Vrijdag 27/01/2023

48 UREN

@9* DM bolleke tsskop= @9* eind blokje=

IN

MASQAT

De hoofdstad van Oman, gevat tussen de bergen en de zee, is een ouderwets stukje Arabië. Verken de soeks en boulevards van de meest exotische stad van de Golf.

Matt Warren

l WAAROM NU?

Omdat het lente is in de geheimzinnigste stad van het Arabische schiereiland, zodat de zeelucht heerlijk fris is en de temperatuur ideaal om door de straatjes te slenteren. Anders dan veel steden van de Golf heeft Masqat nog veel geschiedenis, een sterke traditie en een buitengewoon exotische ligging, gevangen tussen de zee en de bergen.

l NA DE LANDING

Het visum dat u nodig hebt om Oman binnen te mogen krijgt u na uw aankomst op de internationale luchthaven Seeb. U moet wel contant betalen: 6 rial (11,79 euro). De luchthaven ligt op 37 kilometer van Mutrah, het deel van Masqat dat de meeste toeristen opzoeken. Een taxi kost ongeveer 7 rial (13,75 euro). Tegenover het luchthavengebouw vertrekken regelmatig bussen naar de stad. Voor een kaartje betaalt u 1 rial (1,96 euro).

l EERSTE KENNISMAKING

De stad Masqat is in feite een kilometers lange aaneenschakeling van wijken of voorstadjes langs een rotsige kust. De meeste Omani wonen en werken in het drukke gebied rond Ruwi, enkele kilometers landinwaarts, met nieuwe wegen, winkelcentra en moskeeën. De meeste toeristen zoeken liever de kustwijken Mutrah en Masqat op (die laatste is heel klein maar heeft met haar historisch en politiek belang de hoofdstad haar naam gegeven). Deze delen van de stad zijn veel traditioneler, met sfeervolle kaden en steegjes. De sultan resideert in zijn paleis (È1) aan het water in Masqat, waar hotels, restaurants en winkels schaars zijn. In Mutrah bent u vlakbij de historische soek (È2) en de Corniche (È3). Het National Travel & Tourism Office (È4) in Ar-Rumaylah Street (00968-24/56.60.46, www.nttoman.com) geeft toeristische informatie en werkt als reisbureau.

l LOGEREN

Het Al-Bustan Palace Hotel (È5), in de oostelijke voorstad Al-Bustan (00968-24/79.96.66, www.ichotelsgroup.com) is het chicste hotel van de stad en blijft de favoriete vijfsterrenpleisterplaats van veel vaste Masqat-bezoekers. Tweepersoonskamers kosten vanaf 113 rial (222 euro), inclusief ontbijt. Het Grand Hyatt Masqat (È6) aan het strand van Shatti Al-Qurm (00968-24/64.12.34, http://masqat.grand.hyatt.com) is even weelderig en combineert een royale dosis Las Vegas- glamour met veel Arabische charme. Een tweepersoons Grand King Room kost vanaf 98 rial (192 euro), ontbijt niet inbegrepen. Het Chedi (È7) (Street No 46, North Ghubra, 00968-24/52.44.00, www.ghmhotels.com) is een rustiger, intiemer hotel met een persoonlijker sfeer. Tweepersoonskamers kosten hier vanaf 100 rial (196 euro), inclusief ontbijt.

l OP STAP

Begin op de historische Corniche (È3), waar de vangst van de dag op de vismarkt (È8) wordt verkocht en de sfeer van een kleine stad heerst. Wandel langs de boulevard naar het zuiden en bezoek de bezige soek (È2). Hij heeft de drukte van een traditionele Arabische markt en verkoopt zowat alles, van goud en stoffen tot ornamentele messen en elektronica tegen spotprijzen. Pingelen is verplicht. De soek is open van 8 tot 13 uur en van 17 tot 21 uur, elke dag behalve vrijdag. Ga daarna naar Al-Riyam Park (È9), open van 16 tot 23 uur van zaterdag tot woensdag en van 9 tot 23 uur op donderdag en vrijdag. De bomen verschaffen welkome schaduw en u kunt er uren kijken naar het komen en gaan in de haven vlakbij. Voor een nog beter uitzicht beklimt u de uitkijktoren. Wandel nog ongeveer een kilometer naar het zuiden, naar de ommuurde stad van Masqat, waar u de forten van Mirani (È10), Jalali (È11) en het indrukwekkende paleis van de sultan (È1) kunt zien.

