het oude kerkhof, een oase van rust na de drukte van deze eeuwig bruisende stad. Een wandelingetje tussen de zerken toont de etnische diversiteit die Caïro ooit zo kosmopolitisch maakte.

Als u graag in het stadscentrum logeert, kunt u naar het nieuwe Four Seasons Hotel aan Nile Plaza (20-2-2791-7000; www.fourseasons.com/Caïronp - niet te verwarren met het Four Seasons bij de dierentuin in Giza. Goede bediening, veel bloemen, alles helemaal zoals het hoort. Het standaardtarief voor een kamer met zicht op de Nijl is 390 euro per nacht.

In het Caïro Marriott in Zamalek (20-2-2728-3000; www.marriott.com), dat rond een 19de-eeuws paleis gebouwd is, kan de bediening hemeltergend zijn, zeker aan de balie en in het tuinrestaurant, maar de kamers zijn onlangs gerenoveerd en het hotel heeft een mooie tuin, met een terras waar u kunt eten en een groot zwembad. En er is een casino. Het standaardtarief voor een luxekamer met uitzicht op de tuin is ongeveer 150 euro per nacht.

In de binnenstad, het Windsor Hotel Caïro (19 Alfi Bei Street, 20-2-2591-5810; www.windsorCaïro.com), op loopafstand van het museum, is een eenvoudig, historisch, goedkoop alternatief met een geweldige bar. Reken ongeveer 45 euro voor een luxekamer.

Huurt u liever een appartement voor vier met dvd, wifi en terras waarop je schitterend uitzicht op de piramiden hebt terwijl de zon ondergaat? Vanaf 143 euro per weekend, boeken via www.holidaylettings.co.uk/rentals/giza/101357.

© New York Times

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234