Zaterdag 04/12/2021

48 uren in

Dubai

Kosmopolitisch, chaotisch, heet én goedkoop.

Het bruisende Dubai in het hart van het Midden-Oosten

is de perfecte winterbestemming.

Door Simon Calder en Agnes Goyvaerts

Kijk uit het raam. Weinig waarschijnlijk dat u daar een zomers landschap ziet, omgeven door een aangename 26 graden Celsius. Midden in de winter is de ideale periode om te gaan genieten van Dubai, van de zon, van de zee, van de skyline. Nog niet overtuigd? Enkele dagen geleden ging in Dubai het jaarlijkse Shopping Festival van start, nog tot het einde van de maand.

Vanuit Brussel vlieg je rechtstreeks naar Abu Dhabi, het administratieve centrum van de Emiraten. Etihad voert in samenwerking met SN Brussels driemaal per week een vlucht uit. Heen op dinsdag, donderdag en zaterdag, terug op maandag, woensdag en vrijdag. De vlucht duurt ongeveer 7 uur, het tijdsverschil bedraagt drie uur. Tel. 02/714.58.30, www.etihadair ways.com of www.flysn.be. In Abu Dhabi wacht een bus van Etihad om de passagiers 150 km verder te brengen, naar Dubai (Sjeik Zayed Road). Een taxi naar Dubai kost tussen 150 en 400 dirham (ongeveer tussen 50 en 130 euro) naargelang van uw talent voor onderhandelen. Dubai is groot, dus als u met de bus arriveert, moet u waarschijnlijk nog een taxi nemen naar uw eindbestemming. De beige taxi's met meter rijden voortdurend af en aan, ook 's nachts.

Het meest levendige deel van de stad is Deira, gelegen aan de oostkant van Dubai Creek. De westelijke zijde staat bekend als Bur Dubai, hier is het meeste erfgoed van de stad verzameld. Ga zeker een kijkje nemen in de fascinerende Bastakiyawijk. De place to be in Dubai schuift steeds meer op naar het zuidwesten, waar meer en meer excentrieke hotels als paddenstoelen uit de grond rijzen. Deira City Centre (2) is een shopping mall, die in tegenstelling tot wat zijn naam doet vermoeden niet echt in het centrum van de stad ligt, maar wel vlak bij Dubai Airport (1).

Veertig jaar geleden had Dubai drie hotels, nu bijna 400. De meest luxueuze bevinden zich in het zuidwesten, zoals het opulente Mina A'Salam (3) op Al Sofouh Road (tel. 00971-4/36.68.88, www.jumeirah.com), een amalgaam tussen Marrakech, Venetië en Las Vegas. Kostprijs: 3.648 dirham, of zo'n 837 euro, hoewel via pakketreizen ook beduidend lagere prijzen mogelijk zijn. Ik logeerde in het Saint-George (24), Al Ras Street (tel. 00971-4/225.11.22.25), goed gelegen in het oude stadsdeel, vlak bij de goudsoek en de specerijensoek. Probeer een kamer te bemachtigen met uitzicht op de Creek. Prijzen vanaf 450 dirham of 150 euro per nacht, zonder ontbijt. Een driesterrenhotel met veel Arabische bezoekers, lichtjes uitgewoond maar nog netjes. Grote kamers, een coffeeshop en drie restaurants. Een eenvoudig en betaalbaar hotel aan de overkant, in Bur Dubai, is het Al Karnak (4) op Sikkat Al Khail Street (tel. 00971-4/226.87.99). Hier betaal je 160 dirham of 37 euro voor een dubbele kamer zonder ontbijt. Voor de traditionele Marokkaanse riadstijl moet u in het prachtige XVA Hotel (5) zijn, in het Bastakiyadisctrict (tel. 00971-4/353.53.83, www.xvagallery.com). Een kamer met uitzicht op de binnenkoer kost 700 dirham of 160 euro, inclusief ontbijt.

Elke dag kan je tussen 9u30 en 16u30 voor 2,5 euro een bezoek brengen aan de top van het 39 verdiepingen tellende Dubai World Trade Center (6) (tel. 00971-4/332.10.00). Bovenaan worden de dramatische veranderingen die de stad tegenwoordig ondergaat, pas echt duidelijk. Deze toren prijkte vroeger dominant boven de skyline, maar tegenwoordig wordt hij omgeven door een arsenaal van wolkenkrabbers.

Terwijl de straten van Dubai dikwijls stikken in het autoverkeer biedt de Creek een rustig vervoersalternatief. De abras (waterbussen) varen voor amper één euro tussen het Al Sabkhastation op de noordelijke oever (7) en de soek nabij Bur Dubai (8).

