Zondag 13/06/2021

NieuwsVerenigde Staten

45.000 vrijwilligers melden zich om bizons te doden bij Grand Canyon

Amerikaanse bizons in de Rocky Mountains. Beeld REUTERS
Amerikaanse bizons in de Rocky Mountains.Beeld REUTERS

Ruim 45.000 Amerikanen doen mee aan een loterij in de staat Arizona. De prijs? Op bizonjacht mogen in de Grand Canyon, een van de diepste en indrukwekkendste kloven ter wereld.

Officieel mag het geen jacht heten: jagen is verboden in de Amerikaanse nationale parken. Maar het aantal bizons aan de noordkant van de kloof is de afgelopen jaren zo toegenomen dat ze schade dreigen aan te brengen aan het water, de vegetatie en archeologische waardevolle plekken. Er struinen nu zeshonderd bizons rond, de National Park Service (NPS) wil dat aantal terugbrengen tot minder dan tweehonderd.

De afgelopen jaren zijn er al bizons gevangen en verplaatst, maar nu zijn er rigoureuzere maatregelen nodig, vindt de NPS. Vorige maand werd daarom een loterij uitgeschreven. Alle Amerikanen ouder dan achttien zonder strafblad of een geschiedenis van milieu-overtredingen, met een eigen wapen en de vaardigheden om daarmee om te gaan en de bereidheid om ook in extreem weer een paar dagen op zoek te gaan naar de bizons in het ruwe en soms besneeuwde terrein, konden zich inschrijven.

De NPS rekende op grote belangstelling en die verwachting kwam uit. Uit de 45.000 ingeschreven kandidaten worden er 25 geloot. Die moeten een test doen, waarna twaalf van hen in september onder leiding van professionals de natuur ingaan.

De dieren die ze schieten, mogen ze niet houden – dat zou te veel op een jacht gaan lijken. Alle karkassen worden verzameld en na afloop mogelijk verdeeld.

Kop en huid

Er woedt al jaren een discussie over hoe de overbevolking van de bizons moet worden aangepakt. De jachtvereniging – met steun van de Republikeinen – vindt dat jagers toegelaten moeten worden in het gebied, en dat ze dan de kop en de huid van het geschoten dier mee naar huis mogen nemen. Het Nationaal Park heeft dat altijd tegengehouden.

Ook nu klinkt er kritiek. Milieuorganisaties zijn bang dat het huidige besluit en precedent wordt, zien liever dat er helemaal geen bizons meer worden toegelaten op zo’n toeristische plek (de Grand Canyon trekt 6 miljoen toeristen per jaar) of vinden het valsspelen: de bizons zijn immers aan mensen gewend.

Een bizon kan zo’n 900 kilo zwaar worden. Ooit leefden er tussen de 30 en 60 miljoen dieren op de uitgestrekte prairies van Noord-Amerika. Tot de Europeanen kwamen en de dieren bijna uitstierven: eind 19de eeuw waren er nog zo’n vierhonderd over. Inmiddels leven er ongeveer 30.000 in de Verenigde Staten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234