Zondag 13/06/2021

48 Den Haag

Hou je van Franse grandeur, Spaanse stranden, Marokkaanse markten en Aziatische gerechten? Dan is Den Haag een ideale zomeruitstap. Want hoewel de stad vooral bekendstaat als politiek hart van Nederland, bruist het in haar kleurrijke wijken van de activiteit. Van fietswalhalla tot architectuurkoningin: Den Haag biedt tien citytrips voor de prijs van één. En dat is niet alleen voor Hollanders goed nieuws.

Door An Bogaerts

Hoewel Den Haag dezer dagen in het teken staat van de verkiezingen op 9 juni, barst er een dag later al de jaarlijkse feestwoede los. Op 10 juni start immers de vierde editie van The Hague Festivals, goed voor drie weken cultuur, muziek en entertainment. Het volledige programma is te vinden op www.thehaguefestivals.com. Daarnaast is Den Haag simpelweg een stad die als geen ander opleeft onder de zon.

De meest comfortabele manier om naar Den Haag te reizen is zonder twijfel per spoor. De trein die vanuit Antwerpen naar Amsterdam rijdt, houdt halte in Den Haag. Let wel, er zijn twee grote stations in de stad: Den Haag Centraal Station en Den Haag Hollands Spoor. Vanuit Antwerpen kom je na anderhalf uur in dat laatste station terecht, op zo’n kwartier stappen van het centrum. Er rijden ook meerdere trams en bussen richting stadscentrum.

Met de wagen duurt het traject Brussel-Den Haag een tweetal uur. Den Haag heeft heel wat onder- en bovengrondse parkings, daar tel je gemiddeld 25 euro per dag neer.

Wie graag nieuwe vrienden wil maken in Den Haag, moet het verschil kennen tussen een Hagenaar en een Hagenees. Het oude stadscentrum van Den Haag werd gebouwd op zandruggen die parallel lopen met de kust. Wie daar nu woont, op het zand dus, wordt een Hagenaar genoemd en heeft naar alle waarschijnlijkheid niks tekort. De nieuwe wijken, waar sinds de jaren dertig heel wat migranten kwamen wonen, staan op het drassige veen (van die drassigheid is nu niets meer te merken). Alle inwoners daar zijn Hagenezen. De grens ligt ongeveer ter hoogte van de Laan van Meerdervoort. Laat het een tip zijn: noem geen Hagenees Hagenaar en andersom, beide groepen zijn trots op hun titel. De twee zijn ook vertegenwoordigd in de vlag van Den Haag: geel staat voor zand, groen voor veen.

Den Haag is in de eerste plaats de politieke hoofdstad van Nederland. Het is al dertig jaar de woon- en werkplaats van koningin Beatrix en haar familie. Paleizen, pleinen, hofjes en tuinen geven de binnenstad een erg deftige aanblik. Het statige Paleis Noordeinde is vandaag het werkpaleis van de koningin en zeker het bezoeken waard is het gigantische Binnenhof, waar de regeringsgebouwen gegroepeerd staan. Hier, in het gebouw van de Tweede Kamer naast het torentje waar eerste minister Jan Peter Balkenende zijn bureau heeft staan, verslaan we de Nederlanders jaarlijks tijdens het Groot Dictee der Nederlandse Taal. Wie zich helemaal wil onderdompelen in de koninklijke grandeur, schrijdt best eens over het prachtige Lange Voorhout, waar heel wat ambassades zijn ondergebracht, richting het legendarische Hotel des Indes, waar je op zondagnamiddag een toepasselijke High Tea kunt degusteren. Aan het Hotel des Indes, waar alle niet-koninklijke gasten van Beatrix logeren, vindt elke donderdag en zondag een gezellige antiekmarkt plaats. Hier begint ook de Denneweg, de meest mondaine winkelstraat van de stad, vol antiekhandelaars en decorateurs. Kijk bij het winkelen in Den Haag ook altijd even omhoog. De gebouwen waarin de winkels huizen, zijn vaak architecturale parels. Zo zit de decoratiezaak Loft Interiors (Denneweg 56) in een prachtig art-nouveaugebouw met glazen gevel.