Begin uw wandeling nabij de laatste bocht van de Creek. De Heritage & Diving Village (9) is een shoppingparadijs, elke dag open tussen 8u en 22u, behalve op vrijdag (die dag zijn de meeste gebouwen in Dubai over de middag gesloten). Daarnaast ligt het Sheikh Saeed al-Maktoum (10) (tel. 00971-4/393.71.39), een elegant 19de-eeuws gebouw met windtorentjes die vroeger dienstdeden als rudimentaire airconditioning. Het huis staat open ter bezichtiging, dagelijks van 8u30 tot 21u, behalve op vrijdag. Toegang kost 2 dirham of 0,50 euro. Verderop bevindt zich de Blue Bar (11), met uitzicht op het water, waar u voor 10 dirham of 2,5 euro mag roken van de hookah-pijp. Wandel verder tot de Bur Dubaisoek (8), een van de rustigste markten in de Emiraten. Daarnaast ligt de Grand Mosque (12), en even verder bereikt u het Bastakiyadistrict, de ideale plaats om even te rusten.

Het Basta Art Café (13) in het zuidwesten van Bastikiya (tel. 00971-4/353.50.71) is - om het met een cliché te zeggen - een ware oase. De schaduwrijke binnenkoer is prachtig gedecoreerd met potplanten, en je krijgt het gevoel alsof je hier een hele dag zou kunnen vertoeven. Bij de lunch kan je kiezen tussen gevulde aardappelen in de schil (20 dirham of 4,5 euro), baguettes en ciabatta's, of soep, salade en koffie (40 dirham of 9 euro).

Neem na de lunch de moeite om dit oud-Perzische district uitgebreid te bezoeken. Geniet van de zonnestralen die voorzichtig in de nauwe straatjes komen piepen, en van de prachtige Majlisgalerij (14). Bezoek ook het Dubai Museum (15), voor een beter begrip van de geschiedenis van de Emiraten (elke dag open van 8u30 tot 20u30, behalve vrijdag). Toegang kost 3 dirham of 0,60 euro. Het museum bevat relicten afkomstig van de allereerste inwoners van Dubai, maar toont ook duidelijk de meest recente evoluties.

Les de dorst met een exotische cocktail in een van de bars aan de oevers van de Creek. Zoals het Al Areesh Lebanese Restaurant (16), tel. 00971-4/324.30.00), of The Creek View (tel. 00971-4/223.32.23). Voor een glas wijn of een biertje moet u wel in een hotellobby zijn, de enige plaatsen waar deze alcoholische dranken te verkrijgen zijn. Zoals Issimo, op de benedenverdieping van hotel Hilton Dubai Creek (18) (tel. 00971-4/227.11.11, www.hilton. com), waar een biertje 22 dirham of 5 euro kost).

De adembenemende omgeving rond restaurant Bastakiah Nights (19) (tel. 00971-4/353.77.72) doet al snel de afwezigheid van alcohol vergeten. Dit oude herenhuis heeft prachtige binnenzalen, maar de meest ideale locatie om te dineren is het dakterras. Bestel een traditionele mezze.

De Jumeirah Mosque (20) (tel. 00971-4/344.77.55) is het mooiste exemplaar in Dubai, met zijn dramatische moderne architectuur. En het gebouw staat open voor (weliswaar conservatief geklede) bezoekers. Toeristen worden uitgenodigd in de moskee op zondag- en donderdagochtend om een beter begrip te krijgen van de islam.

Vlak bij de moskee ligt een van de weinige openbare stranden in Dubai: Russian Beach (21), proper en veilig.

Het grootste deel van de bevolking van Dubai is afkomstig van het Indiase subcontinent. Bijgevolg telt Dubai een aantal uitstekende restaurants binnen dat genre, zoals India House (22) op Al Hisn Street (tel. 00971-4/352.60.06).

Overal in Dubai zijn shopping malls. De afstanden zijn groot en het openbaar vervoer slecht, dus u zoekt best eerst in een gids naar welke mall u wilt. De taxirit van Deira naar de Mall of the Emirats (23) met zijn skipiste en ijsbaan kost ongeveer 50 dirham of 17 euro, en duurt, naargelang van het verkeer, tussen 50 en 90 minuten. Authentieker zijn de soeks in Deira. De goudsoek (25) is een must (zet een zonnebril op voor zoveel glans!). Aardig om te zien zijn de vis- en vleessoeks (26), voor wie niet flauwvalt bij het zien van een gevild schaap. De soeks zijn 's avonds laat open en goed verlicht, de duisternis valt tussen 17 en 18 uur. Afdingen is een must, niet alleen in de soek, ook in de chique winkels in de malls. n

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234