Vrijdag 22/10/2021

48 UREN in

Madrid

Rijke musea, groene parken, vorstelijke winkelstraten en een dito paleis. Wat wil een mens nog meer?

Door Alex Leith

l WAAROM NU?

'Tres meses de infierno, nueve meses de invierno' (drie maanden hel en negen maanden winter), zeggen ze in Madrid. Dit is dan ook een stad met een extreem klimaat. Het vroege najaar is de beste periode om ze te bezoeken en te genieten van de vele attracties in de open lucht en van een karaktervolle, bruisende hoofdstad met drie schitterende musea.

l HOE GERAAKT U ER?

Virgin en SN Brussels Airlines vliegen meerdere keren per dag op en neer tussen Brussel en Barajas, de moderne luchthaven ten noordoosten van Madrid. De luchthaven heeft haar eigen metrostation, zodat u in iets meer dan een halfuur in het centrum bent. Een enkele rit kost 1,15 euro, een tienrittenkaart 5,35 euro.

l EERSTE KENNISMAKING

De Puerta del Sol (È1) is het spirituele centrum van Madrid en dus het hart van Spanje. Links van het trotse ruiterstandbeeld van Carlos III leidt de Calle San Jeronimo naar het prachtige Prado-museum (È2). Daarachter ligt het Retiro, het grote stadspark. Rechts van het beeld van Carlos, in de Calle Arenal, staat het Palacio Real (È3), de residentie van de Spaanse vorsten. Dan volgt weer een uitgestrekt park, het Casa de Campo, aan de oever van de rivier Manzanares. Voor het standbeeld ligt de mooie Plaza Mayor (È4), waar u de toeristische dienst vindt (0034-91/588.16.36, www.munimadrid.es). Achter Carlos, aan de overkant van de drukke Gran Via, begint de trendy wijk Chueca, die zeer geliefd is bij de Madrileense nachtraven.

l LOGEREN

Het neusje van de zalm is het Palace Hotel (È5), een vijfsterrenhotel aan de Plaza de las Cortes 7 (0034-91/360.80.00, www.palacemadrid.com), waar een tweepersoonskamer met ontbijt 252 euro kost. Als u dat aan de dure kant vindt, kunt u nog altijd een cocktail proeven (10 euro) onder de indrukwekkende glazen koepel van de chique bar van het hotel. Petit Palace/High Tech, de nieuwste Spaanse hotelketen, lijkt elke maand een nieuw hotel te openen in het centrum van Madrid. De keten huurt gebouwen waar vroeger verlopen pensions gevestigd waren en verandert ze in comfortabele, niet overdreven dure zaken. Het Petit Palace Londres (È6) (Calle Galdo 2, 0034-91/531.41?05, www.

hthotels.com) heeft al tweepersoonskamers met ontbijt voor 91 euro. Echt goedkoop logeren valt niet altijd mee, maar La Selecta (È7) (Gran Via 15, 0034-91/531.01.58) is een aanrader. Het is er schoon, de uitbaters zijn heel vriendelijk en een tweepersoonskamer kost maar 47 euro.

l OP STAP

Van de Plaza de Cibeles (È8), waar Madrid samentroept om de voetbaltriomfen van Real te vieren, bent u in 30 minuten aan de andere kant van de stad. Daar staat het Palacio Real (È3), een grootse demonstratie van de rijkdom van de Spaanse dynastie. Sla op de Calle Alcala rechts de Gran Via in, een straat met prachtige neoklassieke paleizen die op hun benedenverdieping onderdak bieden aan modieuze winkels en bioscopen. Aan het metrostation Callao (È9) neemt u links de verkeersvrije Calle Preciados, waar het geraas van het verkeer plaats maakt voor het gekwetter van de shoppers. Wandel tot aan de Puerta del Sol (È1) en volg de Calle Mayor naar de Plaza Mayor (È4), een symmetrisch plein vol duiven. Het grootste gebouw van het plein, een oude bakkerij, is versierd met fresco's van naakte nimfen en klassieke goden. Ga voorbij de Iglesia de San Gines (È10) naar de Calle Arenal, die langs het Teatro Real (È11) naar de bars van de Plaza de Oriente (È12) loopt, de poort naar het Palacio Real (È3) en een herinnering aan de koloniale glorie van het oude Spanje.

l WINKELS KIJKEN

De Calle Fuencarral, een mengelmoes van boetieks en kledingketens tussen de metrostations Gran Via (È13) en Tribunal (È14), is de straat waar het trendy jonge volkje zijn uniform komt zoeken. Kleurige en strakke T-shirts, heupjeans en hippe sportschoenen. De Mercado Fuencarral, op nummer 45 (elke dag behalve zondag open van 11 tot 21 uur), is met zijn drie verdiepingen het modehart van de stad.

l SNELLE LUNCH

Alle Madrileense restaurants, behalve die in de hoogste prijsklasse, zijn wettelijk verplicht om tussen 13 en 16 uur een dagmenu aan te bieden, dat meestal uit een voorgerecht, hoofdgerecht, dessert en drankje bestaat. La Cueva del Gato (È15) (Calle Moratin 19, 0034-91/360.09.43, van maandag tot zaterdag open van 11.30 tot 16.30 uur en van 19.30 uur tot middernacht) verkoopt ook olieverfschilderijen en biedt fijne gerechten aan voor ongeveer 10 euro. Voor tapas probeert u het elegante Casa Antonio (È16) (Calle Latoneros 10, 0034-91/366.63.36, open van 12 tot 15.30 uur en van 20 uur tot middernacht).

