Woensdag 21/04/2021

48 uren Kerstmis in

Bezoek zeker restaurant Rolf's, waar kerstballen, engeltjes en 45.000 lichtjes het plafond omtoveren in een winterwonderland

New York

Kerstmis in New York duurt een hele maand lang.

Vanaf eind november schitteren de lichtjes in de

hoogste kerstbomen ter wereld, verrassen de winkels

u met hun hartverwarmende etalages, en weerklinken

overal 'jingle bells'. Kerstshoppen en intussen

genieten van de 'city of cities': waarom wachten op de

kerstman om u een onvergetelijk jaareinde te bezorgen?

Door Evy Ballegeer

DAARHEEN

SN Brussels biedt een dagelijkse rechtstreekse vlucht aan naar New York, via American Airlines. Heen en terug kan vanaf 420 euro (taksen en maaltijd inbegrepen). Reserveren kan via de website www.flySN.com, via het nummer 070/35.11.11 of via de reisagent.

Vanuit JFK neemt een taxi u voor een vaste prijs van 55 dollar (fooi niet inbegrepen) naar overal in Manhattan. Een goedkoper alternatief is de airtrain, gevolgd door de metro, maar die rit neemt behoorlijk wat tijd in beslag. Landt u op Newark, dan is de trein naar Penn Station de snelste en goedkoopste optie.

Hotels in New York kunnen behoorlijk duur zijn, maar er vallen beslist betaalbare kamers te vinden. Uw reisagent in België heeft veelal interessante aanbiedingen gekoppeld aan uw vliegtuigticket. Wil u ten volle genieten van de kerstsfeer in de stad, kies dan voor een hotel in Midtown of in de buurt van Central Park. Twee aanraders:

* Als u uzelf een onvergetelijk kerstcadeau gunt, logeer dan in het Mandarin Oriental Hotel (www.mandarinoriental.com/newyork) op Columbus Circle. Voor een tweepersoonskamer moet u minstens 500 dollar ophoesten, maar de ervaring is onbetaalbaar. Vanuit uw luxueuze kamer geniet u van een adembenemend uitzicht op Central Park en na een dag shoppen kan u herbronnen met een bezoekje aan de stoomkamer, een duik in het zwembad of een zalige massage in de spa. Ook het restaurant van het hotel, Asiate, is sterk aan te bevelen.

* Spendeert u uw geld liever aan cadeautjes dan aan een hotel, surf dan naar http://newyork.craigslist.org. Op die lijst vindt u appartementen en kamers te huur van New Yorkers die tijdens de drukke eindejaarsperiode de stad ontvluchten. Zoek onder "holidays" en u vindt centraal gelegen appartementen vanaf 70 dollar per nacht!

New York is een wandelstad. Om tijd te besparen kunt u de metro nemen. Het eindejaarsseizoen inspireert de Metropolitan Transport Authority tot een gulle bui: tijdens het weekend kosten ritjes 1 in plaats van 2 dollar. Een taxi laat u toe tijdens de verplaatsing nog wat aan sightseeing te doen. Vergeet de tip voor de chauffeur niet!

Met de meeste vluchten vanuit Zaventem arriveert u 's namiddags in New York. Haal een frisse neus en strek de benen op een van de talrijke schaatspistes. De Wollman Rink in Central Park (ter hoogte van 59th Street & 6th Avenue) biedt een niet te evenaren achtergrond van wolkenkrabbers. Een nieuwe ijspiste dit jaar is de Pond in Bryant Park (tussen 40th en 42th Street en 5th en 6th Avenue). Dit is de enige plek in Manhattan waar u gratis schaatst. Bovendien is er een openluchtkerstmarkt waar u de eerste ideeën voor cadeaus kunt opdoen (www.fetesdenoel.com). Mocht u honger hebben, ga dan zeker langs bij de Whichcraft-kiosk. Hier verkoopt Tom Colicchio, de chef van de befaamde restaurants Craft en Gramercy Tavern, de lekkerste broodjes en salades van de stad.

