Maandag 10/08/2020

47 doden bij gevangenisopstand in Venezuela

Gevangenis Los Llanos. (02/05/2020)Beeld REUTERS

Bij een opstand in een overbevolkte gevangenis in het westen van Venezuela zouden vrijdag 47 doden en 75 gewonden zijn gevallen. Dat melden een Venezolaanse ngo en een parlementslid van de oppositie.

De opstand brak uit in gevangenis Los Llanos, nabij het plaatsje Guanare in deelstaat Portuguesa. Volgens de minister van Gevangenisdiensten Iris Varela, probeerden de gevangenen daar te ontsnappen nadat zij bij de hoofdingang de gevangenisdirecteur neerstaken. Daarbij raakte ook een bewaker gewond door granaatscherven.

Daarna probeerden de gevangenen de hekken rond de gevangenis te vernielen om zo de straat te bereiken. Daarbij werd een groep gevangenen vooruit gestuurd als menselijk schild, onder hen zouden de meeste slachtoffers zijn gevallen. Na anderhalf uur werd de opstand beëindigd, aldus de Venezolaanse nieuwszender Globovisión. 

Wanhopige familieleden

Honderden zijn zaterdag naar het mortuarium van Guanare getrokken omdat ze vrezen dat ook hun familieleden tot de slachtoffers behoren. Anderen hebben zich, ondanks het uitgaansverbod, verzameld in de omgeving van de gevangenis, in de hoop meer informatie te krijgen over het lot van hun dierbaren. 

Buiten de gevangenis bidden familieleden voor het lot van de gevangenen. (02/05/2020)Beeld REUTERS

“Geen ontsnappingspoging”

Volgens Maria Beatriz Martinez, die voor de oppositie zetelt in het parlement van Portuguesa, is er "geen ontsnappingspoging geweest. Een groep gevangenen is in opstand gekomen omdat ze geen eten kregen”, zegt het parlementslid.

Door het coronavirus, dat ook in Venezuela woekert, krijgen gevangenen slechts beperkt bezoek. De gedetineerden zijn echter vooral afhankelijk van bezoekers voor het ontvangen van eten en medicijnen. 

Volgens een ngo die opkomt voor de rechten van gevangenen, is het gebruikelijk dat familieleden voedsel bij de ingang van de gevangenis achterlaten, en dat het personeel zorgt voor het doorgeven aan de gevangenen. “Maar blijkbaar bereikte het voedsel de gedetineerden niet, waardoor ze besloten te protesteren", aldus Carolina Girón, directrice van de ngo.

Girón zegt dat de gevangenis, die een capaciteit heeft voor 750 gevangenen, momenteel door 2.500 gevangen wordt bewoond. 

“Een bloedbad”

“We maken ons enorme zorgen over de situatie, die we moeten omschrijven als een bloedbad. Niemand zou moeten sterven in een gevangenis, omdat men daar verblijft onder de verantwoordelijkheid van de Staat. Deze moet daarom hun mensenrechten garanderen", aldus Girón.

Volgens het gevangenisobservatorium zijn er vorig jaar bijna honderd mensen gestorven in één van de gevangenissen in Venezuela. Bij zeven op de tien zou het overlijden het gevolg zijn van infectieziektes als tuberculose of toe te schrijven zijn aan een gebrek aan medicijnen of zorg. 

Ook Amnesty International heeft felle kritiek op het optreden van de Venezolaanse autoriteiten. Op twitter schrijft de regionale directeur Erika Guevara-Rosas dat “de verantwoordelijken voor deze gruweldaad voor het gerecht moeten worden gesleept". 

Coronacijfers

Volgens de officiële statistieken zijn er in Venezuela 345 bevestigde infecties met het coronavirus, en zijn er 10 mensen overleden aan Covid-19. Aan de cijfers wordt echter openlijk getwijfeld. Zowel journalisten als medici worden door de regering van de omstreden president Maduro geïntimideerd om niet over de coronaproblematiek te spreken.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234