l EEN MIDDAGJE CULTUUR

Het Prado (È3) (Paseo del Prado, 0034-91/330.28.00, museoprado.mcu.es, open van dinsdag tot zondag van 9 tot 19 uur, toegang 3 euro) bezit een uitgebreide collectie werken van Velazquez en Goya en heeft een uitstekende reputatie. Maar Madrid heeft nog twee andere sprookjesachtige musea. Reina Sofia (È17) (Calle Santa Isabel, 0034-91/467.50.62, museoreinasofia.mcu.es, open op maandag en van woensdag tot zaterdag van 10 tot 21 uur, op zondag van 10 tot 14.30 uur, toegang 3 euro) is gespecialiseerd in 20ste-eeuwse Spaanse kunst, waaronder meesterwerken van Picasso (zijn Guernica is hier de grote attractie). Het museum Thyssen-Bornemisza (È18) (Paseo del Prado 8, 0034-91/420.39.44, www.museothyssen.org, open van dinsdag tot zondag van 10 tot 19 uur, toegang 6 euro) heeft een eclectische verzameling, van 14de-eeuwse religieuze kunst tot 20ste-eeuwse abstracte werken.

l BORRELEN

De Plaza Santa Ana (È19), een groot plein met een massa bars en het neoklassieke Teatro Espanol, is de plaats waar de Madrilenen een fino seco de Jerez (droge sherry) of een caña (biertje) gaan drinken.

l AAN TAFEL MET DE INBOORLINGEN Tenzij u het restaurant voor u alleen wilt, gaat u beter niet voor 10 uur 's avonds eten. De omgeving van de Plaza Mayor is de beste plaats om traditionele Madrileense kost te proeven. Uit de houtoven van Restaurante Botin (È20) (Calle Cuchilleros 17, 0034-91/366.42.17, www.botin.es) komt al bijna 300 jaar cochinillo asado of gebraden speenvarken (17,95 euro). Aan de muur verklaart een certificaat van het Guinness Book of Records dat dit het oudste restaurant ter wereld is. Vraag een tafel abajo (beneden), in de sfeervolle kelders van rode baksteen.

Zin in iets heel anders? Proef de pizza (2,50 euro) van de door een Argentijn uitgebate Pizzeria Mastropiero (È21) (San Vicente Ferrer 34). Het restaurantje is open van 21.30 tot 1.30 uur, op vrijdag en zaterdag tot 2.30 uur.

l OP ZONDAGOCHTEND NAAR DE KERK

De drukbezochte kerk van Nuestra Senora del Carmen (È22) in de Calle Carmen heeft van 9 tot 12 om het uur een dienst. De kerk heeft een schitterend interieur met een enkele beuk en zware Corinthische zuilen.

l EEN RITJE

In de piepkleine cabines (er kunnen maar zes mensen in) van de Teleferico (È23) hebt u een mooi uitzicht op Madrid, van het Parque de Oueste tot aan de vallei van Manzanares. De kabelbaan (0034-91/541.74.50) vertrekt aan de Paseo del Pintor Rosales en is op zaterdag en zondag open van 12 tot 20.30 uur. Een ritje kost 4,20 euro.

l ZONDAGSE BRUNCH

Probeer een paella (8 euro) in de Bar Angel Sierra (È24) (Plaza de Chueca, 0034-91/531.01.26, open van 11 tot 14 uur), een schemerige maar sfeervolle plaatselijke favoriet. De bar achterin heeft gigantische wijntonnen, een afbeelding in azulejos van een kaartende hofnar en monnik die een hele muur beslaat en stoffige flessen op rekken boven uw hoofd. De liefhebbers van slachtvlees zullen smullen van de callos con garbanzo (pens met kikkererwten) voor 8 euro.

l OP WANDEL IN HET PARK Het park van Retiro, 'de long van Madrid', is erg in trek bij de Madrilenen, die op zondagmiddag in groten getale toestromen: gezinnen, skateboarders, joggers, verliefde stelletjes. Vooral die laatste maken graag een roeitochtje op de enorme vijver, onder het waakzame oog van het monument van Alfonso XII.

l KAARTJES SCHRIJVEN

Naast het indrukwekkende Palacio Real liggen de Jardines de Sabatini (È25), een stille oase van pijnbomen, vijvers en fonteinen. De ideale plek om van de drukte van Madrid te bekomen.

l DE KERS OP DE TAART Mis vooral de markt van Rastro niet, elke zondagochtend van 10 tot 14 uur in de Calle Ribera de Curtidores (È26) en de omliggende straten. U vindt er alles, van hippe T-shirts tot tweedehandskunstgebitten. Na 12 uur wordt het er druk en liggen de zakkenrollers op de loer, ga dus vroeg en stop uw geld goed weg. Volgens de Madrilenen moet u bij aankomst het standbeeld van Eloy Gonzalo op de Plaza Cascorro groeten, althans als u de markt niet met lege handen wilt verlaten. Maar tenzij u een stalen wil hebt, is dat uiterst onwaarschijnlijk.n

© The Independent

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234