Tenen stilaan bevroren? Ontdooi bij Serendipity 3 (60th Street tussen 2nd en 3d Avenue) met een frozen hot chocolate en speur het restaurant af op zoek naar bekendheden. In het verleden werden Melanie Griffith, Morrissey, Rudy Guiliani en Hugh Jackman hier gesignaleerd.

Iets rustiger is Cafe Lalo (83rd Street tussen Broadway en Amsterdam Avenue). Drink een warme chocolademelk met een gesmolten marshmallow en kies uit meer dan honderd taarten en gebakjes. De bomen met ontelbare lichtjes voor het raam maken Lalo deze tijd van het jaar extra romantisch.

Als de meeste winkels hun deuren gesloten hebben, is het ideale moment aangebroken om de fantastische kerstetalages te bewonderen. Overdag schuiven hier lange rijen aan, maar 's avonds kunt u alle animatiefiguurtjes, kerstmannen en winterlandschappen rustig tot in de details bekijken.

Niet te missen zijn de uitstalramen op 5th Avenue van Bergdorf Goodman (58th Street), het pas gerenoveerde speelgoedparadijs FAO Schwartz (58th Street), Saks Fifth Avenue (49th Street) en Lord & Taylor (tussen 38th en 39th Street). Barneys (Madison Avenue en 61th Street) en Bloomingdales (3rd Avenue en 59th Street) pakken uit met chique ramen, terwijl Macy's (34th Street tussen Broadway en 7th Avenue) opvalt door overvloedige decoraties. Als u trouwens houdt van extravagante kerstversieringen, dan moet u overdag beslist terugkomen naar Macy's Santaland met elfjes, rendieren, speelgoed en uiteraard de kerstman zelf.

Besluit de dag met een gezellig etentje. Wilt u uzelf compleet onderdompelen in een kerstdecor, zak dan af naar Rolf's (3d Avenue en 21th Street), waar kerstballen, engeltjes en 45.000 lichtjes het plafond omtoveren in een winterwonderland. Foto's tegen deze feeërieke achtergrond leveren kerstkaartjes op voor de hele familie. De keuken bij Rolf's is Duits. Hebt u het niet begrepen op schnitzels en bratwurst, blijf dan hangen aan de bar met een glaasje schnaps.

Veel verfijnder is het menu van River Cafe (1 Water Street Brooklyn, www.rivercafe.com). Dit restaurant is zonder twijfel een van de meest romantische plekken in New York: eten bij kaarslicht, live pianomuziek en vanop de oever van de East River een ongeëvenaard uitzicht op de skyline van de stad. Reserveren noodzakelijk.

De tweede dag begint u in Rockefeller Center (tussen 47th en 51th Street en 5th en 7th Avenue, www.rockefellercenter.com). Hebt u nog niet ontbeten, haal dan een bagel met cream cheese bij Citarella To Go (1250 Avenue of the Americas), een broodje brie met honingmosterd bij Cosi (61 W48th Street) of een croissant, muffin of danish by Dean & Deluca (9 Rockefeller Plaza).

Dé blikvanger van Rockefeller Center is de legendarische kerstboom die tot 27 meter hoog kan zijn. Een behoorlijk stuk hoger is het pas heropende observatiedek (www.topoftherock. com), vanwaar u bij helder weer de hele stad kunt zien. In het gebouwencomplex van Rockefeller huizen ook behoorlijk wat winkels. Voor wie graag boeken onder de kerstboom legt, is een bezoek aan Barnes and Noble (600 5th Avenue) een must.