Ook overnachten kan in volle koninklijke glorie. Het Paleis Hotel (Molenstraat 26, www.paleishotel.nl) pal in het centrum is een viersterrenboetiekhotel gespecialiseerd in rijk geornamenteerde kamers. Vanaf 185 euro voor een tweepersoonskamer kun je jezelf hier vorstelijk laten verwennen. Zelfs de badkamers ademen een onvervalste Versailles-stijl uit. In de negentiende eeuw logeerde de Haagse schrijver Louis Couperus hier regelmatig. Toen was het nog geen hotel, maar het huis van Couperus’ oudere zus.

Een hipper hotelalternatief is het gerenoveerde Mozaïc Hotel (Laan Copes van Cattenburch 38-40, www.mozaic.nl) gerund door twee jonge designminnende vrouwen met een passie voor de hotelbusiness. Hier geen fluwelen gordijnen, maar een iPod docking station, lampjes van Philippe Starck, een heerlijk vers ontbijt en een onvervalste loungebar. Dat alles vanaf 149 euro voor een standaardkamer.

Hagenaar of Hagenees, iedereen beweegt zich al fietsend door de stad. Als bezoeker is dat dan ook de beste manier om Den Haag te ontdekken. Op zowat elke hoek van de straat kun je fietsen huren en worden gidsen aangeboden. Maar de prijs voor de origineelste fietstours gaat naar het project Totzo! (Noordeinde 59, www.totzo.nl). Naast een poëtische tour en een taaltour bieden zij de Haagse Smul Tour aan. Het opzet is Den Haag te beleven zoals de inwoners dat doen. Een lokale gids fietst langs de mooiste plekjes van de stad en vult onderweg de picknickmand met allerlei streekproducten. De tour eindigt met een picknick tussen de eeuwenoude bomen in de Paleis Tuin. Wat niet wordt opgegeten, krijg je mee naar huis. Wat er na zo’n 3,5 uur zoal in de mand zit? Haagsche Kakker, een gevuld krentenbrood dat lekkerder smaakt dan het klinkt, de vermaarde caramelsnoepjes Haagse Hopjes, versgedraaide pindakaas van bij de Notenkoning (Gedempte Gracht 401) en lokale jenever in honderd-en-één smaken van bij Van Kleef, waar Vincent van Gogh ooit vaste klant was (Lange Beestenmarkt 109). Een verplichte halte is ook Florencia, het oudste en volgens de locals beste koffie- en ijssalon van de stad (Torenstraat 55).

Het begon aan het begin van de twintigste eeuw met de Italianen, daarna volgden de Chinezen, Indiërs, Surinamers, Turken en Marokkanen. Zij maakten Den Haag tot de smeltkroes (140 nationaliteiten!) die het vandaag is. Zoek de Marokkaanse drukte op van de Haagse Markt (Herman Costerstraat) of ontspan in een Oosterse hammam (Rubensstraat 39). Wandel door het kleurrijke Chinatown en stop voor de lunch op de zogenaamde ‘Avenue Culinaire’, dit is de bijnaam van de Dunne Bierkade (die zo heet omdat hier vroeger bier met een lager alcoholpercentage werd geladen). De bijnaam Avenue Culinaire heeft de straat aan de gracht te danken aan haar mengelmoes van internationale restaurantjes. Van een Eritrees restaurant over een Scandinavisch exemplaar tot Afrikaanse, Britse en Franse keuken. Hier vlak bij bevindt zich het City Mondial bezoekerscentrum (Wagenstraat 193). Het is het startpunt van een tocht door het kleurrijke Den Haag. (www.citymondial.nl) Een wandeling gepast afsluiten kan in één van de talrijke Indonesische toprestaurants die Den Haag rijk is. De uitmuntende kwaliteit van de Haagse Indonesische keuken is iets waar we in België alleen maar jaloers op kunnen zijn. Bij The Raffles (Javastraat 63) eet je al voor 38 euro een heerlijk viergangendiner. Dit restaurant kreeg een 15 op 20 van Gault Millau en lokt alleen al met zijn geuren van kokos en kurkuma al veel volk naar binnen.

