Maandag 01/03/2021

48 UREN in

WASHINGTON

Terwijl de Amerikaanse hoofdstad van de verkiezingskoorts bekomt, kunt u kennismaken met een plek die winter en zomer even aantrekkelijk is.

Door Sarah Barrell

l Waarom nu?

De machtigste stad van de wereld verdient een bezoek.

Tijdens de lunch maakt aan het tafeltje naast u een ambitieuze assistent notities voor de volgende toespraak van zijn baas. Tijdens happy hour drinkt u een cocktail drinken en ziet u lobbyisten aan het werk. Maar voorzichtig wanneer u Pennsylvania Avenue oversteekt: presidentiële autocolonnes stoppen niet.

l Na de landing

Voor ongeveer 40 dollar (heen en terug) brengt SuperShuttle (001-202/296.66.62, www.supershuttle.com) u met zijn busjes van Dulles Airport, 45 kilometer ten westen van Washington, naar de stad. Er is ook een bus (Flyer, 8 dollar voor een enkele reis) naar West Falls Church, het dichtstbijzijnde metrostation. De metrorit naar het centrum duurt 20 minuten en kost 2,60 dollar in de piekuren en 1,85 dollar daarbuiten.

l Eerste kennismaking

De belangrijkste bezienswaardigheden van Washington bevinden zich op loopafstand van Capitol Hill (È1), waar het Congres vergadert. Ten noorden van deze centrale zone ligt Dupont Circle (È2), het middelpunt van een artistieke wijk met veel tweedehandsboekenwinkels en elegante boetieks. Nog verder noordelijk komt u in Adams Morgan, een wijk die in de mode begint te komen maar waar u nog altijd goedkoop kunt eten. Aan de overkant van de Potomac ligt het groene Georgetown, het oudste deel van de stad, waar de Democraten de plak zwaaien.

l Logeren

Hotel George (È3) (15 E Street, NW, 001-202/347.42.00, www.hotelgeorge.com) is een luxueus en niet te groot hotel. Tweepersoonskamers vanaf 197 dollar, ontbijt en taksen niet inbegrepen. De Tabard Inn (È4) (1739 N Street, NW, 001-202/785.12.77, www.tabardinn.com) lijkt meer een antiekwinkel dan een hotel: drie herenhuizen uit het begin van de 20ste eeuw, tjokvol oude meubels. Hier hebt u al een tweepersoonskamer voor 158 dollar, ontbijt en taksen inbegrepen. Het Monticello Hotel (È5) (1075 Thomas Jefferson Street, NW (001-202/337.09.00, www.monticellohotel.com) is mooi gelegen in een rustige straat in Georgetown. Tweepersoonskamers vanaf 128 dollar, inclusief taksen maar zonder ontbijt.

l Panorama

Neem de gratis glazen lift naar de twaalfde etage van de Old Post Office Tower (È6) (12th Street en Pennsylvania Avenue). U hebt er een uitzicht van 360 graden op de hele stad, van The Capitol tot The Mall en zelfs het dak van het Witte Huis (È7). Open van 9 tot 16.45 uur (van maandag tot zaterdag) en van 10 tot 17.45 uur (zondag).

l op stap

Vertrek aan het White House Visitor Centre (È8) op de zuidoostelijke hoek van 15th en E Street. Sinds 11 september zijn de rondleidingen in het Witte Huis beperkt en voor buitenlandse bezoekers moeilijk te regelen, maar in E Street, tussen 15th en 17th Street, hebt u een goed zicht op de ambtswoning van de president en kunt u mooie foto's maken. Volg Pennsylvania Avenue naar het oosten, richting oude stad, en neem 10th Street naar links, zodat u langs Ford's Theatre (È9) komt, waar Abraham Lincoln doodgeschoten werd (elke dag gratis toegankelijk van 9 tot 17 uur, behalve als er voorstellingen zijn). Aan de overkant van de straat kunt u The House Where Lincoln Died bekijken, compleet met het bed waar hij zijn laatste adem uitblies (toegang gratis, elke dag open van 9 tot 17 uur). Het Spy Museum (È10) (800 F Street, NW, 001-202/393.77.98, www.spymuseum.org) vertelt in Hollywood-stijl de geschiedenis van de Amerikaanse inlichtingendiensten (elke dag open van 10 tot 18 uur, laatste toegang om 16 uur, 13 dollar). Keer langs 8th Street terug naar The Mall en wandel door het openluchtmuseum van de National Gallery of Art (È11) (gratis toegang, open van 10 tot 17 uur van maandag tot zaterdag en van 11 tot 18 uur op zondag). Vervolg uw weg naar het oosten, tot aan the US Capitol op de top van The Mall.

l Snelle lunch

Ga lunchen bij Warren Brown, een gewezen advocaat van de federale overheid die nu het Love Cafe (È12) (1501 U Street, NW) heeft, een bakkerij annex café. Proef er lekkere gebakjes of stevige sandwiches (vanaf 4,50 dollar).