De volgende stop is Takashimaya (5th Avenue tussen 54th en 55th Street), een Japans luxewarenhuis. In deze oase van rust vindt u de meest elegante geschenken. Sla zeker de schoonheidsafdeling niet over. Verkopers die niet veel om handen hebben, willen u maar al te graag producten laten testen, en met een beetje geluk versiert u een gratis make-upsessie. Als astronomische bedragen u niet afschrikken, ga dan ook eens langs bij Barneys (Madison Avenue en 61st Street), dé winkel van trendy (en rijk) New York.

Het Time Warner-gebouw op Columbus Circle huisvest Manhattans versie van een mall, met winkels van onder andere Armani, Bose, Hugo Boss, Cole Haan en Calvin Klein (www.shopsatcolombuscircle.com). Bij The Art of Shaving vindt u gegarandeerd iets voor de mannen op uw kerstlijstje, terwijl de kookwinkel van Williams-Sonoma nieuwigheden verkoopt die in geen enkele keuken misstaan.

Vooraleer u u op dit shoppingmekka stort, geniet eerst van een gezonde lunch bij Whole Foods Market, een hoofdzakelijk organische supermarkt waar diverse buffetten een overvloed aan keuze bieden.

Wilt u na het winkelen even uitblazen, neem dan de lift naar de bar van het Mandarin Oriental Hotel. De traditionele thee met bijbehorende broodjes en gebakjes is een aanrader, maar wellicht bent u intussen al aan iets sterkers toe. Probeer een plaatsje aan het venster te bemachtigen, zodat u niets mist van het prachtige uitzicht op Central Park. Let wel: met sportschoenen komt u er niet in.

Na al dat winkelen schreeuwen uw benen en voeten om een zittende avond. Wilt u het kerstgehalte van deze trip nog wat opkrikken, woon dan de wervelende show van de Rockettes bij tijdens de Radio City Christmas Spectacular (Avenue of the Americas, tussen 50th en 51th Street, www.radiocity.com).

Het New York City Ballet (Lincoln Center Plaza, www.nycballet.org) voert The Nutcracker op, een andere klassieker tijdens de eindejaarsperiode.

Hebt u daarentegen last van een tijdelijke kerstoverdosis, zak dan een nachtje door in de Lower East Side. Geniet van een glas wijn en tapas bij 1492 (60 Clinton Street nabij Rivington), verleg uw culinaire grenzen met de experimentele keuken van Wd50 (50 Clinton Street nabij Rivington), of vergezel de hipsters voor een no-nonsense-etentje bij Schiller's (131 Rivington, hoek met Norfolk Street).

De laatste voormiddag. Het geld is bijna op, maar u moet nog cadeautjes kopen? Ga winkelen waar New Yorkers het hele jaar door koopjes doen: Century 21 (Cortlandt Street, tussen Church Street en Broadway). Deze discount department store recht over Ground Zero biedt drie verdiepingen afgeprijsde merkartikelen, van kledij en schoenen over handtassen en accessoires tot elektrische apparaten.

Geen engelengeduld en allergisch voor department stores? Trek dan naar de winkelbuurten Soho en Nolita. In de vele stalletjes op straat vindt u originele kunstwerkjes en juwelen en al dan niet nagemaakte tassen, brillen en gadgets. Tot slot nog een aantal adressen waar u evengoed kunt kijken als kopen:

* Prada Flagship Store (Broadway en Prince Street). Het door Remco Koolhaas ontworpen interieur alleen al loont de moeite.

* Apple Store (hoek van Prince en Green Street). Nog altijd geen iPod?

* Moma Design Store (Spring Street nabij Crosby Street): stijlvolle hebbedingen.

* Evolution (Spring Street, nabij Mercer Street). Waarom geen insectenlolly of ingelijste vlinder onder de kerstboom?

* Daily 235 (Elizabeth Street nabij Prince Street). Cadeautjes met een knipoog.

* Kidrobot (Prince Street tussen Wooster en Greene Street). Urban vinyl action figures voor kleine en grote kinderen. n

t

Volgende week deel II van Kerst in New York:

Jacqueline Goossens op het dak

van het Rockefeller Center.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234