Woensdag 18/09/2019

48 uur in Bristol

Ze is niet zo mooi als haar oudere zusje Bath, maar dat maakt ‘Boomtown’ Bristol niet minder interessant. De thuishaven van Massive Attack, Tricky, Portishead en Kosheen heeft een bruisend maritiem hart. Van de fabrieks- charme van Spike Island tot de groene heuvels in Clifton: Bristol biedt verrassingen per strekkende meter.Door Nathalie Van Laecke / Foto’s Isabel Pousset

Toen acteur Cary Grant er werd geboren, ging Bristol gebukt onder het imago van rauw, industrieel karbonkel. Maar aan het eind van de vorige eeuw maakte die reputatie plots een bocht van 180 graden. Het multiculturalisme, de no-nonsensementaliteit en de vele leegstaande loodsen trokken tal van kunstenaars, dj’s en muzikanten aan. Guerrilla-graffiteur Banksy liet van zich horen en bands als Massive Attack, Portishead en Tricky zetten hun hometown op de kaart als het mekka van de triphop.

Waarom nu gaan?

Bristol onderging de laatste jaren een grondige facelift. De vernieuwing van het stadshart en de oude dokken zijn ondertussen definitief afgerond. M Shed (1) (www.mshed. org), het innovatieve stadsmuseum dat in juni 2011 zijn deuren opent, is de kroon op het werk. In de lente barst de stad uit haar knoppen.. De meeste festiviteiten zijn gratis en er is genoeg elleboogruimte om maximaal te genieten. Meer dan de moeite zijn Harbourside Markets (een bonte bazar met all things local, dagelijks vanaf 29 april), Mayfest (een vooruitstrevend theaterfestival van 5 tot 15 mei), Bristol’s Biggest Bike Ride (de stad op twee wielen, 12 juni) en het kleurrijke, Caribische St Paul’s Carnival (2 juli).

Hoe geraak je er?

De lokale luchthaven leent zich vooral voor business- en vrachtverkeer, vliegtickets zijn erg duur. Neem de Eurostar tot Londen (retourticket vanaf 88 euro, www.eurostar. com), en stap daar over. Vanuit Paddington Station sporen minstens vier treinen per uur naar Bristol Temple Meads, het centrale station. De rit duurt anderhalf uur (enkel ticket voor31 euro, www.firstgreatwestern.co.uk).

Je kunt er ook met de auto naartoe met de overzet Calais-Dover, maar dan ben je zeven uur onderweg. Bij het toeristisch informatiecentrum (2) (E Shed, Canons Road 1) kun je een gratis stadskaart krijgen en kosteloos verschillende MP3-rondleidingen downloaden via www.visitbristol.co.uk

Hotel met minnares

Niet heel bekend is dat de binnenstad dienst doet als decor voor de uitstekende BBC-serie Mistresses. Menige scène werd geschoten in het trendy Hotel du Vin (3) (www.hotelduvin.com, Narrow Lewins Mead, dubbele kamer vanaf 84 euro), een voormalig suikerpakhuis dat tot luxueus boetiekhotel werd verbouwd. Wie een uitvalsbasis zoekt voor een zachtere prijs, kan terecht in Hayman House (4) (Narrow Quay 14, www.yha.org.uk, kamer vanaf 19 euro). Deze jeugdherberg ligt in Harbourside, de happeningbuurt van Bristol.

Kerst en Sint-Niklaas

Bristol is heuvelachtig maar de wirwar van straatjes, steegjes en pleinen in the old city heeft relatief weinig last van niveauverschillen. Langs drie kanten ingesloten door water toont het oude Bristol hier zijn aristocratische gelaat. Niet te missen zijn de galerieën en funky kledingwinkels aan The Christmas Steps (5), een kasseisteeg met bakken charme. Al even charmant: de overdekte St Nicolas Market (6) (van 9u30 tot 17u, behalve op zondag). Zeldzaam vinyl, originele T-shirts of pikante saus worden er in ultrakleine stalletjes aan de man gebracht. Voor food moet je zien in The glass gallery, de middelste rij. Je vindt er Indische samosa bij Spice Up Your Life, of couscous in The Moorish Café. Echte fijnproevers schuiven aan voor hartige taart van Pieminister (www.pieminister.co.uk). De shepherd’s pie doet je watertanden, maar er is ook Heidi Pie (met geitenkaas) en Matador Pie (met chorizo en olijven).