Honderden jaren geleden werd al wel eens getwijfeld of Den Haag nu een stad was dan wel een dorp. Den Haag had immers geen stadsrechten of verdedigingsmuren. Vandaag is het overduidelijk een grootstad, en er is een skyline om dat te bewijzen. Heel wat architecten hebben hun stempel gedrukt op de stad, met wolkenkrabbers, kantoorgebouwen en commerciële ruimtes. En hoewel al die bouwwerken heel serieus bedoeld zijn, doen de Hagenaars (en de Hagenezen) niks liever dan er spotnamen voor bedenken. Zo werd het kleurrijke winkelcomplex ‘Het Centrum’ van John Outram Architects al snel ‘de snoeptrommel’ gedoopt en kreeg kantorencomplex ‘De Zurichtoren’ van architect Cesar Pelli de bijnaam ’de citruspers’ (en soms zelfs ‘de vibrator’). Maar het hoogtepunt van de Haagse architectuurspot is het Castaliagebouw waar het ministerie van Volksgezondheid, Welzijn en Sport is gevestigd. het gebouw werd oorspronkelijk door Jan Lucas gebouwd, maar werd in 1998 vernieuwd door Michael Graves, die er twee puntdaken opzette. Het resultaat? ‘de tieten van Den Haag’. En dan wil je niet weten wie het vernieuwde gebouw ooit inhuldigde: oud-minister Els Borst. Wie verzint zoiets?

En wat met de klassiekers in Den Haag? Madurodam bijvoorbeeld, alias de wereld in het klein. Vooral voor kinderen een plezierige uitstap, maar aan 14,5 euro per ticket zeker geen goedkope. Dan kun je voor minder dan de helft van die prijs beter een bezoek brengen aan die andere klassieker: het Panorama Mesdag, een Haags museum dat op zijn minst uitzonderlijk kan worden genoemd. Hier huist het grootste schilderij van Nederland, een panoramisch zicht van ongeveer 14 meter hoog en 120 meter lang over het Scheveningen van 1880. Schilder Hendrik Willem Mesdag, die een aantal jaren van zijn leven in Brussel doorbracht, projecteerde eerst het uitzicht via een glazen cilinder op het doek om er daarna, met de nodige hulp, vier maanden lang aan te schilderen. Het resultaat lijkt wel de allereerste vorm van virtual reality. In het museum lijk je écht ruim honderd jaar terug gekatapulteerd te worden. Helaas hebben graafwerken in de buurt van het museum (voor onder andere het nieuwe Hiltonhotel) ervoor gezorgd dat de ruimte waarin het schilderij hangt, stilaan verzakt. Posters met ‘red het Panorama Mesdag’ vertellen je er ter plekke alles over.

Van de rust en vrede op het schilderij anno 1880 blijft er op het strand van Scheveningen vandaag nog bitter weinig over. Als de zon verschijnt, stromen de dagjestoeristen er in grote getalen toe. De Spaanse costa’s zijn er niks tegen. Een beter plan is om naar buurgemeente Kijkduin af te zakken. Net als in Scheveningen heb je hier tropische bars en meterslange stranden, alleen in een iets rustigere, en goedkopere versie. Sluit de avond af met een wandeling in de haven van Scheveningen en een diner bij restaurant RaaR met zicht op de aankomende zeilboten. Geen costa-toestanden, maar pure Cote d’Azurallures.

Info: www.lekkerweg.nl/nl/steden/denhaag/

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234