l SNELLE LUNCH

Shoarma is de snelle hap van Masqat. Er zijn een heleboel kraampjes die het lekkers verkopen langs de Corniche (È3) in Mutrah.

l EEN MIDDAGJE CULTUUR

De laatste keer dat Prince Charles Oman bezocht, ging hij recht naar het instituut dat het meest op een nationaal museum lijkt: Bait Al-Zubair (È12) (As-Saidiyah Street, 00968-24/73.66.88). Een privé-vereniging heeft hier een verzameling over de diversiteit van de Omaanse cultuur aangelegd. U leert er alles over de tradities van de bedoeïenen en de geschiedenis van het kolonialisme, aan de hand van een interessante collectie gebruiksvoorwerpen, wapens en kostuums. Open van zaterdag tot donderdag van 9 tot 12 uur en van 14 tot 19 uur (gesloten op vrijdag). De toegang kost 1 rial (1,96 euro).

Het Sultan's Armed Forces Museum (È13) in het fort van Bait Al-Falaj (00968-24/31.26.48) is een ander hoogtepunt, met een indrukwekkende tentoonstelling over het militaire verleden van het land. Elke dag behalve vrijdag open van 7.30 tot 14 uur, toegang 1 rial (1,96 euro).

l BORRELEN

Alcohol is in Oman streng gereglementeerd en meestal alleen in de duurdere hotels te koop. Kahwa (koffie met kardemom) is de populaire drank.

l AAN TAFEL MET DE INBOORLINGEN

De meeste goede restaurants van de stad zijn aan hotels verbonden, maar Mumtaz Mahal (È14) (Way 2061, 00968-24/60.59.07), niet ver van het natuurpark van Qurm, heeft een van de beste wijnkaarten van heel Masqat. Bovendien serveert het een verrukkelijke Indiase keuken, terwijl op een podium naast de fontein het huisorkest erop los speelt. Een hoofdgerecht kost ongeveer 9 rial (17,69 euro).

l ZONDAGSE BRUNCH

Het Kargeen Café (È15) in het Medinat Qaboos Complex (00968-24/69.22.69) is een klassiek Omaans koffiehuis met een terras, waterpijpen alom en massa's Midden-Oosters charisma. Maak uw keuze uit het heel gevarieerde menu, van broodjes tot falafel en kebab. Reken ongeveer 2 rial (5,40 euro) per gerecht.

l EEN RITJE

De zee is niet weg te denken uit het leven van Masqat. Het Oman Dive Centre (È16), ten oosten van het centrum in Bandar Jissah (00968-24/934.00.96, www.diveoman.com) organiseert elke dag uitstappen om naar de dolfijnen te gaan kijken, te snorkelen of te duiken.

l WINKELS KIJKEN

De beste zaak voor authentiek inheems ambachtswerk is de Omani Heritage Gallery (00968-24/69.69.74, www.omaniheritage.com) in het winkelcentrum van Jawaharat al Shatti, vlakbij het Inter- Continental Hotel (È17). Het is een winkel zonder winstbejag die met Omaanse handwerklieden samenwerkt om de plaatselijke ambachten in leven te houden. U vindt erstoffen van de bedoeïenen, terracotta uit het diepe zuiden en met de hand gehamerd koper. Net als de meeste winkels in Oman zijn de openingsuren van 9.30 tot 13 uur en van 16 tot 20 uur, elke dag behalve vrijdag.

l DE KERS OP DE TAART

Het woeste landschap rond Masqat toont een fotogenieke glimp van het authentieke Oman. Een auto huren is makkelijk en goedkoop (minimum 14 rial of 27,51 euro per dag) en de benzine kost bijna niets. U kunt met een plaatselijke gids op verkenning gaan, en er zijn tours die van twee uur tot twee weken kunnen duren. Het Masqat Diving & Adventure Centre, tegenover het Radisson SAS hotel aan Al Kuliyah Street (00968-24/48.56.63, www.holiday-in-oman.com), organiseert woestijntrips met terreinwagens (43 rial of 85,51 euro per persoon en per dag, op basis van twee deelnemers). Het verhuurt ook 4x4's met kampeeruitrusting voor 45 rial (88,45 euro) per dag. n

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234