Vlaams primitief

Nergens swingt het stadshart meer dan bij het water. De Harbourside-wijk kreeg de afgelopen decennia een flinke injectie. De oude stapelhuizen langs Narrow Quay zijn veranderd in trendy brasserieën, winkelpanden en hotels. Maar alles begon precies vijftig jaar geleden met het Arnolfini Arts Center (7) (Narrow Quay 16, www.arnolfini.org.uk, open van 11 tot 18u behalve op maandag; gratis). Deze cutting edge cultuurtempel haalde de inspiratie voor zijn naam bij Jan Van Eyck, die een portret schilderde van de gelijknamige Italiaanse kooplui. Aangevuurd door de levendige art scene en de vele kunstenaarsstudio’s op het nabijgelegen Spike Island verzamelt Arnolfini installaties, beeldende kunst, dans, performance en muziek onder één dak. Aan de overzijde van het dok staan industriële sheds waar het ene café naast de andere bistro is ondergebracht. Bij Bordeaux Quay (8) (www.bordeauxquay.co.uk, V Shed, Canons Way) hebben ze geweldig brood. Je kunt er ook free range eggs, organische chocolade of lokale biolimonade inslaan.

Britannia rules the waves

Een tocht maken met een boot? The Bristol Ferry Boat Company (www.bristolferry.com, tickets vanaf 4,5 euro) runt waterbussen en organiseert publieke of private rondvaarten die de pleisterplaatsen aandoen. Stap op bij mediacenter The Watershed (9) (Canon’s Road) of bij Millennium Square.

Boten bij de vleet in Bristol, maar klap op de vuurpeil is SS Great Britain (10) (www.ssgreatbritain.org, Western Dockyard, tickets 14 euro/kinderen 7 euro). Dit negentiende-eeuwse stoomschip was het grootste en snelste in zijn tijd en stak de grote plas naar Amerika over .

In de kinderschoenen

In Harbourside wordt het maritiem verleden ook voor de allerkleinsten razend interessant aan de hand van Pirate Pete (www.piratewalks.co.uk, tickets 7 euro/kinderen de helft, op zaterdag en zondag om 14u). De piraterijtoer start aan de voordeur van @Bristol aan Millennium Square (11), een andere absolute klepper. In dit museum (www.at-bristol.org.uk, tickets 14 euro/kinderen 10 euro) wordt wetenschap tot leven gebracht. Je kunt er live zien hoe een tornado ontstaat, je hart ophalen in het planetarium en de vluchtsimulator of zelf Indiana Jones uithangen op de afdeling experimentele archeologie. Meer gebiologeerd door natuur en wildlife? Het complex herbergt ook een indoor koraalrif met tropische vissen en een exotische vlindertuin.

West End

Achter Millennium Square begint de steile wandeling door Park Street richting West End. Helemaal bovenaan prijken de imposante universiteitsgebouwen maar de weg er naartoe leidt langs modieuze kledingzaken, aantrekkelijke vintage-winkels en hippe kappers. Lastig om je vinger hier op de knip te houden. Zoetekauwen gaan vast volledig loos bij het uitnodigende Swinky’s Sweets (12)(Park Street 20, www.swinkysweets.co.uk), terwijl muziekfanaten uren zoet zijn bij Fopp (13) (College Green 27-29) of Rise (14) (Queens Road 70, www.rise-music.co.uk), twee onafhankelijke platenzaken die het bestonden om uit de klauwen van tycoon HMV te blijven.

