Vrijdag 05/03/2021

48 UREN in SOHO

@9* DM bolleke tsskop= @vet rood 48 uur= @9* eind blokje=

Het geografische middelpunt van Londen is een bruisende mix van culturen, keukens en seksuele voorkeuren. Er valt in Soho van alles te zien en te beleven, niet het minst in Chinatown, de grootste Chinese wijk van Europa.

David St Vincent

l WAAROM NU?

Omdat het in Soho altijd een beetje feest is. En omdat de lente in Londen een ietsje vroeger begint dan bij ons; het gaat er prat op meer dagen zon te hebben dan Rome.

l HOE GERAAKT U ER?

De Eurostar brengt u spoorslags naar Waterloo Station, waar u de tube kunt nemen naar een van de vier stations van de Underground die Soho omringen: Oxford Circus (È1), Tottenham Court Road (È2), Leicester Square (È3) en Piccadilly Circus (È4). U kunt ook een taxi nemen, maar behalve op heel stille dagen is het verkeer in de wijk waanzinnig druk.

l EERSTE KENNISMAKING

Als u ten zuiden van Oxford Street bent, ten noorden van Leicester Square, ten oosten van Regent Street en ten westen van Charing Cross Road, bent u in Soho. De enige drukke verkeersader die door de wijk loopt, Shaftesbury Avenue, scheidt Chinatown van de rest van Soho. Een paar straten naar het noorden ligt Old Compton Street, de hoofdstraat van Soho en het centrum van zijn homobuurt. Het kruispunt van Brewer Street en Berwick Street, meer naar het westen, is het middelpunt van de rosse buurt. In het noorden ligt de media-industrie van Soho, met veel chique bars, restaurants en clubs in de omgeving van Wardour Street en Dean Street. West Soho, rond Carnaby Street, bestaat vooral uit kantoren en winkels.

l LOGEREN

Het fonkelnieuwe Soho Hotel (È5) (4 Richmond Mews; 020/7559.3000; www.firmdale.com/SHext.html) ligt knus en discreet tussen Wardour Street en Dean Street. U hebt er een ruime tweepersoonskamer in loftstijl vanaf 276 pond (401 euro, het ontbijt kost 19,50 pond/28,36 euro extra). De luidruchtige dure bar is een trefpunt voor mensen uit de media, met Prada als uniform. Hazlitt's (È6) (6 Frith Street; 020- 7434 1771; www.hazlittshotel.com) lijkt aan de binnen- en de buitenkant meer op een 18de-eeuws landhuis dan op een hotel; het was oorspronkelijk de woning van essayist William Hazlitt (1778-1830). Een tweepersoonskamer hebt u er vanaf 241 pond (350 euro), het ontbijt kost 9,75 pond (14,18 euro).

l OP STAP

Wandel of slenter door Old Compton Street, misschien wel de nichterigste straat van Europa. De homobars waren vroeger herkenbaar aan hun regenboogvlaggen, tot het gemeentebestuur van Westminster ze verbood. Een gesculpteerde messing kandelaar in de Admiral Duncan pub (È7), op nummer 54, herdenkt de plaats waar David Copeland in 1999 met een spijkerbom drie mensen doodde. Het leven is hier een catwalk. Als u op zaterdagavond geen travestiet op skates bent, steekt u af tegen het decor. De terrasjes blijven zelfs bij vriesweer open.

Loop in Wardour Street de grootste Chinese wijk van Europa binnen, met Gerrard Street als middelpunt. De restaurants rezen er in de jaren vijftig als paddestoelen uit de grond toen migranten uit Hongkong een goedkope, centrale ligging zochten en Britse militairen die in het Verre Oosten de Chinese keuken hadden leren kennen naar huis kwamen.

l SNELLE LUNCH

Stel een picknick samen bij de organische supermarkt Fresh and Wild (È8) (69-75 Brewer Street; 20-7434 3179).

l EEN MIDDAGJE CULTUUR

Een matineevoorstelling is altijd mooi meegenomen. Tkts (È9) op Leicester Square verkoopt tickets tegen halve prijs voor de dag zelf. Het piepkleine Soho Theatre (10)(21 Dean Street; 020/7478.0100; www.sohotheatre.com) brengt stukken van debuterende auteurs, met gevestigde acteurs. Soms kosten de tickets maar 5 pond. De Prince Charles (È11) (7 Leicester Place; www.princecharlescinema.com; 020/7494.3654), een onafhankelijke bioscoop, programmeert betere films maar is niet zo snob dat hij niet elke maand een Sound of Music draait waarop u mag meezingen. Kaartjes kosten op maandag maar 1,50 pond (2,18 euro).

l WINKELS KIJKEN

In Berwick Street vindt u zeldzame vinylplaten en dj-albums. De foto's van de cover van (What's The Story) Morning Glory? van Oasis zijn hier gemaakt. Selectadisc (È12) (nummer 34; 020/7734.3297) heeft een buitengewoon eclectische verzameling. De heerlijk rommelige, lawaaierige Berwick Street Market (È13) uit de jaren 1840 is een van de beste plaatsen om groente en fruit te kopen en om uw Cockney te oefenen.