l Een middagje cultuur

De meeste musea in Washington zijn gratis. Het probleem is dat ze veel te talrijk zijn om in één weekend te bezoeken. Het Smithsonian Information Centre (È13) (001-202/357.27.00, www.si.ed, elke dag open van 8.30 tot 17.30 uur) was het eerste van de vijftien nationale musea van de Smithsonian Mall. Hoewel het Smithsonian een van de mooiste kunstcollecties ter wereld herbergt, is de populairste bezienswaardigheid van The Mall het Air and Space Museum (È14) (001-202/633.10.00, www.nasm.si.edu, elke dag open van 10 tot 15.30 uur, gratis toegang). U kunt er de eerste vliegtuigen van de gebroeders Wright bekijken, maar ook ruimtetuigen en zelfs een stukje van de maan.

l winkels bekijken

In de gebouwen in koloniale stijl van M Street en Wisconsin Street in Georgetown hebben merken als Diesel en Urban Outfitters hun intrek genomen, naast duurdere boetieks. In de mooie straten en op het pad langs het kanaal van Georgetown is het even prettig wandelen als winkelen. Om een idee te krijgen van het ouderwetse en kleinsteedse Amerika moet u naar Eastern Market (È15) (7th en C Street, SE, elke dag open behalve maandag), een kunstgalerie annex markt. In het weekend is er buiten een boerenmarkt en vindt u er kraampjes met antiek en ambachtelijke producten.

l Op de borrel

McCormick & Schmick's (È16) (1652 K Street, NW) is een bar waar veel lobbyisten komen. Bestel tijdens het happy hour (17 tot 19 uur) een cocktail terwijl de cameraploegen citaten proberen te ontlokken aan lobbyisten die terug zijn van het Witte Huis, twee straten verder.

l Aan tafel met de inboorlingen

In The Monocle (È17) (107 D Street, NE, 001-202/546.44.88) staan de broodjes met rookvlees waarvoor John F. Kennedy hier altijd kwam niet langer op het menu, maar het oude restaurant blijft machtige politici aantrekken. Op de kroonlijst zijn citaten van presidenten geschilderd en aan de muren hangen portretten van politici die hier ooit te gast waren. Voor een ijsthee en een bord krabtaartjes betaalt u 25 dollar. Clyde's (È18) (3236 M Street, NW, 001-202/333.91.80) is een ander instituut, met klassieke Amerikaanse gerechten en visschotels. Twee gangen kosten ongeveer 30 dollar. De Mendocino Grill (È19) (2917 M Street, NW, 001-202/333.29.12, www.mendocinodc.com) in Georgetown serveert Californische gerechten met plaatselijke, seizoensgebonden ingrediënten.

l Op zondagochtend naar de kerk

Het grootste heiligdom van de meeste Amerikanen is het nationale archief, de National Archives (È20) (001-202/501.50.00, www.archives.gov). Daar bewaart men de drie teksten waarop de VS zijn gebouwd: de onafhankelijkheidsverklaring, de grondwet en de Bill of Rights (de eerste tien amendementen op de grondwet). In december gaan de Public Vaults open, waar u documenten kunt bekijken die voor het eerst worden tentoongesteld, zoals brieven van Washington, telegrammen van Lincoln en Nixons Watergate-tapes. Gratis toegang, elke dag open van 10 tot 17.30 uur.

l Zondagse brunch

Het Corcoran Museum of Art (È21) (500 17th Street, NW, 001-202/639.17.00, www.corcoran.org) is een van de oudste kunstgalerieën van de VS. U kunt er op zondag meedoen met de drukke Sunday Gospel Brunch (10.30 tot 14 uur). Bij het menu van 23,95 dollar hoort een kaartje voor de tentoonstelling van Amerikaanse kunst.

l Op wandel in het park

Het zuidelijke deel van The Mall is het mooiste van de vele parken die Washington rijk is. In het groen aan de oever van de Potomac ligt een hele rist gedenkplaatsen: het Lincoln Memorial (È22), het Vietnam Memorial (È23), het Jefferson Memorial (È24) en het indrukwekkende Washington Monument (È25).

l een uitstapje

Neem de Yellow Line-metro naar het station King Street, Virginia. In het piepkleine havenstadje Alexandria vindt u ouderwetse ijssalons, antiekwinkels en gezellige restaurants. Bezoek de oude Torpedo Factory aan het water, ooit een torpedofabriek en nu een kunstenaarscollectief (001-703/838.45.65, www.torpedofactory.org, elke dag van 10 tot 17 uur, toegang gratis).

l Kaartjes schrijven

Koop een kaartje van een van de Amerikaanse presidenten in Political Americana (È26) op 1331 Pennsylvania Avenue. Steek de straat over naar Freedom Plaza, waar u in het oosten The US Capitol kunt zien.

l De kers op de taart

Het Museum of the American Indian (È27) (001-202/633.10.00, www.nmai.si.edu) werd ontworpen, gebouwd en nog steeds uitgebaat door Amerikaanse indianen. Het is een gebouw dat op een berg lijkt en omgeven wordt door water, om te verwijzen naar de natuurmonumenten die de Native Americans vereerden. De tentoonstelling leert u een heleboel over de indiaanse culturen van Noord- en Zuid-Amerika, van het puntje van Chili tot het topje van Alaska. Elke dag open van 10 tot 17.30 uur, toegang gratis.VERBODEN TOEGANG

Het Witte Huis, woonst van de machtigste man ter wereld.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234