Groen en highbrow

Verder naar het westen ligt het residentiële Clifton. In deze groene buitenwijk laat de Britse stiff upper lip zich duidelijk voelen. Pronte Georgiaanse huizen, exclusieve arts & crafts-boetieks en restaurants met standing maken van Clifton Village een deftig maar aangenaam dorp binnen de stad. Je hoeft er nochtans geen geld uit te geven om te genieten. Een wandeling in een van de parken is even gratis als deugddoend. En een blik vanaf de Clifton Suspension Bridge (15) over de kloof van de rivier de Avon is adembenemend. De roemruchte brug is alweer een tour de force van Brunel. Hij was 24 toen hij ze ontwierp, maar door financiële en politieke beslommeringen liep de aanleg zoveel vertraging op dat hij de voltooiing nooit meemaakte. Brunel stierf vijf jaar voor de brug in 1864 voor het publiek werd opengesteld. De gratis rondleiding op zondag doet de historie uit de doeken, info krijg je bij het tolhuisje in Clifton of in het Visitor’s Center (15) aan de overkant (www.cliftonbridge.org.uk).

Toch sturen we je met plezier nog wat hogerop. The Observatory & Camera Obscura biedt een machtig uitzicht over de Avonravijn en het omliggende natuurgebied. Klim tot het hoogste torentje, en voor 1,70 euro valt je daar een heerlijk nostalgische ervaring te beurt. Het is wennen aan het duister in de darkroom, maar wat je geprojecteerd ziet op de grote, holle witte plaat in het midden is spectaculair. De camera obscura is haast tweehonderd jaar oud. Maar de convectielens op het dak en het bijhorende spiegelsysteem reflecteren nog altijd een perfect panoramisch zicht. Je kunt de camera zelf bedienen en voorbijgangers op de brug haarscherp in het vizier nemen.

Banksy en Turbo Island

Veel meer low key en bohémien dan Clifton is Stokes Croft. In deze wijk in het noordoosten van de stad vinden studenten, kunstenaars en muzikanten elkaar. Dat er creativiteit in de lucht hangt, merk je vanzelf in het straatbeeld: haast alle gevels en open plaatsen zijn versierd met fraaie graffiti. Dit is de wijk waar guerilla-graffiteur Banksy zijn eerste stappen zette. Zijn werk is op vele plaatsen beschermd en inspireerde een hele nieuwe generatie artiesten.

Bristol heeft inmiddels zijn eigen graffititoer onder leiding van graffiteur Jonathan Coombs (elke vrijdag, gratis, www.jonathancoombs.co.uk). Een van de highlights is Banksy’s The Mild Mild West, op de zijgevel van de pretentieloze eetbar The Canteen (16) (Stokes Croft 80, thecanteenbristol.wordpress.com). Verderop ligt het kleurrijke Turbo Island, een voormalige hangout voor junks en alcoholisten die door buurtbewoners helemaal is opgeblonken. Een statement dat de wijk zijn duistere verleden helemaal van zich heeft afgeschud.

Massive Attack en co.

In Stokes Croft schrijft men geschiedenis. Het was hier dat de legendarische Wild Bunch (het dj-collectief dat ondermeer Massive Attack voortbracht) in de jaren ’80 furore maakte. Hun vaste stek, The Full Moon Nightclub, is ondertussen een jeugdherberg, maar er zijn tal van clubs, pubs en bars waar je kunt shaken (of headbangen) tot de vroege uurtjes. Ruige rockersbar The Croft (17) (Stokes Croft 117-119, www.the-croft.com) heeft elke avond livemuziek , terwijl de trendy bodega The Bank of Stokes Croft (Stokes Croft 84) de lekkerste loungeplaatjes speelt. De grootste namen uit de popwereld staan in de O2 Academy (18) (Frogmore Street, www.02academybristol. co.uk). Maar stukken leuker is Mister Wolf’s Noodlebar (19) (St. Stephen’s Street 33, www.mrwolfs.com) waar je beloftevolle bands kunt zien. Artiesten met meer faam treden aan in The Thekla (20) (East Mud Dok, www.theklabristol.co.uk), een voormalig zeehandelsschip. Besluit de avond in The Tube (21) (Unity 1), de goed verstopte nachtclub van Massive Attack waar je uit de bol kunt op drum & bass en reggae dancehall.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234