l BORRELEN

Een van de laatste beroemde kroegen van Soho, het piepkleine French House (È14)(49 Dean Street; 020/7437.2799), was in de Tweede Wereldoorlog de basis van de Vrije Fransen van de Gaulle. Het heeft een van de beste wijnkaarten en de grootste keuze pastis van Soho. Oude foto's aan de muren herinneren aan beroemde klanten, onder wie Maurice Chevalier, Generaal de Gaulle, Francis Bacon en Dylan Thomas.

l AAN TAFEL MET DE INBOORLINGEN

Ling Hoon (È15) (25 Lisle Street; 020/7437.3602) combineert een beschaafde bediening met een echte Kantonese keuken tegen spotprijzen. Een noodlesoep of een ho-funsoep van het menu Economic Meals is behoorlijk vullend. Als u meer durft, probeert u de fishing boat rice porridge (4,10 pond/5,95 euro) of de in de wind gedroogde gezouten vis met gebakken rijst en kip (4,50 pond/6,54 euro). Ook Yauatcha (È18), op de hoek van Berwick Street en Broadwick Street, is een ontspannen, intrigerend Chinees restaurant.

Als Japans eten u aan onbegrijpelijke menu's en astronomische prijzen doet denken, kent u de Tokyo Diner (È16) (2 Newport Place; 020/7287.8777) nog niet, dat een gebruiksvriendelijk menu voor beginners én lage prijzen heeft; fooien verboden.

l PANORAMA

The Edge (È19) (11 Soho Square (020/7439.1313) is een trendy polyseksuele bar op vier verdiepingen met een heel mooi uitzicht op Soho; panoramische bovenverdieping (alleen in de weekends), gezellige pianobar op de eerste verdieping. Op dinsdag en donderdag cabaret.

l OP ZONDAGOCHTEND NAAR DE KERK

Men vergeet gemakkelijk dat tussen alle commerciële drukte van Soho ook nog ongeveer 5.000 mensen wonen. Een gezellige plek om met hen kennis te maken is St Anne's (È20) (55 Dean Street), dat op zondag om 11 uur een ontspannen kerkdienst organiseert. De kerk werd in 1685 gebouwd, misschien door Wren, en incasseerde in 1940 een bom die alleen de klokkentoren overeind liet staan. Het is de parochiekerk van Soho en ook de officieuze kapel van de Londense homogemeenschap.

l ZONDAGSE BRUnCH

Brewer Street is het Klein Tokio van Londen. Arigato (È21) (nrs.48-50; 020/7287.1722) is een Japanse winkel met kant-en-klare gerechten die u ter plekke kunt opeten. Probeer de chicken teriyaki bento (4,50 pond/6,54 euro).

l OP WANDEL IN HET PARK

Lang geleden was Soho een koninklijk jachtgebied (de naam komt van een 17de-eeuwse jachtroep). Vandaag zult u zich niet moe wandelen in een van de piepkleine parken van Soho, tenzij u in kringetjes loopt. Het door elegante huizen omgeven Soho Square (È19) is een van de mooiste van centraal-Londen, met een verweerd standbeeld van Charles II en een charmante gedeeltelijk houten hut.

l EEN RITJE

Tot groot ongenoegen van de bewoners, de taxichauffeurs en de verkeersagenten maar tot groot genoegen van veel toeristen is Soho de rickshaw-hoofdstad van Groot-Brittannië. De rickshaws zijn in 1998 als 'ecologisch alternatief' verschenen en rijden nog altijd zonder de minste reglementering, aangezien de Victoriaanse wettenmakers hun gebruik in dit land niet hadden voorzien. Spreek voor het vertrek een prijs af maar voor minder dan 10 pond zult u niet ver geraken.

l KAARTJES SCHRIJVEN

Neem gratis kaartjes mee in de Algerian Coffee Stores (È7) (52 Old Compton Street; 020/7437.2480). De zaak werd in 1887 gesticht en verkoopt meer dan 140 soorten koffie en 200 soorten thee, naast echt Turks fruit en een assortiment koffiespullen. Voor nog meer door cafeïne gestimuleerde inspiratie bestelt u een cappuccino (1,90 pond/2,76 euro) in de Bar Italia (22 Frith Street). Als Italië een belangrijke voetbalmatch speelt, wordt het verkeer geblokkeerd door de massa fans die buiten televisie staat te kijken. Een plaat aan de gevel herdenkt dat John Logie Baird hier in 1926 de eerste demonstratie van televisie gaf.

l DE KERS OP DE TAART

De onmogelijk overvolle kruidenierswinkels van Chinatown zijn verbijsterend en fascinerend voor al wie geen Chinees is. In de See Woo Hong Supermarket (È23) (18-20 Lisle Street; 020/7439.8325) kunt u een voorraad gebakken vissenmuilen, geheimzinnige vruchten en andere oosterse eetwaren inslaan, met niet te ontcijferen etiketten en zo zo obscuur dat zelfs het personeel soms niet weet wat het eigenlijk verkoopt.

n

Gay London Old Compton Street, 'de nichterigste straat van Europa'.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234